СІМЕЙСТВО ВАЛЬКОВАТИЕ ЗМІЇ (ANILIDAE)

У вальковатих змій (колишнє, досить уживана назва — Ilisiidae), подібно типовим ложноногим, збереглися рудименти тазового пояса й задніх кінцівок; останні мають вигляд маленьких коготков з боків анального отвору. Однак інші риси будови зближають їх скоріше із щиткохвостими зміями. Циліндричне тіло з дуже коротким і тупим хвостом покрито дрібною округлою лускою, лише злегка збільшеної на черевній стороні. Голова не відокремлюється від тулуба шийним перехопленням, ока маленькі, рот також невеликий і нездатний до значного розтягання, тому що кістки черепи міцно зрощені між собою і єдиною розтяжною зв’язкою є між двома половинками нижньої щелепи. На обох щелепах, а також на піднебінні й криловидних костях є дрібні, загнуті назад зуби.
Вальковатие змії ведуть образ, що напівриє, життя, проробляючи власні ходи в м’якому ґрунті або обстежуючи чужі нори, лазая під коріннями дерев й у тріщинах ґрунту. Всі вони яйцеживо-родящи.
До вальковатим змій ставляться три роди — Anilius (1 вид), що населяє Південну Америку, Cylindrophis (6—8 видів) і Anomochilus (1 вид), — розповсюджені в Південно-Східній Азії й на Малайському архіпелазі.
Коралова сверташка (Anilius scytale) досягає довжини 70—80 див, голова її маленьке й овальна, а маленьке очі, із круглою зіницею, прикриті напівпрозорим щитком. На відміну від інших вальковатих змій у сверташки збереглися зуби на межчелюстной кістки (ознака примітивності). Ефектне фарбування коралової сверташки складається із чергування широких яскраво-червоних і більше вузьких чорних поперечних кілець.
Область поширення цієї змії охоплює всю тропічну Південну Америку до сходу від Кордильєр. Живе у вологих лісах і харчується слепозмей-ками, дрібними ящірками, безногими земноводними – червягами.
В циліндричних змій (рід Cylindrophis) зуби на межчелюстной кістки відсутні, а ока хоч і невеликі, але добре розвинені й не прикриті щитком.
Червона циліндрична змія (Cylindrophis rufus) поширена в Південно-Східній Азії й на всіх Больших Зондских островах. Загальне бурувато-чорне фарбування тулуба доповнюється червоним шийним півкільцем й яскраво-червоним розцвіченням нижньої сторони хвоста. Це розцвічення добре використається: змією в її захисній позі. Будучи перелякана, змія притискає голову до землі, сильно уплощает тулуб і хвіст, розводячи в сторони ребра, і піднімає задній кінець тіла, зігнувши його й повернувши до супротивника яскраво-червоний испод хвоста. В одних випадках хвіст просто піднятий і злегка зігнуть, а в інших – закручений у кілька кілець і піднятий нагору у вигляді червоного-коралово-червоного кола. Цим прийомом увага хижака відволікається від найбільш важливої й уразливої частини тіла – голови. Місцеві жителі називають червону змію змією із двома головами, однак потрібно врахувати, що цим же прізвиськом вони нагороджують і різних слепозмеек і червяг.
Улюблені місцеперебування червоної змії — оброблювані землі, найчастіше заболочені рисові поля. Тут, у пухкому й вологому поверхневому шарі ґрунту, змії проробляють свої ходи в пошуках безхребетних, червяг, слепозмеек й інших змій. При цьому довжина проковтнутого видобутку іноді перевищує довжину самої червоної змії, однак товщина видобутку завжди дуже невелика – адже рот змії практично нерозтяжний. Самка червоної змії приносить від 2 до 10 дитинчат близько 20 див довжиною.
Плямиста змія (Cylindrophis maculatus), що водиться на Цейлоні, має чорне фарбування тулуба із двома рядами більших світло-бурих плям. Вона досягає довжини всього 50 див; самка народжує 2-3 живих змійок довжиною 12-13 див.