КЛАС ТЕМНОЦЕФАЛИ (ТЕМNOCEPHALA)

Невелика своєрідна група прісноводних плоских хробаків, генетично пов’язаних з турбелляриями, — темноцефали живуть на поверхні тіла прісноводних вищих ракоподібних (амфіпод, изопод і десятиногих), рідше на черепахах й у рідких випадках у мантійній порожнині двостулкових молюсків, поселяючись головним чином на зябрах і ротових органах.
Розміри тіла темноцефалов малі (0, 8—14, 0 мм). На передньому кінці тіла розташовані щупальця, на задньому – присоска. Тіло темноцефалов повністю або частково покрите ресничками.
Темноцефали — гермафродити. Всі вони володіють добре розвитий нервової й протонефридиальной (видільної) системами (мал. 207).
У більшості випадків темноцефали не заподіюють шкоди своїм хазяям, але часто стають комменсалами й у рідких випадках паразитами.
Темноцефали — мешканці тропічної й субтропічної зон, крім Африки, і обмежені у своєму поширенні на північ 40° с. ш. Крім того, темноцефали виявлені також у холодних підземних водах багатьох печер Балканського півострова.