ПІДРОДИНА ПІТОНИ (PYTHONINAE)

Сюди входить 6 пологів з 22 видами, розповсюдженими винятково в східній півкулі. Донедавна до пітонів відносили також южномексиканскую змієві Loxocemns bicolor, але пізніші дослідження привели систематиків до висновку, що ця змія ставиться зовсім до іншого сімейства – Xenopeltidae.
Чудовою властивістю великих пітонів роду Python є здатність «насиджувати» кладку. Відклавши яйця, самка сворачивается в три-чотири кілець навколо кладки, образуя живий конус, що завершує головою, що лежить поверх кладки. Цим самої вона охороняє кладку від хижаків, але, що ще більш важливо, зігріває її й у такий спосіб прискорює розвиток ембріонів. Установлено, що температура тіла самки, що насиджує, звичайно на 6-7 вище, ніж у самця, і на 12-15 вище температури навколишнього середовища. Інкубація триває один-півтора місяця, і в цей період самка звичайно нічого не їсть. Механізм виникнення тепла в тілі змії зв’язаний, можливо, із дрібними скороченнями м’язів, продуцирующими внутрішню теплоту. Це явище вірогідно відзначене в иеро-глифового, тигрового й сітчастого пітонів.
Центральний рід Python, куди входять найбільш великі представники групи, містить 7 видів, що живуть в Африці, Південно-Східній Азії, на Малайському архіпелазі, на Новій Гвінеї й в Австралії. Верхнегубние щитки пітонів постачені 2-4 ямками, які відіграють роль чутливих терморецепторов.
Королівський пітон (Python regius) — самий дрібний представник роду, що не перевищує півтора метрів у довжину, населяє країни Західної й Екваторіальної Африки — від Сенегалу до Нігерії й Камеруну. Малюнок голови складається з великої темної трикутної плями зверху й бічних глазовисочних смуг, між якими лежить вузька жовта смуга. Фарбування тулуба королівського пітона досить характерний – уздовж тіла від голови йдуть дві спинно-бічні темні смуги, що з’єднуються темними поперечними перемичками. До середини тулуба відстань між перемичками збільшується, самі вони розширюються, а поздовжні смуги місцями перериваються, і на світлих спинних полях з’являються додаткові плями. З боків униз від цих смуг спускаються неправильної форми виступи, що охоплюють світлі бічні плями, усередині яких є, у свою чергу, по темній плямі.
Королівський пітон полює на дрібних звірків і птахів, яких сторожить, прибудувавшись де-небудь на галузі дерева й звісивши вниз передню частину тулуба. У випадку небезпеки він сворачивается в тугу кулю, ховаючи голову усередину його, і розгорнути його в цей час одній людині не під силу. Саме тому в деяких країнах його кличуть «кульовим пітоном» (ball python).
Иероглифовий пітон (Python sebae) розповсюджений по всій Африці до півдня від Сахари в саванах, і лісових місцевостях. Це велика змія, 3-5 м довжиною, щодо стрункої статури, з типовим для пітонів малюнком голови (трикутна пляма зверху, темна смуга через око) і з мудрим малюнком на тулуб, що складається з нешироких зиґзаґоподібних спинно-бічних смуг, з’єднаних перемичками на спині й темних плямах, що супроводжуються рядами, з боків. Цей малюнок робить змієві зовсім непомітної, коли вона нерухомо лежить серед заростей трави або в густому чагарнику. Иероглифовий пітон полює на великих гризунів, птахів, маленьких антилоп й інших тварин. Він виходить на полювання присмерком, а вдень ховається в затишних місцях. При зустрічі з людиною иероглифовий пітон намагається залишитися непоміченим або швидко уползти ладь. Лише в рідких випадках, коли змія піддалася нападу й поранена людиною або якщо пітон тільки що задушила видобуток, він як самооборона нападає на людину й наносить серйозні рани с
Иероглифовий пітон у багатьох місцевостях Африки добувається місцевими жителями заради шкіри, м’яса й жиру, що вважається цілющим.У деяких районах Західної Африки цей вид, навпроти, уважається священним і для пітонів споруджують спеціальні храми, де відбуваються обряди поклоніння цій тварині.
