СІМЕЙСТВО КИТОГЛАВИ (BALAENICIPI TIDAE)

Сімейство, по одним ознаках напоминающее чапель по іншимі — лелек, включає всього один вид. Китоглав (Balaeniceps гех )-великий птах, стоячи має ріст 75- 90 див; довжина крила 65-69 див. Шия в китоглава не дуже довга й товста. Голова велика, з невеликим й, можна сказати, неакуратним чубом на потилиці. Дзьоб масивний і дуже широкий, трохи роздутий. Він нагадує дерев’яний башмак, звідки англійська назва птаха – Schoebill і німецьке – Schuhschabelstorch. На кінці надклювья є звисаючий гачок. Оперення китоглава в загальному темно-сіре, причому на спині, як у чапель, є порошковий пух, але на груди, на відміну від чапель, такого пуху немає. Ноги довгі, чорні. Язик у китоглава короткий; мускульного шлунка ні, а залозистий дуже великий.

Розповсюджений китоглав в Африці: у Судані, Уганді й у східних частинах Конго, на південь до Катанги. У загальному це птах джерел рік Нила (Білий Нил) і Конго, де вона дотримується папірусових боліт і берегів водойм. До гніздових справ китоглав приступає в березні, період розмноження триває по липень. Гнізда влаштовує на землі у високих трав’янистих заростях, звичайно в болотистому місці. Відкладає 2 білі яйця.
Китоглав може бути охарактеризований як млявий, інертний птах. Він мало товариський, але все-таки китоглавов нерідко можна зустріти в парах, а іноді вони утворять і невеликі групи. Часом можна спостерігати колективні полювання цих птахів.
Китоглав мовчазний, але може видавати пронизливі лементи, а також може тріскотіти дзьобом, як це робить лелека.
Цей млявий птах часто коштує зовсім нерухомо, тримаючи свій великий дзьоб на груди, і, якщо її ніщо не турбує, може стояти в такому положенні дуже довго. Нерідко китоглав улаштовує свій спостережливий пост на плавучих рослинних острівцях, а іноді заходить у воду настільки глибоко, що вода обмиває йому черево.
Їжею китоглаву служать різні водні тварини. Він їсть рибу, головним чином двоякодишащих риб – протоптерусов. У їжу йому йдуть також полиптеруси. Їсть китоглав ще крокодилят, жаб і при нагоді маленьких черепах.
Літає китоглав звичайно низько над землею, але може й ширяти на широких крилах. При цьому він, як чапля, втягує шию, так що широкий дзьоб його розташовується на груди. Цим він нагадує пеліканів.