СІМЕЙСТВО ГАВІАЛИ (GAVIALIDAE)

Включає єдиний сучасний рід Gavialis з єдиним видом — гангским гавіалом (G. gangeticus). Морда довга й вузька, її довжина перевищує ширину в підставі в 3-5, 5 рази. Бічні краї морди паралельні, задня частина черепа різко розширена. Величезні верхні скроневі ями перевищують розміром очниці. Носової кістки відділені від предчелюстних верхнечелюстними. Передній кінець морди розширений, на ньому в самців розташований своєрідний придаток з м’яких тканин, що трохи нагадує індійський глиняний горщик – ghara, звідки й назва роду (гавіал – зіпсоване «gharial»). Зуби довгі, тонкі й гострі; їх не менш 27 у верхній й 24 у нижній щелепі. Зуби розташовані трохи косо – вершинами вперед й убік. Скуловая кістка не сплощена, як в інших сучасних крокодилів, і заочноямковий стовп укріплений на ній зверху, а не медиально. Досягає в довжину 6, 6 м. Фарбування спинної сторони темне, буро-зелена, черево жовто-зелене.
Розповсюджений на п-ві Индостан й у Бірмі в річкових системах Інду, Гангу, Маханади, Брахмапутри, Колодана.
Хоча основна їжа гавіала — риби, яких крокодили схоплюють бічним рухом голови, він годується також птахами й дрібними ссавцями. Пожирають гавіали й трупи, у тому числі людей, яких по стародавньому звичаї ховають у водах священної ріки Ганг. Для живих людей ці крокодили безпечні, незважаючи на великі розміри.

Самки закопують у пісок на обмілинах більш ніж по 40 яєць.