ЗАГІН КРОКОДИЛИ (CROCODYLIA)

Крокодили займають особливе положення серед сучасних плазуючих, будучи більше близькими родичами вимерлих динозаврів, яких пережили майже на 60 млн. років, і сучасних птахів, чим інших рептилій нашого часу. Ряд особливостей організації крокодилів, і в першу чергу досконалість нервової, кровоносної й дихальної систем, дозволяє вважати їх найбільш високоорганізованими із всіх нині живучих плазуючих. Еволюція крокодилів, починаючи з появи цієї групи близько 150 млн. років тому, ішла в напрямку все більшого пристосування до водного способу життя й хижацтву. Те, що крокодили збереглися до нашого часу, нерідко пояснюють їхнім життям у різних прісних водоймах тропічного й субтропічного поясів, тобто в місцях, умови яких мало змінилися із часу появи крокодилів.
Загальна форма тіла крокодила ящерицеобразная. Для них характерний довгий, стислий з боків, високий хвіст, перетинки між пальцями задніх кінцівок, довга морда й сплощена в спинно-черевному напрямку голова. На передніх кінцівках по п’ятьох пальців, на задніх – по чотирьох (немає мізинця). Ніздрі, що перебувають на передньому кінці морди, і очі підняті й розташовані на верхній стороні голови, що дозволяє крокодилам триматися у воді в її поверхні, виставивши на повітря лише ока й ніздрі. Зовнішні слуховие отвори закриті рухливими клапанами, що захищають барабанні перетинки від механічних ушкоджень при зануренні у воду.
Тіло, хвіст і кінцівки крокодилів покриті великими правильної форми роговими щитками, розташованими на спині й животі правильними рядами. Спинні щитки несуть поздовжні гребені. У внутрішньому шарі шкіри (коріумі) під роговими щитками зовнішнього шару на спині й у деяких видів на череві розвиваються кісткові пластини (остеодерми), міцно пов’язані з роговими щитками, образуя панцир, що добре захищає тіло крокодила; на голові остео-дерми зростаються з костями черепа.
У глибокому шарі шкіри на нижній поверхні голови, усередину від галузей нижньої щелепи, а також з боків клоаки розташовані парні великі залози, що виділяють секрет коричнюватого цвіту із сильним заходом мускусу. Секреція мускусних залоз особливо інтенсивна в період розмноження й, імовірно, служить твариною різних підлог для знаходження один одного.
Череп крокодилів має дві скроневі дуги (диапсидний): верхніми, утвореними заочноямковими й лускатими костями, і нижню, що складається зі скуловой і квадратно-скуловой костей. Ці скроневі дуги обмежують відповідно верхні й бічну скроневі ями, по краях яких починаються жувальні м’язи. Подібна будова черепа мали вимерлі динозаври, крилаті ящери, сучасні до БУДЬ-ЯКОГО ловие (гаттерия), і від цього типу черепа відбувається череп птахів, ящірок і змій.
Характерно для черепа крокодилів розвиток вторинного піднебіння — додаткового кісткового «моста» під первинним піднебінням, що відокремлює носоглотковий хід від ротової порожнини. Вторинне піднебіння в сучасних крокодилів утворено зрощенням по середній лінії піднебінних відростків предчелюстних, верхнечелюстних, піднебінних і криловидних костей. Вторинні внутрішні ніздрі – х о а н и – розташовані далеко за зовнішніми ніздрями під потиличною областю черепа. Вторинне піднебіння має величезне функціональне значення для водного хижака, що дихає повітрям, дозволяючи йому тримати впасти під водою відкритої й одночасно продовжувати дихати через виставлені над водою ніздрі. Вхід у глотку при цьому закритий поперед хоан піднебінною завісою, притискає щільно до дугоподібного валика на задньому краї язика, у якому лежить передній край під’язичного апарата. Подовжені щелепи крокодилів можна зрівняти з пінцетом, що дозволяє легше схопити невеликий і рухливий видобуток. Найбільш довгими щелепами володіють гавіали, узкорилие крокодили й інші види, що годуються рибою.
