СІМЕЙСТВО МОРСЬКІ ЗМІЇ (HYDROPHIDAE)

Висока спеціалізація до водного, морського способу життя, поза зв’язком із сушею, характерна для переважної більшості представників цього сімейства змій. Морські змії мають безсумнівні загальні коріння з аспидовими, що проявляється в ряді рис їхньої організації, але перехід у водне середовище наклав такий глибокий відбиток на будову й біологію цих змій, що вони заслужили виділення в особливе сімейство.
Вигляд морських змій дуже характерна — маленька голова з невеликими очами, що мають круглу зіницю, покрита великими щитками й плавно переходить у тулуб. Тулуб спереду вальковатое, а в задній частині сплющене з боків і перехідне в широкий і плоский ластообразний хвіст. Примітна редукція або повна відсутність розширених черевних щитків, які були важливі при русі по твердому субстраті, але виявилися перешкодою при плаванні: тіло більшості морських змій і зверху, і знизу покрито однаково дрібними лусочками. Лише найбільш примітивні пологи (Laticauda, Aipysurus, Emydocephalus, Ephalophis), що зберегли зв’язок із сушею, ще мають на черевній стороні ряд поперечно розширених щитків.
Ніздрі морських змій висунуті на верхню сторону морди, що дозволяє їм безперешкодно дихати, висунувши з води лише самий кінчик носа. Крім того, ніздрі замикаються спеціальними клапанами, які захищають носоьую порожнина від води при пірнанні.
У морській воді язик змії вже не може виконувати свою обонятельно-осязательную роль, він у морських змій сильно вкорочений і лише роздвоєний кінчик його здатний витикатися назовні з рота. Слизова оболонка ротової порожнини багата капілярними кровоносними судинами й може поглинати кисень безпосередньо з води. Цей додатковий орган водного подиху дозволяє змії подовгу перебувати під водою.
Парні отрутні зуби розташовані на передньому кінці верхнечелюстной кістки. Вони порівняно короткі, злегка вигнуті назад і мають ядопроводящий канал. За отрутними іклами на верхній щелепі перебувають дрібні зуби, число яких сильно варіює – від 1 в плоскохвостов (Laticauda) до 18 в блакитного ластохвоста (Hydrophis caerulescens). Тільки в кільчастого эмидоцефала (Emydocephalus annulatus) за отрутними зубами зовсім немає маленьких зубів.
Отрута в багатьох видів морських змій у кілька разів перевершує по токсичності отрути самих отрутних наземних змій. Але при укусі морські змії вводять у жертву дуже мала кількість отрути – 1-20 мг у сухій вазі (0, 06-0, 12 мол рідкої отрути). Крім того, більшість морських змій не схильне кусатися без особливого спонукання, так що індійські рибалки при влученні змій у мережі часто витягають їх відтіля голими руками, не піддаючись укусам. Якщо ж змія схоплена дуже різко і їй заподіюється біль, то вона може вкусити. Отрута морських змій робить нейротоксическое вплив, без пухлини й запалення в місці укусу. Розвиваються загальні явища – слабість, порушення координації рухів, блювота, судороги, утруднення подиху й далі повний параліч дихального центра. Якщо заходу щодо надання першої допомоги не були прийняті то через 5-10 годин людин може загинути. Однак відсоток летальних исходов при укусах невеликий, завдяки тому що дози отрути, що вводять при укусі, звичайно дуже малі. Висока токсичність отрути в морських змій виробилося як пристосування до харчування пойкилотермними тваринами, порівняно стійкими до отрут. Крім того, у нетрях коралових заростей необхідно майже моментальне вмертвіння видобутку, інакше вона заб’ється в такі щілини, звідки її вже не дістати. Додамо, однак, що деякі види морських змій мають досить слабко діючу отруту.
Їжею морським зміям служать різні риби, у першу чергу вугри, зокрема змієподібні вугри роду Ophichthys. Крім активного полювання, морські змії застосовують іноді своєрідне полювання на принаду. Змія нерухомо розпластується на поверхні води й чекає, коли цікаві рибешки зберуться навколо нового предмета. Різкий рух – і одна з риб виявляється схопленою.
Розмноження в морських змій відбувається різними способами. Деякі види, тісно пов’язані із сушею, яйцекладущи. Переважна більшість яйцеживородящи, і в багатьох видів є примітивна плацента, що зв’язує зародок з материнським організмом. Деякі змії народжують дитинчати прямо у воді, а інші виходять на берег, щоб принести потомство на суші. Плідність їх дивно низька – самки народжують усього по 1-2 дитинча. Полова зрілість наступає звичайно у віці 1 року.