Розмноження иероглифового пітона вивчено недостатньо: дотепер неясно, у який період відбувається откладка яєць, — занадто отривочни й суперечливі спостереження в природі. Величина кладки залежить від розмірів і віку самки й у середньому становить близько 50 яєць, але відомі випадки, коли шестиметровие пітони відкладали близько 100 яєць. Самка сворачивается навколо кладки й «насиджує» її аж до вилупления. змійки, Що Вилупилися, мають довжину близько 70 див. На п’ятий-шостий рік життя, досягши довжини близько 3 м, иероглифовие пітони стають статевозрілими. Максимальна тривалість життя, відзначена в неволі, становила 15 років. Більшість дослідників уважає довжину 7, 5 м максимальної для иероглифового пітона. Однак К. Поуп приводить зовсім достовірний вимір екземпляра з Бингервилля (Беріг Слоновой Кістки), що достигали 9, 81 м. Иероглифовий пітон часто втримується в неволі в зоопарках, де його годують пацюками, морськими свинками й іншими дрібними ссавцями, а також птахами. Будучи пійманий молодим, цей пітон добре звикає до людей, поводиться в неволі спокійно, а при гарних умовах легко розмножується.
В Африці живе й третій вид пітонів — карликовий пітон (Python anchietae). Ця невелика, біля метра довжиною, змія зрідка зустрічається в лісах Анголи.
Інші чотири види пітонів населяють Південну й Південно-Східну Азію. Найбільше широко розповсюджений тигровий пітон (P. molurus). Він утворить два добре помітних підвиди – індійський (P. m. molurus) і темний (Р. т. bivittatus). Перший з них розповсюджений у Пакистані (долина р. Інд), в Індії й на Цейлоні, а другий – у Південному Китаєві, на Індокитайському півострові й на островах Калимантан, Ява, Су-лавеси й Сумбава. Цікаво, що тигровий Пітон відсутній на півострові Малакка й острові Суматра. Пояснення такого розриву ареалу, можливо, полягає в тім, що ніколи пітон був завезений людиною на Більші Зондские острова (крім Суматри).
Тигровий пітон — велика, до 8 м, змія, пофарбована в коричнювато-бурі тони. На ясно-коричневому тлі тулуба розташований ряд великих і темних спинних плям червонясто-бурого цвіту й неправильної чотирикутної форми, подекуди з’єднаних перемичками. З боків тулуба йдуть два ряди невеликих темних плям із серединними світлими «вічками». Східний підвид (темний пітон) відрізняється більше темним, інтенсивним і контрастним розцвіченням тулуба, а також відсутністю «вічок» на бічних плямах.
Улюблені місця перебування тигрового пітона — розріджені ліси й кам’янисті низкогорья, що поростили чагарником. Тут він тримається недалеко від води, і його часто можна зустріти на берегах водойм. Іноді цей пітон лазает і по деревах. У гори піднімається досить високо – до 1500-1800 м над рівнем моря. Їжею пітонові служать різні дрібні копитні, гризуни, мавпи лангури й макаки, усілякі птахи (найчастіше голуби, фазани, качки). Відомі випадки нападу пітона на леопардів і шакалів. Великий пітон може без особливої праці задушити й проковтнути дорослого мунтжака (дрібний олень).
Розмноження в тигрового пітона відбувається щорічно. Самка відкладає навесні залежно від своєї величини й загального стану від 8 до 107 яєць. Вона не залишає кладку, а, оповившись навколо її, охороняє й «инкубирует» яйця. Через чотири тижні з яєць виходять змійок довжиною 50-60 див. Ростуть вони досить швидко, досягаючи до трирічного віку 4 м довжини. Максимальна довжина, який може досягати тигровий пітон, близько 8 м, але таких розмірів бувають, і те дуже рідко, лише східні (темні) пітони, а серед індійських пітонів не зустрічаються змії длиннее 6 м.
Місцеві жителі, особливо на південно-сході, іноді тримають тигрових пітонів у будинках, почасти з марновірних спонукань, але також і тому, що пітони превосходно очищають будинку від пацюків і мишей. Ця велика, спокійна й гарна змія здавна привертала увагу ловців тварин, і цей вид частіше інших представлений у колекціях зоопарків. Особливо легко переносять неволю індійські пітони; темні пітони звичайно проявляють нелагідність і навіть злостивість, і за ними потрібний уважний й обережний відхід.
Максимальна тривалість життя, відзначена в темного пітона, — 25 років.
