ПІДЗАГІН ЗМІЇ (OPHIDIA, SERPENTES)

Змії — одні із самих своєрідних істот на землі. Їх незвичайний зовнішній вигляд, оригінальний спосіб руху, багато чудових особливостей поводження, нарешті, отруйність багатьох видів – все це здавна привертає увагу й викликає жвавий інтерес у людей. У всіляких народів земної кулі складена безліч легенд, казок і міфів про зміїв. Всі ці фантазії, підкріплені часом беззвітним марновірним страхом перед зміями, так тісно переплелися з дійсними фактами, що багато хто «правдиві» розповіді про зміїв бувають набагато фантастичнее будь-яких міфів. Вивчення змій поступово викриває легенди й у той же час відкриває нові чудові риси в будові й способі життя цих тварин.
На перший погляд здається, що змій легко відрізнити за зовнішнім виглядом від всіх інших плазуючих. Дійсно, вони мають довгих, позбавлених ніг тулуб, одягнений лускою, очі їх завжди покриті прозорою шкірястою оболонкою, у них відсутнє зовнішнє вухо. Однак всі ці риси будови можуть зустрічатися також у різних ящірок (див. попередню главу). Ящірки й змії – близкородственние тварини, тому їх відносять лише до різних підзагонів усередині загального загону лускатих (Squamata). Є такі «проміжні» сімейства, із приводу яких учені дотепер сумніваються, куди відносити їх – до змій або до ящірок. Біля тридцяти ознак зовнішньої й внутрішньої будови відрізняє змій від яшериц, але майже всі вони «як виключення» зустрічаються й в останніх. Таким чином, тільки з комплексу всіх цих відмінностей можна вірогідно розділити два підзагони лускатих плазуючих.
У будові черепа змій ми знаходимо найбільш характерні й стійкі ознаки цих тварин, що відрізняють їх від ящірок. Вони забезпечують виняткову розтяжність рота змій, що дозволяє їм заковтувати цілком видобуток, що значно толще їхнього тіла. Кістки лицьової частини черепа змій рухливо з’єднані між собою, а нижня щелепа підвішена до черепа на сильно розтяжних зв’язках. Еластична зв’язка з’єднує також праву й ліву половини нижньої щелепи. Крім того, мозок змій цілком укладений у кісткову капсулу, і межглазничная перегородка не розвинена.
Зуби у змій розвинені добре й служать для укусу, захоплювання видобутку й проштовхування її в стравохід, але аж ніяк не для жування або розривання видобутку, оскільки жертва заковтується цілком. Тому всі зуби порівняно тонкі, гострі й загнуті назад. Вони розташовані на верхній і нижній щелепах, а в багатьох змій також на піднебінних, криловидних і межчелюстних костях. Крім звичайних суцільних зубів, у змій деяких сімейств є борознисті або трубчасті зуби, що служать для введення отрути в тіло жертви. Борознисті зуби, розташовані в задній частині верхньої щелепи, характерні для отрутних вуж-образних змій. В аспидових і морських змій є короткі нерухомі трубчасті зуби в передній частині рота, а в гадюк й ямкоголових – довгі й рухливі трубчасті зуби, укріплені на дуже короткої верхнечелюстной кістки, що здатна обертатися. При цьому ядопроводящие ікла при закритому рте лягають уздовж щелепи, вістрям назад, коли ж рот відкривається, вони стають перпендикулярно, приймаючи «бойове» положенн
Пояс передніх кінцівок у змій повністю відсутній, а від пояса задніх кінцівок у деяких змій зберігаються невеликі кісткові рудименти таза (удави, вальковатие змії, слепозмейки, узкоротие змії). В удавів і вальковатих змій збереглися також і рудименти самих задніх кінцівок у вигляді парних коготков з боків анального отвору.
Хребет змій у зв’язку зі зникненням поясів кінцівок нечітко розділяється на відділи. Число хребців дуже велико, від 141 у самих товстих і коротких змій до 435 у самих довгих і тонких. Ребра мають виняткову рухливість. Грудина відсутня, і тому ребра можуть широко розходитися в сторони, пропускаючи по травному тракті великий видобуток. Крім того, багато зміїв здатні розводити в сторони ребра, уплощая тіло, при обороні.