Населяють всі тропічні моря Тихого й Індійського океанів, від східного узбережжя Африки до західних берегів Центральної Америки. На північ вони проникають до Японії. Найбільш численні по числу видів й особин морські змії в Південно-Китайське море й у водах Малайського архіпелагу. Тут вони часто зустрічаються більшими скупченнями й десятками попадаються в рибацькі мережі. Улюблені місця перебування змій – прибережні води в смузі до 5-6 км від берега, особливо біля усть великих рік, де змії знаходять достаток їжі у вигляді риб. Лише зрідка вони запливають далі 50 км від найближчої суши.
Відомо 48 видів морських змій, поєднуваних в 16 пологів. Три роди (12 видів) утворять підродину п л о скохвостих (Laticaudinae), а 13 пологів (36 видів) групуються в підродина ластохвост их (Hydrophinae).
Плоскохвостие морські змії ще зберегли тісний зв’язок із сушею й нерідко зустрічаються вдалині від води. У них добре розвинені черевні щитки, що дозволяє їм успішно пересуватися по твердому субстраті. Очевидно, більшість видів цієї підродини яйцекладущи (установлено поки лише у двох видів).
Центральний рід підродини — плоскохвост (Laticauda) включає 4 види, що живуть у західній частині Тихого п східної частини Індійського океану. Плоскохвости звичайно бувають довжиною не більше 1 м, лише один вид – великий плоскохвост може досягати майже 2 м довжини при товщині в 7-8 див. Тулуб плоскохвостов покритий гладкої, черепицеобразно лускою, що налягає, голова одягнений великими правильними щитками. Ніздрі розташовані на бічній поверхні голови, на відміну від інших морських змій.
Кільчастий плоскохвост (Laticauda laticauda) — найбільш звичайний вид, він широко розповсюджений від островів Рюкю до Австралії й від Індії до Соломонових островів. Тулуб має яскраве блакитнувате тло, по якому чергуються широкі чорні кільця. Черевна сторона пофарбована в більше світлі блакитнувато-жовті тони. Ця гарна змія в більших кількостях зустрічається на коралових рифах, у прибережній рослинності й серед викидів у смузі прибою. Далеко від берега вона не запливає, зате нерідко зустрічається на суші.
Великий плоскохвост (Laticauda semifasciata), що досягає довжини майже 2 м, розповсюджений у західній частині Тихого океану, від островів Рюкю до островів Самоа. Ця велика змія численна в прибережних водах Філіппін і здавна служить об’єктом промислу японських рибалок. Вони добувають змій заради шкіри, а також везуть їх живцем у Японію, де ці змії йдуть у їжу в копченому або смаженому виді.
Озерний плоскохвост (L. crockeri) має дуже обмежену область поширення. Він зустрічається тільки в солонуватому озері Тунгано на острові Реннелл – самому південному із групи Соломонових островів. Цікаво, що в цьому озері живе також і кільчастий плоскохвост (особливий підвид).
Крім плоскохвостов, у цю підродину входять кільчастий эмидоцефал (Етуdocephalus annulatus), розповсюджений від островів Рюкю до австралійського узбережжя, і 7 видів роду Aipysurus, що населяють води Малайського архіпелагу, Південно-Східній Азії й Північній Австралії.
Друга підродина морських змій — ластохвостие (Hydrophinae). Вони нерозривно пов’язані з водним середовищем і наскільки вільно й спритно рухаються у воді, настільки ж безпомічні й незграбні на суші. По твердому субстраті вони практично не можуть пересуватися через відсутність розширених черевних щитків. Тільки в одного виду (Ephalo-phis greyi) є великі черевні щитки. Все своє життя ластохвостие змії проводять серед морських хвиль, і лише деякі види вибираються на берег, щоб принести потомство. Всі вони яйце-живородящи.
Більше 20 видів цієї підродини ставиться до роду ластохвостов (Hydrophis). У вигляді ластохвостов характерні маленька голова й тонка передня частина тулуба, що різко відрізняється від стовщеної задньої половини й потужного ластообразного хвоста. Така будова тіла зручно при добуванні їжі в товщі води, де немає опори на твердий субстрат. Під час кидка, схоплювання й ковтання жертви важкий задній відділ служить основною опорною масою й руху передньої частини тіла виявляються більше ощадливими, чим при рівномірному розподілі маси по довжині тулуба. Найбільш виражений такий склад тіла в стрічкового ластохвоста (Hydrophis fasciatus). Черевна частина тіла в нього в 4-5 разів толще, ніж передня. Попереду він чорний, з овальними жовтими плямами з боків, а на задній частині тулуба по сірувато-жовтому тлу – темні ромби. Він водиться в Індійському океані й у водах Малайського архіпелагу.
