ПІДРОДИНА ПРІСНОВОДНІ ЗМІЇ (НОMALOPSINAE)

Підродина поєднує близько 28 видів, згрупованих в 10 пологів. Більшість із них веде постійно водний спосіб життя, однак процес пристосування до водного середовища не зайшов настільки далеко, як у представників розглянутого вище підродини бородавчастих змій (Acrochordinae). Живуть вони як у солонуватих, так й у прісних водоймах, у тому числі дрібних, навіть тимчасових. Деякі види прісноводних змій дуже численні, наприклад, на залитих водою рисових полях й у болотах. Нерідко виходять із води на сушу, де почувають себе досить упевнено.
Як й у бородавчастих змій, у прісноводних змій ніздрі зрушені на верхню частину морди, очі спрямовані нагору, а рот і ніздрі постачені особливим клапаном, що перешкоджає затіканню води. Однак покриваюче тіло луска не перетерпіла істотних змін у порівнянні з такий у наземних змій.
Зуби задньої пари верхньої щелепи збільшені, мають на передній грані борозенку й повідомляються із залозою, що виробляє отруту. Укус цих змій паралізує або вбиває риб, ракоподібних й амфібій, якими вони й харчуються, але для людини нешкідливий. Свій видобуток ці змії здатні заковтувати й під водою. Всі види роблять на світло живих дитинчат.
Поширено водяних зміїв по всій Південно-Східній Азії від Індії на сході до Австралії й Філіппінських островів на півдні й південно-заході.
Герпетон, або щупальценосная змія (Негреton tentaculatum), що живе в Індокитаєві, самий примітний представник цієї підродини. На кінці його морди є пара покритих чешуями щупалець, які в спокійно пливучої тварини звичайно витягнуті вперед. Функція цих утворень невідома.
Цікаво, що на тілі цих змій часто поселяються синьо-зелені водорості, що розростаються настільки, що утворять суцільний покрив, що чудово маскує тварина серед рослинності на дні водойми. У зв’язку з тим що герпетон, на відміну від інших змій, линяє дуже рідко, що одягає його покрив з водоростей тривалий час зберігається без заміни.
Змії роду Fordonia й Cerberus у більших кількостях зустрічаються в мулистій приливно-отливной зоні північного узбережжя острова Яви й інших Зондских островів. Перші харчуються головним чином крабами й у випадку небезпеки ховаються в нори своїх жертв, другі ж переважно рибоядни.
До роду Homalopsis ставляться найменш зв’язані з водою представники підродини. Великий Homalopsis buccata, розповсюджений уздовж берегів Південно-Східної Азії й восточноиндийских островів, живе переважно на суші, але завжди в безпосередній близькості від водойм. У випадку небезпеки порятунок шукає у воді.