Внутрішні органи піддалися значній зміні відповідно до подовженої форми безногого тіла. Всі вони мають витягнуту форму й розташовані асиметрично. Крім того, деякі з парних органів втратили одну половину й стали непарними. Наприклад, у найбільш примітивних змій розвинені обоє легенів, але при цьому праве завжди більше лівого; у більшості змій ліва легеня зовсім зникає. Гадюки й деякі інші змії, крім правої легені, мають ще й так називане «трахеальное легеню», утворене розширеною задньою частиною трахеї. Сама ж легеня у своїй задній частині перетворено в тонкостінний резервуар для повітря. Він дуже розтяжний, і змія може сильно роздуватися при вдиху, а при видиху може видавати голосне й тривале шипіння.
Стравохід змій дуже мускулистий, що полегшує проштовхування їжі в шлунок, що являє собою подовжений мішок, що переходить у порівняно короткий кишечник. Бруньки сильно витягнуті в довжину, а сечовий міхур відсутній. Насінники також подовжені, копулятив-ний орган самців являє собою парні мішки, звичайно постачені шипи-ками. Ці мішки лежать під шкірою за анальним отвором і вивертаються назовні при збудженні.
Для нервової системи змій характерний невеликий головний і потужний, довгий спинний мозок. Це обумовлює, з одного боку, примітивність вищої нервової діяльності й, з іншого боку – високу координацію, точність і реактивність рухів мускулатури тіла.
Найважливішим органом почуттів змій є язик у сполученні з органом Якобсона. Парний орган Якобсона є тонким хімічним аналізатором і має два вихідних отвори на верхнім піднебінні. Язик змії витикається через напівкруглу вирізку верхньої щелепи, кілька секунд тріпотить у повітрі, злегка стосуючись роздвоєними кінчиками прилеглих предметів, і потім втягується усередину. Тут кінці язика засовуються в отвори Якобсонова органа, і змія одержує інформацію про незначні кількості («слідах») речовин, що перебувають у повітрі й на субстраті. Таким чином, поперемінно висуваючи й забираючи язик, змія швидко й упевнено рухається по сліду видобутку, відшукує жертву, партнера або джерело води.
На жаль, ще дотепер багато з людей уважають язик змії «смертоносним жалом» й, побачивши його кінчики, що витикаються, упевнено повідомляють змієві отрутної й при будь-якій можливості вбивають часом зовсім необразлива тварина.
Ока також відіграють більшу роль в орієнтації змій, однак у більшості зорів не відрізняється гостротою. Це, зокрема, обумовлене тим, що око прикрите тонкою й прозорою шкірястою плівкою, що утворилася зі зрослих вік. Ця плівка сходить із ока разом з іншим надшкір’ям при линьке. Тому перед линянням ока змій каламутніють (поверхневий шар плівки відшаровується), а після линяння стають особливо прозорими. Суха плівка, що покриває око, надає погляду змії гадану нерухомість і холодність, що так лякає багатьох людей і створює міфи про гіпнотичну силу зміїного погляду. Зіниця ока в денних змій круглий, а в сутінков і нічних часто витягнуть у вертикальну щілину. Особливу форму має він у плетевидних змій, найбільше нагадуючи горизонтально розташовану замкову щілину. Така будова зіниці забезпечує здатність до бінокулярного зору, при якому до 45° поля огляду охоплюється відразу двома очами.
Нюх змій добре розвинений і служить їм одним з керівних почуттів. Ніздрі розташовані на бічному або верхньому краї морди. У морських, а також у деяких піщаних змій ніздрі можуть закриватися особливими клапанами, що охороняє від влучення води при пірнанні або піску при повзанні в його товщі.
Органи слуху сильно ослаблені; зовнішнього слухового отвори немає зовсім, а середнє вухо також спрощене. Лише внутрішнє вухо розвинене досить повно. Тому змії дуже погано чують звуки, що поширюються по повітрю, і у звичайному змісті слова вони майже глухі.
У деяких змій виявлені органи термічного почуття, або дистанційні терморецептори, що дозволяють їм на відстані вловлювати тепло, що виходить від тіла видобутку. У пітонів вони представлені неглибокими ямками на верхнегубних щитках, в африканських гадюк роду Bitis вони мають вигляд чашеобразних поглиблень відразу за ніздрями. Особливо високого розвитку досягають ці органи в ямкоголових змій. Парний термолокатор видний зовні у формі ямок з боків морди між ніздрями й оком (докладніше див. у нарисі про ямкоголових зміїв).
