СІМЕЙСТВО ТЕЙИДИ (TEIIDAE)

Сімейство тейид, відоме також під невдалою назвою «американські варани», поєднує більшу групу різних по зовнішньому вигляді ящірок, розповсюджених винятково в західній півкулі
Із всіх інших ящірок тейиди ближче всього до сімейства Lacertidae, якому їх звичайно й протиставляють при порівнянні фауни Старого й Нового Світла. Серед представників обох сімейств є окремі види й навіть цілі пологи, що дивно нагадують один одного не тільки зовнішністю, але також поводженням і способом життя, подібно тому як ми вже бачили це в сімействах ігуан й агам. Одне з основних відмінностей тейид від дійсних ящірок полягає в характері їхніх зубів. У тейид зуби позбавлені характерної внутрізубної порожнини, що розташовується в підставі кожного зуба в лацертид, і помітно варіюють за формою й величиною. У різних типів зуби бувають конічні, двох- або трехвершинние, сплощені в поздовжній або поперечній площині або ж широкі й тупі, на зразок кутніх зубів ссавців. Голова тейид покритий зверху великими, симетрично розташованими щитками, які, на відміну від таких у дійсних ящірок, не підстилаються кістковими пластинками – остеодермами.
Ока в більшості видів добре розвинені, із круглою зіницею й рухливими століттями. У ряді випадків нижнє віко постачене прозорим віконцем або ж, втрачаючи рухливість, зростається з верхнім, так що постійно відкрите око захищене як би круглим «годинним скельцем». У деяких форм, що риють, ока сильно зменшені.
Більшість тейид має типове для ящірок стрункий тулуб із цілком розвиненими п’ятипалими кінцівками. Однак існують види зі скороченими ногами, аж до майже повного їхнього зникнення, що супроводжується змієподібним подовженням усього тіла.
По розмаїтості свого лускатого покриву тейиди залишають далеко за більшість інших ящірок як Старого, так і Нового Світла. Іноді, як, наприклад, у колумбійського роду Tretioscincus, тейиди покриті зовсім однорідною лускою, що нагадує таку в сцинков. Частіше спинна луска величиною й формою різко відрізняється від черевної й може бути кругл, овальної, квадратним, прямокутним, шестикутним, гладким або ребристої й розташовуватися поздовжнім, поперечним і косим рядами. Нерідко вона різна на спині й боках або в передній і задній частині тулуба. У деяких тейид, наприклад у видів південноамериканського роду Kent-ropix, що покривають черево щитки несуть на собі сильно розвинені поздовжні кілі, на відміну від таких у ящірок з інших сімейств, у яких подібні утворення бувають лише на верхній стороні тіла. У так називаної каймановой ящірки (Dracaena guianensis) на спині в кілька рядів розташовані великі рогові бляшки, а уздовж усього хвоста проходить здвоєний лускатий гребінь, так що всім своїм видом тварина дуже нагадує невеликого крокодила. Ця ящірка найбільш велика із представників свого сімейства, вона досягає 120 див у довжину.
Багато хто тейиди пофарбовані яскраво, так що по праву вважаються красивейшими з американських плазуючих. Більшість представників сімейства ставиться до числа дуже рухливих ящірок, причому деякі можуть добре стрибати й навіть бігати на одних задніх ногах, що властиво, наприклад, ряду північноамериканських видів роду Cnemidophorus.
види, Що Риють, зі слаборозвиненими кінцівками нерідко пересуваються без допомоги ніг, змієподібно ізвиваючись всім тілом. Безногі червоподібні ящірки з південноамериканського роду Bachia здатні робити короткі стрибки, відштовхуючись від землі різкими пружинистими рухами хвоста. При цьому тварина, загальна довжина якого не перевищує 10-12 див, стрибає на 30 див у довжину, злітаючи на висоту до 8-10 див.
