СІМЕЙСТВО МОЛОТОГЛАВИ (SCOPIDAE)

Подібно сімейству китоглавов, це сімейство є у відомому відношенні проміжним між чаплями й лелеками. Воно має у своєму складі всього один вид.

Молотоглав (Scops umbretta) — птах невеликих розмірів з помірної довжини дзьобом і лабетами. Довжина крила в неї 30-33 див. Оперення в молотоглава темнокоричневое. Темний дзьоб птаха прямій, але гребінь надклювья злегка скривлений, твердий, сильно стислий з боків. Противагою дзьобу служить чуб, утворений подовженими, спрямованими назад пір’ям потилиці. У профіль обрису шиї, голови, дзьоба й чуба нагадують молоток, що обумовило назву птаха. Правда, у неї є й іншу назву – тіньова чапля.
Ноги в молотоглава сильні, пальці середньої довжини, чим цей птах зближається з лелеками. Три передніх пальці мають у підстави невеликі перетинки. Нижня сторона пазура переднього пальця, як й у чапель, гребенчатая. Пудреток у цього птаха ні, язик скорочений.
У польоті в молотоглава шия буває витягнута й утворить легкий вигин.
Населяють молотоглави Африку південніше Сахари, самий південно-західний кут Аравії й Мадагаскар. Основні місцеперебування їх – болота, берега повільно поточних рік, мангрові зарості.
Як всі голенастие, молотоглави — моногамні птахи, причому пари в них утворяться, можливо, на все життя.
Досить примітне гніздо молотоглавов. Це велике склепінне спорудження, що складається головним чином із ціпків і настільки міцно зроблене, що легко витримує людини. Міститься воно в розвилці дерева, як правило, невисоко над землею, рідше в ущелині скелі. Буває, що два-три старі гнізда розташовуються на одному дереві поруч із новим житловим гніздом. Вхідний отвір перебуває на бічній стороні гнізда. У діаметрі гніздо молотоглава досягає 2 м.
Щодо внутрішнього пристрою гнізда натуралісти, що відвідували Африку, подають різні відомості. У стародавніх книгах писалося, що масивне гніздо молотоглава має чотири «кімнати». Деякі спостерігачі говорять про наявність трьох приміщень у гнізді: це вхідне приміщення – «хол», потім «вітальня» й «спальня». Вхід в «спальню» буває настільки вузький, що птах ледь у неї влазить; тут і відбувається насиживание яєць. «Вітальня» нібито призначена для пташенят. Інші спостерігачі говорять усього про два приміщення усередині гнізда: вхідному коридорі й камері, де відбувається насиживание.
У кладці в молотоглава буває від 3 до 5 білих яєць. Насиджують їхній обоє батька приблизно 21 день. Пташенята проводять у гнізді близько 7 тижнів.
Їдять молотоглави раків, коників, водних комах і жаб. Розшукуючи корм, вони расхаживают по кормовій стації подібно лелекам, іноді ганяються за видобутком. Буває, що птах, що годується, пристроюється на спині лежачі в бруді бегемота.
Молотоглави найбільш активні присмерком. Уночі, а інший раз і вдень вони сплять на деревах або в гнізді.