Квадратна й сочленовная кістки черепа крокодилів пронизані воздухоносними виростами порожнини середнього вуха. Більшість задніх костей черепа містить у собі порожнини досить разросшейся й складно ветвящейся системи евстахиевих труб. Можливо, вся ця система ходів і порожнин, зв’язаних із середнім вухом і глоткою, служить для рівняння тиску в середнім вусі при зануренні у воду.
Зуби у крокодилів простої конічної форми, сидять на предчелюстной, верхнечелюстной і зубний костях. Укріплені в окремих комірках (текодонтние), що дозволяє крокодилам мати величезні «ікла», до 5 див довжиною. Підстави зубів усередині порожні, у цих порожнинах розвиваються нові, що заміщають зуби. Зміна зубів протягом життя крокодила багаторазова. Самі великі зуби перебувають на вершинах опуклих дуг фестончатого бічного краю щелеп, і при цьому зуби верхньої й нижньої щелеп так сполучені, що проти самих великих зубів нижньої щелепи доводяться самі дрібні зуби верхньої, і навпаки. Це дозволяє крокодилові надійніше втримувати схоплену щелепами видобуток.
Хребетний стовп крокодилів складається з 9 шийних, 15—16 туловищних, 2 крижових і близько 40 хвостових хребців. Тіла хребців увігнуті попереду й опуклі позаду. 2-5 задніх туловищних хребців не мають ребер й іноді розглядаються як поперековий відділ хребта. 6-8 туловищних ребер зчленовуються із грудиною – овальною хрящовою пластиною, роздвоєної позаду. Черево крокодилів захищене 7-8 парами черевних ребер, не пов’язаних із хребтом і розташованих між грудиною й тазом.
У крокодилів немає ключиць й плечовий пояс складається з лопатки, коракоида і єднальної внизу ліву й праву половини пояса (разом із хрящовою грудиною) межключици.
В тазовому поясі лобкова кістка не входить у вертлужную западину й на її місці перебуває передній відросток сідничної кістки. У кістяку передньої кінцівки чудове подовження двох проксимальних костей кисті, що утворять додатковий відділ кінцівки.
У головному мозку крокодилів сильно розвинений мозочок, що говорить про високий ступінь координації рухів. Органи почуттів досить досконалі. Сітківка очей складається в основному з паличок, зіниця у вигляді вертикальної щілини, здатної сильно розширюватися. Внутрішнє вухо має добре розвиненого равлика.
В ротової порожнини немає слинних залоз.
Шлунок має товсті м’язові стінки, і в ньому майже завжди в дорослих крокоди лов перебуває більш-менш значна кількість каменів. Вага каменів у шлунку нільських крокодилів досягає 5 кг (1% ваги тіла). Роль цих каменів не цілком ясна; припускають, що вони збільшують питому вагу крокодила або. що більш імовірно, переміщають центр ваги тварини вперед і вниз, надаючи більшу стійкість при плаванні.
Кровоносна система крокодилів найбільш досконала серед плазуючих, вона характеризується повним поділом лівого й правого желудочков серця. Але при цьому в крокодилів зберігаються обидві дуги аорти. Права дуга аорти переходить у спинну аорту, що несе артеріальну кров до голови, м’язам тіла й до всіх органів, що бідує в особливо багатої киснем крові. Ліва дуга аорти переходить у чревную артерію, що постачає кров’ю кишечник. У місці перехреста двох дуг аорти між ними існує анастомоз (паницциево отвір), через який завдяки різниці кров’яного тиску в дугах артеріальна кров надходить із правої дуги в ліву. Коли крокодил дихає атмосферним повітрям, венозна кров із правого желудочка надходить, очевидно, тільки в легеневу артерію. При пірнанні ж крокодила в судинах легеневого кола підвищується опір кровотоку, у результаті чого венозна кров із правого желудочка починає надходити в ліву дугу аорти.
Легені крокодилів мають складна будова й здатні вмістити великий запас повітря.