Американські варани зустрічаються в лісах, пустелях, степах, на морських узбережжях і високо в горах. Деякі, начебто каймановой ящірки, ведуть напівводний спосіб життя й добре плавають. Форми із сильно скороченими кінцівками, наприклад центральноамериканські червоподібні ящірки (Scolecosaurus) або зустрічаються в Еквадорі й Перу змієподібні види роду Ophiognomon, риються в землі й лісовій підстилці, майже не виходячи на поверхню. Дійсні деревні ящірки серед тейид нечисленні, однак багато хто у випадку небезпеки ховаються на деревах.
З напівдеревних форм чудові деякі види центральноамериканського роду Echinosaura. Ці невеликі, темно пофарбовані й малорухомі ящірки володіють довгої приостренной головою й тонким тілом, покритим зверху великими горбистими чешуями. У випадку небезпеки вони затаюються в лісовій підстилці або на корі дерева й, зливаючись із навколишнім тлом, всім своїм видом нагадують тонкий сухий сучок.
Майже всі тейиди харчуються різними дрібними тваринами, від комах до жаб, ящірок, пташенят і дрібних гризунів включно, а також пташиними яйцями. Деякі поїдають також плоди й соковиті частини рослин. Майже винятково рослинами харчуються багато видів перуанського роду Dicrodon. Як правило, їжа добувається на землі, і лише напівводні каймановие ящірки (Dracaena) і близький до них південноамериканський вид Neusticurus rudis можуть полювати у воді, добуваючи пуголовків, дрібних риб і водних комах.
Більшість тейид яйцекладущи, однак не виключено, що деякі роблять на світло живих дитинчат. У декількох північноамериканських видів з роду Cnemidophorus розмноження відбувається партеногенетически, без участі самців, як у скельних ящірок із сімейства Lacertidae.
Сімейство «американських варанів» поєднує 38 пологів і більше 210 видів, розповсюджених переважно в тропічних областях Центральної й Південної Америки, і тільки представники пологів Ameiva й Cnemidophorus зустрічаються в Мексиці й південних штатах США.
М’ясо великих тейид гарної смакової якості й уживається місцевим населенням у їжу. Ці ящірки є об’єктом промислу.
Рід Тейю (Tupinambis) поєднує всього 4 види південноамериканських ящірок, тубільна назва яких послужило приводом і до найменування всього сімейства тейид. Найбільш великий з них, так званий тегу (Tupinambis teguixin), досягає майже 1 м довжини й характеризується щільною статурою, короткими й сильними ногами й помірковано довгим, трохи стислим з боків хвостом. Основний цвіт цієї ящірки бурувато-чорний із блакитнуватим відтінком. Поперек всієї спини й верхньої сторони шиї в 9-10 рядів розташовані невеликі жовтуваті плями, що зливаються іноді в смуги.
Тегу розповсюджений майже по всій Південній Америці від Венесуели й Гвіани до Північної Аргентини й Уругваю, де тримається в незайманих лісах, по берегах рік і боліт, у сухих чагарникових заростях і плантаціях культурних рослин. Притулками йому служать нори тварин, у тому числі броненосців, покинуті будівлі термітів, а також і власні глибокі нори, що виривають звичайно під коріннями дерев або в підстави великих каменів. Незважаючи на свою велику величину й більшу силу, ця ящірка дуже полохлива й у випадку небезпеки завжди рятується втечею, роблячи на бігу стрімкі стрибки. Однак при необхідності вона запекло захищається, наносячи сильні удари хвостом і пускаючи в хід міцні пазурі й гострі зуби. Харчується тегу дрібними ссавцями, птахами і їхніми яйцями, ящірками, земноводними, комахами, а також соковитими плодами рослин. Нерідко, проникаючи в курятники, він поїдає яйця, пташенят і каченят, за що місцеві жителі називають його курячим вовком. Яйця в кількості 22-36 самка тегу закопує в землю, лісову підстилку або в купи рослинного сміття. М’ясо цієї ящірки по смаку нагадує куряче й уживається місцевим населенням у їжу.