Тіло змії одягнене роговими щитками й лускою. На голові в багатьох змій великі щитки правильної й постійної форми групуються в строгому порядку, типовому для кожного виду, і служать важливою ознакою для наукового опису й визначення видів.
Тулуб зверху й з боків покрито опукло-ромбовидною лускою, що розташована поздовжніми й діагональними рядами, і звичайно передні луски злегка налягають на задні. У деяких видів луска може мати шестикутну або тригранну форму й розташовуватися в одній площині, без налягання (деякі морські й бородавчасті змії). Рогові луски бувають гладкими або мають більш-менш виражений поздовжній кіль. Між роговими чешуями сусідніх поздовжніх рядів розташовані ділянки тонкої й м’якої шкіри, зібрані в маленьку складку, сховану під лускою. При заковтуванні великого видобутку поздовжні ряди рогових луски розходяться, шкірясті складки розправляються й тіло сильно збільшується в поперечнику. Луски одного поздовжнього ряду, навпроти, міцно з’єднані один з одним.
Черево змій покрите великими попе-речновитянутими щитками. Лише в деяких водних і видів, що риють (бородавчасті, частина морських, слепозмейки, узкоротие) тіло знизу, як і зверху, одягнено дрібною лускою. Черевні щитки з’єднані між собою м’якими складками шкіри, і при заковтуванні великої їжі складки ці розправляються, а черевні щитки розходяться в поздовжньому напрямку. Таким чином, покриви змії мають більшу розтяжність, причому на спині й боках – поперечну, а на череві – поздовжню.
Верхній шар шкіри періодично відшаровується, і відбувається линька. При линьке що відшарувався эпидермис відходить спочатку на передньому кінці морди, а потім панчохою знімається з тіла змії. змія, Що Линяє, активно рухається, треться головою об ґрунт і камені, пролазить у щілині, стаскивая із себе стару шкіру. Перед линянням фарбування змії стає белесоватой, а ока – мутними, зате після линяння змія блискає яскравими свіжими фарбами. Здорові змії линяють 2-4 рази в рік, і кожушок сходить цілком, а у хворих і виснажених змій линька відбувається частіше й стара шкіра відшаровується шматками.
У гримучих змій при линьке кінцеві луски залишаються на хвості у вигляді ковпачків й утворять особливу тріскачку, що використається ними для попередження великих ворогів (докладніше див. у нарисі про ямкоголових зміїв).
Фарбування змій дуже різноманітна й здебільшого приспособительна під цвіт природної обстановки. Така зелене фарбування багатьох деревних змій, жовтувато-піщана – у пустельних видів. Фарбування деяких видів, наприклад тигрового пітона або габонской гадюки, здається нам яркою й кидається в очі, коли ми бачимо їх у зоопарку. Але в природних умовах, серед строкатого листового опада під пологом тропічного лісу це фарбування прекрасно приховує змію, розчленовуючи й роблячи невидимими щирі контури її тіла.
Деякі види, однак, мають яскраве фарбування, що виділяє їх навіть у природній обстановці. Такі насамперед коралові й підв’язкові аспіди, королівські змії, у фарбуванні яких чергуються чорні, жовті й червоні поперечні кільця. Це фарбування попереджуюча. Надзвичайна подібність неотруйних королівських змій й отрутних аспідів нерідко наводять як приклад наслідувальної подібності – мімікрії. Однак таке пояснення не витримує критики: по-перше, коралові аспіди дуже рідко й неохоче кусають і ведуть сутінковий спосіб життя, так що в хижаків не може виробитися чіткого подання про небезпеці даного фарбування; по-друге, передбачувані «наслідувачі» – королівські змії – поширені набагато ширше, ніж їх мнима «модель».
Багато зміїв, пофарбовані покровительственно, мають ділянки тіла з яскравим малюнком, що вони демонструють тільки в момент небезпеки. Така очкова змія – кобра, що розправляє шийний відділ із чітким малюнком «окулярів» на спинній стороні. В інших видів змій нижня сторона хвоста буває пофарбована в яскраво-жовтогарячий цвіт, і при обороні змія піднімає хвіст яскравою стороною до ворога й погойдує їм, іноді навіть робить «випади» хвостом, як би бажаючи вкусити.
Звичайно молоді змії пофарбовані більш яскраво й контрастно, а дорослі — більш однотонно.