Сітчастий пітон (Python reticulatus) суперничає з американським удавом анакондою за право називатися найбільшою змією миру. Ця суперечка й донині не дозволена остаточно, оскільки багато описів і виміри малодостовірні. Сітчастий пітон досягає максимально 10 м довжини й тому довгий час був «чемпіоном». (Ми маємо на увазі тільки документально точні дані, а барвисті описи й «виміру» 15-, 20- і 30-метрових змій нехай залишаться на совісті їхніх авторів.) Але недавно була зареєстрована нова максимальна довжина для анаконди – 11 м 43 див, і сітчастий пітон тепер посідає друге місце у світі.
Фарбування сітчастого пітона така: уздовж спини розташовані ясно-коричневі округлоромбические плями, обмежені з боків тіла темно-бурою зубчастою смугою із з’єднаних трикутних плям з невеликими світлими полями посередині кожної плями.
Ареал сітчастого пітона досить великий — від Південної Бірми через Південно-Східну Азію, по всім Більшим Зондским островах до Південних Філіппін, Молуккских і частини Малих Зондских островів (до острова Тимор включно). Живе як у густих лісах, так й в освоєних районах, зустрічаючись нерідко навіть у дворах і на березі рік у великих містах. Помітна схильність сітчастого пітона до лазанию по деревах. Він прекрасно плаває не тільки в ріках, але й у відкритому морі. Очевидно, тому сітчастий пітон і розселився так широко по всіх дрібних островах Зондского архіпелагу. Показово, що він виявився одним з перших тварин, що заселили Кракатау після спустошливого виверження 1888 р. Високо в гори не заходить, і тільки на Яві він піднімається до 1200 м над рівнем моря. Їжа сітчастого пітона складається із дрібних копитних і гризунів, різних птахів і рептилій, а також свійських тварин – свиней, кіз, собак, курей і т.п. Хоча цю гігантську змію й уважають небезпечної для людини, але достовірних випадків нападу сітчастого пітона на людей майже немає. Із численних «страшних» розповідей достовірними є, очевидно, тільки два випадки, коли жертвою 5-6-метрових пітонів стали чотирнадцятилітній хлопчик і доросла жінка. У переважній більшості випадків сітчастий пітон уникає зіткнень із людьми хоча б тому, що по своїх розмірах доросла людина ніяк не пасує пітонові як доступний видобуток. Адже сама велика їжа, що пітони заковтують із чималою працею, – це свині й кози вагою до 10-15 кг. Тому сітчастого пітона можна вважати потенційно небезпечним лише для дітей і підлітків. Однак, незважаючи на те що ця змія часто живе в населених місцях й, звичайно, має чимало можливостей напасти на дітей, достовірних повідомлень про такі напади, за винятком вищенаведених, немає. Видимо, по якихось міркуваннях пітон уникає це робити, задовольняючись викраденням свійських тварин.
Самка сітчастого пітона відкладає від 10 до 103, у середньому близько 50 яєць. Подібно іншим пітонам, самка цього виду «инкубирует» відкладені яйця, зігріваючи їх своїм тілом. З яєць виходять змії довжиною близько 60 див, які ростуть швидко й на 4-5-й рік, при довжині близько 3 м, стають статевозрілими. Найбільша тривалість життя сітчастих пітонів, відзначена в неволі, – 21 рік.
Сітчастий пітон дуже часто втримується в зоопарках, де він добре їсть різних дрібних тварин, подовгу з явним задоволенням лежить у воді. Однак характер цього пітона досить неуживчивий: до людей не звикає й може вкусити його людини, що стурбувала, навіть після багатоденного знайомства з ним.
Короткохвостий, або строкатий, пітон (Python curtus) добре відрізняється від інших видів пітонів дуже коротким і тонким хвостом, а також особливо потужним, товстим тулубом. Його яскраве й строкате фарбування має основне червоне-цегляно-червоне тло. Цей порівняно невеликий пітон, що не досягає й 3 м довжини, розповсюджений на півострові Малакка, на Суматрі й Калимантане. Він живе в густих і болотистих лісах, біля води. У кладці по 10-16 яєць. Єдиний випадок, коли самка знесла яйця в неволі, примітний тим, що в самки, що оповила кладку, не спостерігалося ніякого підвищення температури тіла в порівнянні із зовнішнім середовищем. Це зовсім несхоже на те, що спостерігається в інших пітонів.
У неволі строкатий пітон віддає перевагу більше високій температурі, ніж інші види цього роду.
На островах Тимор і Флорес живе найбільш рідкий із всіх пітонів — тиморский (Python timorensis), що досягає трьох метрів довжини. Про його спосіб життя дотепер немає майже ніяких відомостей.
