СІМЕЙСТВО ЛОЖНОНОГИЕ ЗМІЇ (BOIDAE)

Сімейство включає дві підродини — удавів (Boinae) і пітонів (Pythoninae). У це сімейство входять самі великі із сучасних змій – анаконда й сітчастий пітон. Ложноногие мають рудименти задніх кінцівок, що звичайно виступають у вигляді помітних коготков з боків анального отвору, за що ці змії й одержали свою назву.
Крім того, у ложноногих збереглися рудименти всіх трьох тазових костей і стегон. У них розвинені, як правило, обоє легенів, хоча праве й длиннее лівого. Кістки верхньої щелепи рухливі; обидві щелепи постачені міцними, загнутими назад зубами. Звичайно зуби є також на піднебінні й криловидних костях. Ока в ложноногих мають вертикальну зіницю. Мускулатура тулуба дуже потужна, що зв’язано зі способом умертвіння видобутку шляхом удушення кільцями тіла. Фарбування змій найрізноманітніша, часто дуже строката, але в природних умовах завжди криптическая (заступницька), що допомагає зміям при вистежуванні видобутку й полюванню із засідки. По розмірах серед ложноногих є й гіганти – до 10 м довжиною, і карлики, що не перевищують напівметра. Поширені ложноногие в тропіках і субтропіках всіх континентів, у найрізноманітніших місцеперебуваннях – від болотистих лісів Амазонки до безводних пустель Середньої Азії. Сімейство ложноногих включає 22 роду й 80 видів.