Походження змій з’ясоване лише загалом, і потрібно ще великий палеонтологічний матеріал, щоб відновити відсутні ланки в історії їхньої еволюції. Однак цілком виразно змії беруть свій початок від варанообразних ящірок, від яких вони відгалузилися у верхнеюрское час. Таким чином, найближчими «родичами» змій серед ящірок є аж ніяк не безногі веретеници або сцинки, а варани (Varanidae), і особливо – безвухі варани (Lanthanotidae). Ці останні хоча й мають всі чотири кінцівки, але досить подібні зі зміями по іншимі, більше важливим рисам (будова черепа, зубної системи, язика й ін.). Передбачаються різні варіанти умов, під впливом яких предки змій втратили кінцівки й придбали інші характерні для них ознаки. Одні вчені вважають, що предки змій втратили кінцівки, перейшовши до образа, що риє, життя, інші представляють предків змій водними мешканцями, а треті затверджують, що кінцівки були втрачені ними внаслідок перебування серед густої трави або каменів.
Кожний із цих шляхів міг грати більшу або меншу роль в еволюції змій, і фактом залишається лише те, що зараз ці безногі істоти заселили й моря, і прісні води, і ґрунт, і поверхня суши, і всі яруси деревної рослинності.
Усього на земній кулі відомо близько 2700 видів змій, поділюваних звичайно на 12 сімейств. Саме велике серед них – ужеобразние, куди входить більше половини всіх змій (1500 видів). Серед великих сімейств можна назвати також аспидових (180), слепозмеек (170), ямкоголових (122). В інших сімействах утримується менш чим по 100 видів.
Змії населяють всі материки, за винятком Антарктиди, однак розподілені аж ніяк не рівномірно. Найбільший достаток змій ми знаходимо в екваторіальному й тропічному поясах, а далі на північ і на південь число й розмаїтість їх швидко убувають. Особливо багата зміями фауна Південної Америки (слепозмейки, удави, ужеобразние, аспидовие, ямкоголовие), Африки (пітони, ужеобразние, аспидовие, гадюковие), Південної Азії (щитохвостие, пітони, ужеобразние, аспидовие, ямкоголовие). У внетропические області Північної Америки проникають тільки ужеобразние і ямкоголовие змії, а в Євразії – ужеобразние й гадюковие. За північне полярне коло заходить лише один вид – звичайна гадюка, на Кольський і Скандинавському півостровах. Майже до полярного кола розповсюджений також звичайний вуж. У південній півкулі змії проникають на південь до краю американського материка. На багатьох островах, розташованих удалині від материків, змій зовсім немає – такі Нова Зеландія, багато островів Полінезії, Мадейра, Канарські острова й ін.
Австралійська область характеризується відсутністю гадюкових й ямкоголових, які не змогли сюди проникнути. Зате аспидовие досягають тут особливої розмаїтості й отрутних зміїв становлять більшу частину всієї офидио-фауни. З географічних парадоксів можна відзначити наявність удавів у Південній Америці, на Мадагаскарі, у Полінезії й на Зондских островах, у те час як пітони населяють Африку, Південну Азію й Австралію.
Місця перебування змій надзвичайно різноманітні. Мабуть, тільки повітряне середовище не скорилося цією твариною. Ціле сімейство – морські змії – пішло повністю у води океану, і більшість із них навіть потомство приносить удалині від берега. Окремі представники різних сімейств – аспідів, ужеобразних, гадюк – перейшли до що риє, підземному способу життя. Деякі сімейства (слепозмейки, узкоротие й щитохвостие) у повному складі покинули денну поверхню й пішли в товщу ґрунту. Серед наземних змій є мешканці пустель, степів, лісів і гір аж до альпійського пояса, інші види населяють ріки, озера й при цьому прекрасно плавають і поринають. Окремі види удавів, ужеобразних, аспідів й ямкоголових пристосувалися до життя на деревах і лише зрідка спускаються на землю. Вони надзвичайно спритно лазают по тонких галузях, а один вид – прикрашена деревна змія – може навіть перелітати планіруючим польотом з одного дерева на інше.
Рух змій повно чарівної своєрідності. Вид безшумно ковзної стрічки, що ізвивається, робить на глядача незабутнє враження й доставляє эстетическое насолода. Однак типове, так називане «змієподібне» рух аж ніяк не є єдиним способом, що використають змії. У різних умовах перебування, на різному субстраті різні змії виробили цілий ряд особливих типів руху.