Ромбічний пітон (Morelia argus) донедавна вважався членом попереднього роду й називався Python spilotes. Фарбування ромбічного пітона яскрав і мінлива, складається з основного блакитнувато-чорного тла, по якому розкидані яскраво-жовті ромбічні плями. Добре виділяється особлива колірна варіація ромбічного пітона, називана килимовою змією (М. a. var. variegata) і злегка схожа по малюнку тулуба на иероглифового пітона. Ромбічний пітон розповсюджений в Австралії й на Новій Гвінеї, причому цілком звичайний у сирих рівнинних місцях, частіше біля води, особливо в сухі періоди року. Довгий і чіпкий хвіст допомагає змії дуже спритно лазать по деревах. Годується він дрібними сумчастими, гризунами й птахами, а великі (близько 3 м) змії полюють на численні в Австралії кроликів. У коморах і на складах знищує мишей і пацюків. При змісті в неволі ці гарні змії швидко звикають і добре їдять, але живуть у неволі 1-2, максимум 4 роки.
Аметистовий пітон (Liasis amethys-tinus) — самий великий представник особливого роду Liasis, що включає 9 видів, розповсюджених у Північній Австралії, на Новій Гвінеї й на Малих Зондских островах. Цей рід відрізняється від дійсних пітонів дуже великими й симетричними щитками, що покривають зверху передню частину голови. Аметистовий пітон має до 6 у довжину й живе в мангрових лісах по северовосточному узбережжю Австралії, де харчується головним чином чагарниковими кенгуру валлаби.
У Північній Австралії поширені також три види пітонів роду Aspidites. Чорноголовий пітон (Aspidites melanocephalus), длиною не більше 3 м, харчується майже винятково зміями, зокрема такими сильно отрутними, як тигрова змія (Notechis scutatus) і австралійська чорна змія (Pseudechis porphyriacus). При цьому укуси отрутних змій не роблять на нього видимої дії. Розміри проковтнутої змії іноді майже дорівнюють довжині самого пітона.
Кільчастий пітон (Bothrochilus boa, Nardoa, Nardoana) населяє ліси й освоєні землі на Новій Гвінеї й островах Бісмарка. Він досягає всього лише півтора метрів довжини й пофарбований у коричневі тони із чорними плямами або кільцями. Молоді особини, що недавно вийшли з яєць, мають яскраво-жовтогаряче фарбування з різкими чорними кільцями. Ця змія досить часто заповзає у вдома й курятники в пошуках мишей. Тільки на Новій Гвінеї й прилягаючих дрібних островах можна зустріти чудово пофарбованого зеленого пітона (Chondropython viridis). По фарбуванню тулуба зелений пітон дуже подібний із собакоголовим удавом. Ясно-зелене тло поцятковане маленькими білими цятками, а по хребті проходить ряд білих трикутних і ромбічних плям, з’єднаних вузькою білою смугою. Молоді особини пофарбовані зовсім інакше – вони або лимонно-жовтий цвіт із блакитнуватими цятками, або яскраво-червоного цвіту з білими плямами. Зелений пітон тримається в кронах дерев, де фарбування робить його зовсім непомітним.
Особняком у підродині пітонів коштує африканський рід, що включає тільки один вид — калабарию (Calabaria reinhardti), довжиною до 90—100 див. Він пристосований до образа, що риє, життя, що виражається в будові маленької голови, зі скороченими щитками й невеликими вічками, у циліндричній формі дуже мускулистого тіла й у дуже малих розмірах хвоста. Фарбування калабарии непоказне – по червонясто-коричневому тлу розкидані дрібні рожеві цятки. Кінчик голови й кінчик хвоста зверху майже чорні. Живе в густих і вологих лісах Західної Африки, від Ліберії до басейну Конго. Риючись у лісовій підстилці, калабария тримає голову вертикально вниз, а хвіст у цей час піднятий над землею й злегка погойдується зі сторони убік.
У такий спосіб кінець хвоста імітує голову, чому сприяє і його чорне фарбування, іноді до того ж з білим «шийним» колечком. Очевидно, така мімікрія нерідко виручає калабарию при нападі хижаків. Місцеві жителі вважають калабарию «двоголовою змією» і із цієї причини дуже бояться її. Цікавий й інший захисний прийом калі-барії, аналогічний такому королівського пітона: у випадку сильної небезпеки калабария скручується в тугу кулю, ховаючи голову усередину, і розгорнути її дуже важко.