Смугастий ластохвост (Н. cyanocinctus), пофарбований у зеленувато-сірий цвіт із чорними поперечними смугами, досягає довжини 1, 5—2 ле. Він звичайний в Індійському океані, серед островів Малайського архіпелагу й проникає на північ до Японії.
Спіральний ластохвост (Н. spiralis), розповсюджений подібно з попереднім видом, виділяється своєю значною довжиною (до 2, 7 ле). Небагато уступає йому по величині витончений ластохвост (Н. elegans), що живе у водах Північної Австралії й в островів Ару. Довжина великих особин перевищує 2 ле. Інші види ластохвостов, що живуть в Індійському океані й морях Південно-Східної Азії, більше дрібних розмірів (до 1-1, 5 ме).
Чудове поширення лусонского ластохвоста (Hydrophis semperi), що живе в прісноводному озері Тааль на півдні острова Лусон (Філіппіни). Озеро має близько 20 км у поперечнику й розташовано в кратері погаслого вулкана. Лусонский ластохвост – єдина морська змія, що пристосувалася до життя в прісній воді.
Двоцвітна пеламида (Pelamis platurus) — невелика змія, длиною до 1м, з подовженою, приплющеною зверху головою й стовщеною шиєю, стислим з боків тілом і плоским ластообразним хвостом. Шестикутні прилягаючої луски рівномірно покривають усе тулуб. Темно-бура, майже чорна, фарбування верхньої сторони звичайно контрастує з ясно-жовтим фарбуванням низу, і на боках ці два цвіти різко, без плавного переходу поміняють друга друга. Хвіст покритий великими темними плямами по світлому тлу. Фарбування пеламиди може варіювати, і в різних частинах її великого ареалу зустрічаються особини з поздовжніми бічними смугами або численними плямами й поперечними кільцями по всьому тулубі.
Двоцвітна пеламида поширена надзвичайно широко — від східного узбережжя Африки через Індійський і Тихий океани до західного узбережжя Америки. Її ареал перекриває області поширення всіх інших морських змій. Вона заходить на південь до мису Доброї Надії, проникає на північ до Японського моря. У нашій країні мертвий екземпляр цієї змії був знайдений один раз у затоці Посьета, південніше Владивостока. Уздовж узбережжя Америки пеламида зустрічається від Північно-Західної Мексики до Перу. Вона не обмежується прибережними районами моря, запливає далеко від суши й нерідко попадається в сотнях кілометрів від найближчої землі. Тому її можна з повним правом назвати пелагическим твариною. Саме пелагический спосіб життя дозволив змії заселити настільки великий ареал.
В Індійському океані, від Перської затоки до Малайського архіпелагу, живуть два види энгидрин (Enhydrina). Ці змії, довжиною близько 1 м, дуже численні в східній частині ареалу й часто тримаються більшими скупченнями. Досвіди показали, що отрута энгидрин набагато перевершує по токсичності отрута індійської кобри. Энгидрини десятками попадають у рибацькі мережі, але коли рибалки витягають їх з мереж, вони, як правило, навіть не намагаються вкусити. Відомий випадок змісту энгидрини в неволі. Вона увесь час трималася на воді, не підпливаючи до берегів акваріума. Для відпочинку тулилася до плаваючих шматків дерева, але не піднімалася на них. Оптимальна температура води для змісту цієї змії 24°; при 20° вона вже перестає приймати їжу. Спочатку энгидрину годували живою рибою, але потім вона привчилася поїдати нарізані шматочки сирого рибного філе.
Багато морських зміїв зустрічаються значними скупченнями, але всіх перевершила щодо цього астроция (Astrotia stokesii), яскраво-червона із чорними кільцями змія довжиною до 1, 5 м. Одному зоологові вдалося зустріти в Малаккском протоці гігантське скупчення астроций довжиною близько 100 км при середній ширині в 3 м. Щільна темна стрічка з багатьох тисяч зміїних тіл, що тісно згуртувалися, тяглася до самого обрію. Причини подібних скупчень неясні, імовірно, це пов’язане з періодом масового розмноження.
Крайнього ступеня пристосування до перебування в морі досягли мікроцефали. Найбільш звичайний стрункий мікроцефал (Microcephalophis gracilis), що населяє Індійська й західна області Тихого океану. Невелика змійка, довжиною 70-80 див, з малюсінькою голівкою, дуже тонкою шиєю й передньою частиною тіла й непомірно стовщеною задньою половиною. Все тіло змії покрите однаковими шестикутними чешуями із припасованими краями. Самка мікроцефала приносить одного дитинчати, що до моменту народження досягає довжини близько 35 див (половина довжини матері) і цілком здатний до самостійного життя у водній стихії. Хоча кожен приплід і невеликий, але зате полова зрілість у мікроцефалів наступає дуже рано – у віці 6-8 місяців.