При «змієподібному» типі руху тулуб хвилеподібно изгибается й хвилі, що утворяться, як би пробігають уздовж тіла від голови до хвоста. ділянка, Що Вигинається, тіла, поставлений навскіс до напрямку руху, опирається на субстрат і створює силу, що штовхає. Вона спрямована під кутом до руху, але може бути розкладена на дві складові – перпендикулярну й паралельну лінії руху. Перша складова гаситься опором опори, а друга штовхає тіло вперед. Таким чином, чим більше вигинів, тим більше сумарна рушійна сила. Тому змії, що використають такий спосіб руху, мають звичайно довге, гнучке й струнке тіло. Такі, наприклад, вужі й полози – активні змії, що вистежують і дого
няющие свій видобуток. Помітимо, однак, що швидкість, що розвиває змією навіть при найшвидшому ковзанні, не перевищує, як правило, 6-8 км у годину, а в багатьох видів не досягає й 5 км у годину. Тому людина без праці може наздогнати будь-яку змію, якщо змагання відбувається на відкритому просторі. Багатьох читачів цікавить, імовірно, також і зворотний результат: можна із упевненістю гарантувати, що змія не може наздогнати людину, якщо навіть дуже захоче це зробити. Однак цей варіант має лише теоретичний інтерес, тому що змії ніколи не переслідують людини.
Оскільки при змієподібному типі руху використається опора на субстрат, то ефективність руху залежить від шорсткості опори. Так, по гладкому склу змія не може рухатися: тіло ізвивається, а тварина залишається на місці.
Крім гладкого субстрату, погану опору для тіла представляє й сипучий субстрат — рухливі піски пустель, не закріплені рослинністю. У цих умовах у деяких видів змій (піщана эфа, хвостата гадюка, рогатий гремучник) виробився особливий тип руху – «бічний хід». Дійсно, дивлячись на що рухається эфу, переконуєшся, що вона повзе не вперед, а як би вбік. Підтягуючи вперед задню частину тулуба, вона перекидає неї, не стосуючись субстрату, уперед і потім, опираючись на весь бік тіла, підтягує передню частину. Слід при такому русі виходить не суцільний, а состоящий з окремих паралельних смуг з гачкуватими кінцями, розташованих під кутом до лінії руху. Опора при такому способі руху виходить більше ґрунтовна, і від одного сліду до іншого змія буквально «переступає». Цей тип руху асиметричний, тому навантаження на м’язи виявляється нерівномірною. Щоб зрівняти неї, змії доводиться періодично міняти «робочу сторону» тіла – повзти те лівим, те правим боком уперед.
Деякі види змій не переслідують видобуток, а сторожать неї, лежачи нерухомо в засідці. Такі змії малорухомі, і тіло їх звичайно товсте й коротке. Вони нездатні на витончені змієподібні рухи, і їм доводиться відмовитися від цього способу, перейшовши до прямолінійного або гусеничного типу пересування. Особливо яскраво він виражений у великих і куцих африканських гадюк (кассава, що шумить гадюка). Тіло повзучої гадюки зовсім не изгибается, і при погляді зверху здається, що вона просто пливе по поверхні. Збоку ж добре видно, як по черевній стороні пробігає серія скорочень і розтягань, що рухає змієві вперед. Зиґзаґоподібний малюнок на боках тулуба начебто оживає, кути його те зменшуються, то збільшуються, і створюється враження, що гадюка «іде» на дюжині пар коротких ніг.
У русі змій, особливо при останньому способі, важливу роль грають розширені черевні щитки. Вони можуть щільно прилягати друг до друга, образуя гладку поверхню, або скороченням черевної мускулатури їхній задній край опускається, і створюється гарна опора. Маневруючи черевними щитками, змія може створювати зчеплення або, навпаки, забезпечувати ковзання на різних ділянках тіла. Значення черевних щитків підтверджується тим, що морські змії, що живуть все життя у водному середовищі, втратили їх. Черево їх покрите такою же дрібною лускою, як і спина. І от, якщо таку змію витягти на сушу, вона ізвивається, але майже не може рухатися по твердому субстраті.
У що риють, плаваючих і деревних змій виникають особливі специфічні пристосування до пересування, про які буде сказано при описі цих видів.