Сечового міхура ні, що, можливо, пов’язане з життям у воді. Клоака має вигляд поздовжньої щілини, у задній частині якої в самців розташований непарний підлоговий орган, постачений глибокою поздовжньою борозною.
Сучасні крокодили населяють різні прісні водойми. Відносно деякі види терпимо ставляться до солонуватої води й зустрічаються в річкових естуаріях (африканський узкорилий крокодил, нільський крокодил, американський острорилий крокодил). Лише гребнистий крокодил запливає далеко у відкрите море й відзначався на відстані 600 км від найближчого берега.
Більшу частину доби крокодили проводять у воді. На прибережні обмілини виходять ранком і ближче до вечора — зігрітися в сонячних променях. Найбільш сприятлива для життєдіяльності температура тіла в миссисипских алігаторів 32—35°; смертельні для цього виду температури вище 38°. Нижній поріг активності близько 20°. На суші крокодили часто лежать із широко відкритою пащею, що, видимо, пов’язане з терморегуляцією: деяка тепловіддача відбувається при випарі води зі слизових оболонок ротової порожнини.
Полюють крокодили вночі. Обов’язковим компонентом у дієті всіх крокодилів є риба, але крокодили пожирають будь-який видобуток, з якої можуть упоратися. Тому набір кормів міняється з віком: їжею молодим служать різні безхребетні – комахи, ракоподібні, молюски, хробаки; більші тварини полюють за рибами, земноводними, плазуючими й водними птахами. Дорослі крокодили здатні впоратися з великими ссавцями. Відомий випадок знаходження в шлунку нільського крокодила залишків носорога. У багатьох видів крокодилів відзначений канібалізм – пожирання більшими особинами більше дрібних. Часто крокодили поїдають падло; деякі види ховають нез’їдені залишки жертви під нависаючим берегом і пізніше пожирають їх напіврозкладеними.
Рухаються крокодили у воді за допомогою хвоста. На суші крокодили повільні й незграбні, але вживають іноді значні переходи, віддаляючись на кілька кілометрів від водойм. При швидкому русі крокодили ставлять ноги під тулуб (звичайно вони широко розставлені), що високо піднімається над землею. Молоді нільські крокодили можуть бігти галопом зі швидкістю близько 12 км у годину.
Крокодили відкладають яйця величиною з курячою або гусячою, покритою вапняною шкарлупою. Число яєць у кладці в різних видів буває від 10 до 100. Одні види закопують яйця в пісок, інші відкладають у гнізда, зроблені самкою із гниючої рослинності. Самка залишається поблизу кладки, захищаючи її від ворогів. Молоді крокодили ще усередині яєць, вчасно вилупления видають звуки, що квакають, після чого мати розкопує кладку, допомагаючи потомству вибратися.
Крокодили швидко ростуть у перші 2— 3 роки життя, протягом яких досягають розмірів 1 — 1, 5 м. З віком темп росту падає, і вони додають у довжину всього кілька сантиметрів у рік.
Половозрелости досягають у віці 8—10 років. Живуть крокодили до 80 – 100 років.
Ворогів у дорослих крокодилів мало, якщо виключити людини. Відзначено випадки нападу слонів і левів на крокодилів, що робить переходи по суші з однієї водойми в іншій. Крім того, багато тварин, особливо варани, деякі черепахи, птахи (марабу), гієни, поїдають яйця молодих крокодилів.
Крокодили в різному ступені небезпечні для людини. Деякі ніколи не нападають на людину (дрібні тупорилі крокодили, рибоядние узкорилие крокодили й ін.), інші нападають систематично (гребнистий крокодил), треті (нільський крокодил) бувають небезпечні лише в деяких місцевостях.
Люди повсюдно винищують крокодилів, головним чином заради шкіри. У США винищування миссисипских алігаторів досягло таких розмірів (убивають до 50 000 алігаторів у рік), що уряд вжив спеціальних заходів по охороні цих тварин, тому що ним грозить повне знищення. У деяких країнах Індокитаю м’ясо крокодилів використають у їжу.
Відомий 21 вид сучасних крокодилів (з підвидами число сучасних форм досягає 28), які групуються в 3 сімейства.