Розповсюджений у Гвіані, Бразилії й Східному Перу так званий жакруару (Tupinambis nigropunctatus) досягає майже такої ж величини, як і тегу, відрізняючись від нього головним чином деякими особливостями фарбування. «Іноді, – пише Xагманн, що спостерігав цих ящірок на одному з островів Амазонки, – не можна пройти навіть 100 кроків у глиб незайманого лісу, щоб не злякати цих великих ящірок. Особливо охоче гріються вони на сонце на лісових дорогах, і часто, ідучи по лісі, можна злякатися через несподіваний шум, викликаного їхньою втечею. Зате якщо дуже повільно йти по освітленої сонцем лісовій доріжці або по краї плантації, намагаючись уникнути найменшого шереху, то вдається застати жакруару врасплох під час сонячної ванни й застрелити його, тому що й для стола європейця м’ясо його є ласим блюдом».
Особливого інтересу заслуговує спосіб розмноження цієї ящірки, що відкладає яйця переважно в будівлі термітів. Пробуравивши пазурами отвір у твердій стінці термітника, самка втрамбовує пухку його середину й відкладає туди 7-8 яєць, після чого залишає кладку. Комахи швидко виправляють ушкодження, і яйця виявляються замурованими усередині будівлі, стінки якої захищають їх від різних ворогів і висихання. молоді ящірки, Що Вилупилися з яєць, харчуються перший час термітами. В окремих термітниках знаходили іноді по 8 кладок цих ящірок, причому часто їх виявляли навіть у гніздах деревних термітів, розташованих на висоті до 4 м над землею.
Найбільш численну групу тейид становлять кнемидофори, або ящірки-бігуни (Cnemidophorus), близько 40 видів яких широко поширене в Північній і Південній Америці від північних і північно-західних штатів США на півночі до Північної Аргентини на півдні. Всі представники цього роду характеризуються приостренной головою, струнким тілом, сильними ногами й довгим ламким хвостом, дуже нагадуючи своїм видом дійсних ящірок з роду Eremias.

Самий великий із кнемидофоров — розповсюджений на південно-заході США й у сусідніх районах Мексики Cnemidophorus stictorammus досягає майже напівметра в довжину, у той час як величина найбільш дрібного виду — Cnemidophorus inornatus не перевищує 16—17 див. Більшість представників цього роду є жителями відкритих сухих просторів, де вони нерідко тримаються колоніями по многу особин разом. Пересуваються вони дуже швидко, причому мають манеру зненацька зупинятися на ходу й міняти напрямок перегони, що дуже утрудняє їхній лов. Нерідко, розігнавшись, ящірка відриває передні ноги від землі, продовжуючи біг лише на одних задні.
Кнемидофори яйцекладущи, причому в деяких видів спостерігаються по двох кладки за сезон з 3—5 яєць кожна. Тривалість інкубаційного періоду від 60 до 80 днів. Деякі види кнемидофоров відомі лише по одним самках, які розмножуються партено-генетически, як у ряду дійсних ящірок і гекконов. Партеногенетическими видами є, зокрема, що зустрічається на південно-заході США Cnemidophorus perplexus й один з підвидів виду, що володіє широким поширенням, Cnemidophorus tessellatus.
Представники роду амейв (Ameiva) по зовнішньому вигляді дуже нагадують кнемидофоров, відрізняючись від них будовою й формою здатного втягуватися в особливу піхву язика. Якщо кнемидофори подібні з дійсними ящірками з р о д а Eremias, то амейви, близько 20 видів яких широко поширено в Мексиці й Центральній Америці, дуже нагадують європейських Lacerta і ведуть подібний з ними спосіб життя, населяючи ліси, сухі степи, кам’янисті передгір’я, різні плантації й сади. Один з найбільш відомих і широко розповсюджених видів – суринамская амейва (Ameiva surinamensis) досягає майже напівметра в довжину, з якої більше половини займає хвіст.