Їжею зміям служать найрізноманітніші тварини, від хробаків, молюсків і комах до риб, птахів, гризунів і дрібних копитних. Усе змії животноядни, і переважна більшість полює за живим видобутком. Лише окремі види проявляють іноді пристрасть до падла (перська гадюка, водяний щитомордник). Усе змії заковтують видобуток цілком, не розриваючи й не пережовуючи неї.
Харчовий раціон залежить від величини змії; великі види харчуються відповідно більшим видобутком. Склад кормів сильно міняється з віком: молоді особини більшості зміїв харчуються дрібними безхребетними, а дорослі звичайно переходять на харчування позвоноч
ними тваринами. Тільки дрібні види змій (слепозмейки, контии й ін.) все життя харчуються комахами, хробаками й т.п.
Багато зміїв обмежуються певними кормами, причому іноді спеціалізація заходить так далеко, що викликає різкі зміни в будові кістяка зубної системи. Наприклад, в африканської яєчної змії, що харчується тільки пташиними яйцями, число зубів зменшилося й вони стали дрібні й тупими, а відростки хребців, прободая стравохід, утворять гостру «яйцеву пилку», що служить для розрізування шкарлупи яйця.
Завдяки розтяжності рота й покривів тіла змії можуть заковтувати видобуток, що в 2—3 рази толще їх самих. Однак ці здатності також мають свої межі, і навіть 10-метровий удав або пітон не може проковтнути дорослого коня або корову, як про цьому нерідко повідомляють «очевидці» після повернення з далеких мандрівок. Самі великі тварини, коли-небудь, проковтнуті удавами, досягали розмірів свині або козулі.
Схоплений видобуток змії заковтують живцем, якщо вона невелика й не робить сильного опору. Для великого й сильного видобутку застосовуються різні способи вмертвіння, у першу чергу удушення кільцями тіла. Цей прийом використають удави й більшість ужеобразних зміїв. Важливо відзначити, що при удушенні удав зовсім не розтрощує ребра своєї жертви, як часто описують. Він здавлює жертву лише настільки, щоб паралізувати її дихальні рухи. Зламане ребро в тілі видобутку було б губительно для самої змії, тому що при ковтанні воно легко пропороло б сильно розтягнуту шкіру змії. Тому жертва надходить у шлунок не тільки цілої, але й неушкодженої.
Особливий і досить ефективний спосіб умертвіння видобутку виробили отрутні змії. Отрутні види є в сімействі ужеподобних, але їхні отрутні зуби розташовані в глибині рота й досягають тіла жертви лише при сильному захопленні його пащею змії. Тому такі види змушені втримувати схоплений видобуток. У морських змій, аспідів, гадюк й ямкоголових отрутні зуби розташовані спереду, так що ці змії, нанеся швидкий укус й увівши в тіло жертви порцію отрути, можуть відпустити жертву й почекати, коли отрута зробить своя згубна дія.
Виникнення отрутного апарата, безперечно, пов’язане з найважливішою особливістю змій — заковтуванням великого видобутку цілком. Такий видобуток повинна бути попередньо обездвижена, і отрута виконує це завдання самим зробленим способом. Крім того, введення отрути в тіло жертви в кілька разів прискорює її переварювання, оскільки отрута зсередини руйнує тканини тіла жертви, підготовляючи їх до засвоєння.
Розмноження змій відбувається або відкладанням яєць, або народженням живих дитинчат. Пітони, багато хто ужеобразние й аспидовие яйцекладущи, а переважна більшість морських змій, гадюк й ямкоголових яйцеживородящи. Під яйцем-живородінням на відміну від щирого живородіння, властивого ссавцем, розуміється народження живих дитинчат, які в тілі матері перебували в яйцевих оболонках і не були зв’язані кровоносними судинами з материнським організмом. Між яйцекладущими і яйцеживородящими видами існує плавний перехід: одні відкладають яйця на перших стадіях розвитку, інших – з добре розвиненими ембріонами, треті – з дитинчатами, уже готовими до виходу з яйця, і нарешті, четверті народжують живих змійок, що вийшли з яйця ще в тілі матері. Буває й так, що той самий вид в одних частинах ареалу відкладає яйця, а в інші – приносить живе потомство.
Яйцеживорождение пов’язане з необхідністю зберігати кладку усередині материнського організму в несприятливих умовах, коли відкладена кладка загинула б. Саме тому яйцеживорождение найбільше характерно для морських змій, а також для мешканців високих широт і гірських областей, де температура ґрунту не достатній для нормального розвитку яйця.
