СІМЕЙСТВО УЗКОРОТИЕ ЗМІЇ (LEPTOTYPHLOPIDAE)

Дрібні, до 30 див, червоподібні змії, зовні надзвичайно схожі на слепунов, але отличающиеся деякими особливостями внутрішньої будови.
На верхній щелепі зуби в них відсутні, зате на нижньої – два ряди дрібних, але міцних зубів. Тонке циліндричне тіло покрите округлою лускою в 14 поздовжніх рядів. Очі сховані під очними щитками. На відміну від слепунов, относимих останнім часом до ящірок, приналежність узкоротих до підзагону змій цілком визначена. Сімейство включає тільки один рід Leptotyphlops (у більше ранній літературі – Glauconia), що охоплює близько 40 видів, розповсюджених в Африці, Південно-Західній Азії, Південній і Центральній Америці. Самим великим видом узкоротих змій є Leptotyphlops albifrons із тропічної Америки, що досягає 37 див довжини, у той час як середні розміри узкоротих змій – 15-20 див. У Північно-Східній Африці поширена Leptotyphlops cairi, до 20 див довжини, червонясто-бурого цвіту; вона зустрічається під каменями, у ґрунті, а також на поверхні землі в траві.
Найбільше далеко на північ заходять техаська (Leptotyphlops dulcis) і західна узкоротая змії (L. humilis), що населяють південний захід США. Їхній спосіб життя вивчений трохи краще, ніж в інших видів. Більшу частину часу вони тримаються під каменями й у ґрунті, але у вечірніх сутінках з’являються на поверхні. У цей період вони нерідко виповзають на дороги й гинуть під колісьми автомобілів. Узкоротие змії харчуються в основному термітами, висмоктуючи вміст їхнього черевця, а також мурахами й іншими дрібними комахами. Самки відкладають біля чотирьох довгастих яєць. У тропічних областях Америки, де рясні терміти, узкоротие змії ще більш тісно пов’язані з ними. Так, L. septemstriata, розповсюджена у Гвіані, живе в термітниках, харчується термітами й там же відкладає свої яйця.