СІМЕЙСТВО БЕЗНОГІ ЯЩІРКИ (ANNIELLIDAE)

Відсутність ніг властиво представникам ряду сімейств сучасних ящірок, однак в усіх їх зберігаються у вигляді рудиментів хоча б внутрішні сліди плечового пояса кінцівок. Повністю зник плечовий пояс лише в безногих ящірок сімейства Anniellidae, що включає один рід усього із двома відомими видами, розповсюдженими на південно-заході США. Представники роду Anniella характеризуються розширеним у підстави черепом, відсутністю скроневих дуг і слаборозвинених кісткових пластинок, що підстилають туловищную луску. Тонке, покрите дрібної рибообразной лускою червоподібне тіло непомітно переходить у трохи більше широку голову зі схованими під шкірою вухами й цілком розвиненими роздільними століттями невеликих очей.
Із двох відомих видів більше вивчена сягаюча 25 див у довжину A. pulchra, розповсюджена на Каліфорнійському узбережжі Тихого океану до Сан-Франциско на півночі. Тіло її зверху коричнювате або сірувато-маслинове з минаючими по спині й бокам вузькими темними лініями. Зустрічаються й зовсім темні одноколірні особини.
Живуть безногі ящірки на піщаної, з рідкою рослинністю сухому ґрунту, де ведуть образ, що риє, життя, ховаючись звичайно під каменями або поваленими стовбурами дерев. У землі вони живуть на глибині в 10-15 див, де, подібно земляним чирвам, прокладають вузькі ходи, легко розсовуючи пухкий ґрунт лопатообразно розширеною головою. Їжа їх складається із усіляких ґрунтових комах й їхніх личинок, які добуваються ящірками як під землею, так і на поверхні. При цьому ящірки по заходу можуть виявляти видобуток, що перебуває зверху, що швидко схоплюють, висуваючи голову з піску.
Подібно многим іншим видам, що риють, безногі ящірки яйцеживородящи. Молоді (1-4), довжиною 4, 5-5 див, з’являються наприкінці літа або початку осіни.
Другий з відомих видів — джеронимская безнога ящірка (A. geronimensis) – живе на західному узбережжі Каліфорнії й на деяких прилежащих островах.