У яйцепроводах змій недавніми дослідженнями виявлено чотири відділи: лійка, білкова частина, яйцева камера й матка. Білковий відділ яйцепроводів змій за гістологічною структурою подібний з аналогічним відділом яйцепроводу птахів, але помітно коротше його. У яйцевій камері яйця перебувають досить тривалий період. У цей час яйцева камера відіграє роль інкубатора – постачає яйця вологою й забезпечує газообмін зародка. Таким чином, навіть при відкладанні яєць, а тим більше при яйцеживорождении утвориться фізіологічний контакт між батьківським організмом і зародком.
Яйця змій покриті м’якою шкірястою оболонкою. Змія закопує їх у листя, пухкий ґрунт або гній, де є підходящі для розвитку умови температури й вологості. Більшість змій потім не проявляє про кладку ніякої турботи. Деякі види, однак, згрібають із листя або викопують «гнізда» і сторожать відкладені туди яйця (американська иловая змія, королівська кобра, гірська куфия). У пітонів спостерігається навіть «насиживание» кладки. Самка обвиває кладку яєць, і температура її тіла підвищується на 10—15° у порівнянні з навколишнім середовищем, що забезпечує більше швидкий розвиток яєць.
Крім яйцеживорождения, у деяких видів змій виявлені зачатки щирого живородіння (північноамериканський підв’язковий вуж, чудова дени-сония, звичайна гадюка, багато видів морських змій). Зародок, що перебуває в яйці, зв’язаний мережею найтонших кровоносних судин з батьківським організмом й одержує від нього додаткове харчування. Таке утворення можна назвати примітивною плацентою.
Зміїна отрута виробляється скроневими слинними залозами й має вигляд жовтуватої прозорої рідини. У висушеному стані він зберігає отруйні властивості десятки років.
Отрута змій являє собою складну суміш білків, що володіють властивостями ферментів і ферментних отрут. До складу їх входять протеолитические ферменти, що руйнують білки, ферменти протеази й эстерази, що згортають кров, і цілий ряд інших. По отруйній дії зміїні отрути розділяються на дві групи.
Першу групу утворять отрути аспидо-вих і морських змій. У їхньому складі переважають нейротоксические ферменти (кобротоксин і т.п.), які діють пара-лизующе на нервову систему. Другу групу утворять отрути гадюкових й ямко-голових змій, що містять головним чином ферменти, що руйнують тканини й свертивающие кров. Новітні дослідження показали, що в отрутах другої групи втримується також невеликий відсоток ней-ротоксических ферментів і свіжа отрута робить дію також і на нервову систему. Однак при висушуванні отрута гадюкових губить свою нейротоксичность, оскільки при цьому руйнується гиалуро-нидаза – фермент, «провідний» нейро-токсини в організм жертви. Тому суха отрута другої групи діє лише гемотоксически, а свіжий – комплексно. Він гемотоксичен і нейротоксичен, але друга сторона впливу затушована різкими явищами отруєння кровоносної системи.
Відповідно до ферментному складу картина отруєння при укусах змій цих двох груп зовсім різна.
При укусі аспидових і морських змій майже не спостерігається поразок у місці укусу, зате швидко розвиваються явища загального паралічу й особливо паралічу дихального центра.
При укусі гадюкових й ямкоголових змій переважають місцеві поразки — набряк і крововиливи в області укусу, у важких випадках тулуби, що поширюються на більшу частину. Крім того, масові внутрішні крововиливи відбуваються в багатьох органах тіла, найбільшою мірою в печінці й бруньках. Таким чином, відбувається найсильніше порушення кровоносної системи, що супроводжується величезної внутрішньої кровопо-терей і різким падінням кров’яного тиску. Це викликає різку слабість, запаморочення й у важких випадках втрату свідомості.
Небезпека, що представляють зміїні укуси для життя людей, має певне значення в країнах тропічних й екваторіальних областей. У країнах помірного пояса ця небезпека практично незначна. Щорічно на земній кулі близько 0, 5 млн. чоловік піддається укусам отрутних змій і кілька тисяч із них гине. Основна частка загиблих доводиться на Індію й інші країни Південно-Східної Азії, у Південній Америці гине 3-4 тис. чоловік у рік, в Африці близько 800 чоловік, у Північній Америці до 15, у Європі далеко не щорічно відзначаються одиничні випадки. Відсоток смертності від укусів найнебезпечніших змій раніше становив 20-40, зрідка – до 70, але з винаходом і широким поширенням противозмеиних сироваток відсоток загибелі різко снизился-до 1-3 (див. розділ «Загальний нарис плазуючих»).
