СІМЕЙСТВО ПРОМЕНИСТІ ЗМІЇ (XENOPELTIDAE)

Донедавна це сімейство включало лише один вид — променисту змію (Xenopeltis unicolor). Однак недавно систематики включили сюди ще й двоцвітну змію (Loxocemus bicolor), относимую колись до пітонів. Помітимо лише, що розходження в будові цих двох змій значне й питання про їхню спорідненість ще не вирішений остаточно.
Промениста змія (Xenopeltis unicolor) поширена в Південно-Східній Азії від Бірми й Південного Китаю до Малайського архіпелагу й Філіппін.
Невелика, довжиною до 1 м, змія має циліндричне тіло й короткий хвіст. Кістки черепи міцно зрощені між собою, але нижня щелепа здатна до значного розтягання. Численні дрібні, сильно вигнуті зуби є на обох щелепах і на піднебінні, причому нижнечелюстние зуби сидять на рухливо зчленованій зубній кістці. У променистої змії збереглися обоє легенів (праве вдвічі більше лівого), але немає ніяких рудиментів таза й задніх кінцівок.
Промениста змія пофарбована зверху в кофейно-бурий або чорний цвіт, а низ тіла має молочно-біле фарбування. У молодих особин голова й шия також білого цвіту. Луска змії дзеркально гладка, і якщо в розсіяному світлі фарбування змії одноманітно коричнева або чорна, то в променях сонця тіло її переливається синім, смарагдовим, криваво-червоним і мідним блиском. Однак побачити змію при денному світлі в природі важко: вона веде напівпідземний, що риє спосіб життя, проробляючи ходи в м’якому ґрунті, ховаючись удень під каменями й у норах, і з’являється на поверхні тільки по ночах. Досить звичайна в садах і на рисових полях, де полює на дрібних змій, жаб, гризунів. Своє подразнення вона виявляє швидкою вібрацією хвоста (що дуже характерно для багатьох ужеоб-разних змій), а також виділенням пахучої речовини із часниковим заходом.
У неволі їсть жаб, попередньо удушая їхніми одним-двома кільцями тіла, і ящірок, яких вона теж обвиває, але ковтає живцем, не чекаючи їхньої кончини. Спостерігався випадок, коли змія прожила в неволі більше 13 років.
Двоцвітна змія (Loxocemus bicolor), що живе в Південній Мексиці й Центральній Америці, близька до променистої змії по ряду рис у будові черепа й головної мускулатури, у неї розвинені також обоє легенів, але, на відміну від променистої змії, є рудименти таза й задніх кінцівок. Має довжину не більше метра, щільний тулуб, поступово сужающееся попереду й позаду, конусоподібну голову й досить короткий тупий хвіст. Верх тулуба пофарбований в одноколірний бурий тон з металевим блиском луски, а низ має світле фарбування, що заходить на боки й різко відділену від темного верху. Більшу частину часу проводить риючись у ґрунті й листовій підстилці й буває активна лише з настанням темряви.