Щоб показати порівняльну небезпеку отрутних змій, відомий американський герпетолог К. Поуп пише: «У США автомобілі вбивають щорічно більше 300 000 чоловік, змії ж — близько 160; на кожну людину, убитої змією, доводиться 200 чоловік, що загинули в автомобільних катастрофах». Ці рядки писалися в 30-х роках, і можна із упевненістю сказати, що до теперішнього часу число жертв від укусів змій у США зменшилося, а число загиблих в автомобільних катастрофах збільшилося.
У нашій країні відзначається не більше 10— 12 смертельних випадків у рік, головним чином у Середній Азії. При цьому трагічний результат звичайно наступає через укорінені шкідливі прийоми першої допомоги. У найближчі роки широка пропаганда нових методів лікування зміїних укусів дозволить практично виключити смертельні исходи при укусах змій.
Прийоми першої допомоги, широко застосовувані при укусах змій — перетяжки, надрізи, припікання, прийом алкоголю, — виявилися при найближчому вивченні не тільки марними, але й украй шкідливими. Вони різко погіршують стан укушенного й, як з’ясувалися, іноді саме ці способи «лікування» служать причиною загибелі людей, а не сам укус.
Сучасна наука рекомендує зовсім інші прийоми першої допомоги: повну нерухомість укушенной кінцівки, накладення шин на неї, лежаче положення потерпілого, рясне тепле питво.
Найбільш діючим й ефективним засобом лікування зміїних укусів є введення противозмеиной сироватки. Цей засіб було відкрито наприкінці минулого століття, і для виготовлення таких сироваток у м. Сан-Пауло (Бразилія) в 1899 р. був заснований інститут Бутантан. Зараз він являє собою найбільший центр по вивченню отрутних змій, по використанню зміїних отрут. Із всіх кінців Бразилії багато жителів добровільно надсилають сюди щорічно близько 12, 5 тис. змій (в основному каскавела й жарарака), від яких одержують до 5-6 л отрути в рік (1-1, 5 кг у сухій вазі).
Узяття отрути в змій роблять один раз в 2—3 тижні. Від дрібних змій одержують по 20-40 мг отрути (у сухій вазі), а від великих – по 500-900 мг за одне узяття. Традиційним способом «доїння» змій є механічний, шляхом масажу отрутних залоз. Однак найбільш ефективним визнане узяття отрути за допомогою електроструму («електродоїння»). Для цього до слизової оболонки рота доторкаються електродами з напругою 5-8 в, що й викликає швидку й повну віддачу отрути.
Сироватки приготавливаются із крові коней, імунізованих зростаючими дозами зміїної отрути. Ці сироватки бувають двох сортів: моновалентние – проти укусу певного виду змій – і полівалентні – проти укусів різних видів. Своєчасне й правильне введення сироватки швидко знімає симптоми отруєння. Крім того, при укусах гадюкових й ямкоголових змій прекрасний вплив робить переливання крові.
Отрути змій здавна залучали вчених як джерело лікарських засобів, однак лише в останні десятиліття в цьому напрямку досягнуті важливі успіхи. Так, з отрути гюрзи й гадюки Рассела одержують кровоспинні препарати – лебетокс (у СРСР) і стип-вен (в Англії). З отрути кобри виділений основний діючий компонент – коб-ротоксин, що робить знеболюючу й заспокійливу дію при спазмах судин серця, бронхіальній астмі, злоякісних пухлинах. Крім того, отрути змій знаходять застосування в діагностиці захворювань, у різних лабораторних дослідженнях.
Оскільки отрути стали застосовуватися дуже широко, потреба в них різко зросла. Для одержання отрути в багатьох країнах миру створені спеціальні змеепитомники. У нашій країні такі розплідники є в Ташкенті, Фрунзе й Бадхизе. Однак ці розплідники не задовольняють навіть наполовину потреби фармацевтичної промисловості в зміїних отрутах. Тому необхідно розширення мережі змеепитомников і збільшення ядопродуктивности змій у неволі. Цього можна домогтися застосуванням науково обґрунтованої, раціональної системи узяття отрути, годівлі й змісти змій.