СІМЕЙСТВО ЦЕПКОПАЛИЕ, АБО ГЕККОНИ (GEKKONIDAE)

За назвою цепкопалих, або гекконов, поєднують велику групу невеликі й середньої величини досить своєрідних ящірок, що характеризуються в більшості випадків двоввігнутими (амфицельними) хребцями, втратою скроневих дуг, викликаною редукцією скулових, лускатих і заднелобних костей, як правило, парними тім’яними костями, відсутністю тім’яного отвору, а також тією чи іншою мірою розширеними ключицями, звичайно з отворами на внутрішніх краях.
Більшість гекконов має щільне, трохи приплющене тулуб з порівняно великою головою, короткими кінцівками й помірною довжиною хвостом. У деяких, переважно деревних, видів з боків тіла й на хвості є більш-менш сильно розвинені складки шкіри, часто з торочкуватими або зубчастими краями, що добре маскують ящірок на корі дерев, під цвіт якої вони нерідко пофарбовані. Ніжна, що легко ушкоджується шкіра гекконов звичайно покрита дрібною зернистою лускою, серед якої безладно або правильними рядами можуть розташовуватися більші гладкі, килеватие або бородавчасті луски, часто у вигляді конічних горбків або шипиков. Лише представникам деяких пологів властива черепицеподобная луска, що нагадує риб’ячу. Для багатьох видів характерна наявність на нижній стороні підстави хвоста двох особливих мішечків, що відкриваються назовні, у стінках яких у самців укладені 1-2 вигнуті кісточки. Призначення цих утворень не цілком ясно, але зв’язано, очевидно, з функцією розмноження. У деяких є також прианальние й стегнові пори.
У більшості випадків розміри гекконов не перевищують 10—15 див, і лише найбільш великі з них досягають 35 див і більше в довжину. У той же час до них ставиться й одна із самих дрібних сучасних ящірок, що досягає довжини всього 3, 5-4 див, – південноамериканська Sphaerodactylus elegans.
Поряд з такою примітивною ознакою, як амфицельние хребці, геккони мають риси високої спеціалізації, що особливо яскраво проявляється в будові їхніх пальців й органів зору. У більшості видів пальці в тім або іншому ступені видозмінені й постачені знизу розширеними пластинками, на яких поперечними рядами розташовуються особливі щіточки з мікроскопічних многовершинних волосків, усього 80-90 мк у довжину й 8-10 мк у діаметрі. За допомогою електронного мікроскопа було підраховано, що на одному тільки пальці європейського стінного геккона (Тагепtola mauritanica) розташоване понад 200 000 000 такі щіточки, кожна з яких складається з незліченної безлічі окремих волосків. Завдяки своїй мізерно малій величині ці крючкообразние вирости здатні охоплювати самі дрібні нерівності субстрату, що в сполученні з пазурами дозволяє ящіркам легко пересуватися по гладких похилих і вертикальних поверхнях, включаючи звичайне скло, і навіть ногами нагору по стелі. Сила зчеплення при цьому настільки значна, що, утримуючись одним-єдиним пальцем, тварина здатна висіти на вертикально поставленому склі. У деяких гекконов подібні ж пристосування розташовані на нижній стороні хвоста. Спеціальними досвідами було, однак, установлено, що на абсолютно гладких, позбавлених нерівностей, відшліфованих поверхнях геккони втримуватися не в змозі, що спростовує, зокрема, широко поширену думку про присасивательной здатності їхніх пальцевих пластинок. Втім, потрібно помітити, що механізм прикріплення гекконов до зовсім гладких поверхонь о
Пристосування, аналогічне розширеної подпальцевой пластинці, є знизу й на кінчику хвоста в представників африканського роду Lygodactylus, які завдяки цьому здатні втримуватися на вертикальних поверхнях без допомоги ніг. Цікаво, що на знову, що відростає хвості, у цих видів така пластинка більше не відновлюється. У деяких пустельних гекконов укорочені пальці з’єднані між собою більш-менш развитой шкірною перетинкою – пристосуванням до пересування по сипучому піску. У багатьох випадках наявні на пальцях пазурі здатні втягуватися, як у кішок, або ж відсутні на всіх або на деяких з них. Взагалі будова пальців й особливі розташування й форма подпальцевих пластинок настільки постійні для різних видів, що мають вирішальне значення в систематику. Ґрунтуючись саме на цих ознаках, систематично розрізняють голопалих, тонкопалих, полупалих, круглопалих, листопалих, вееропалих й інших гекконов.
Переважна більшість гекконов веде сутінковий або нічний спосіб життя. Вони мають сильно збільшені, позбавлені рухливих століття ока з вертикальним, що розширюється в темряві зіницею. Остання обставина сприяє утворенню більше широкого поля зору при максимальному розширенні ока вночі й більше повному його диафрагмированию на світлі в денний час. У багатьох випадках один або обоє краю щелевидного зіниці бувають пиловид-но порізані таким чином, що при змиканні зубців протилежних сторін зіниця розбивається на ряд невеликих крапкових отворів, кожне з яких фокусирует самостійне різке зображення на сітківку. Накладаючись один на одного, при слабкій освітленості ці зображення створюють необхідну для зорового сприйняття яскравість, забезпечуючи в той же час чіткість образа.
Надзвичайно різноманітний по своїй будові й зовнішньому вигляді також хвіст гекконов. Круглий або овальний у поперечному перерізі в одних видів, він сильно сплощений в інших і лопатообразний або постачений свекловидним розширенням на кінці – у третіх. Майже у всіх видів хвіст ламкий і лише в деяких, у тому числі в розповсюдженого в нас у Середній Азії пустельного виду Crossobamon eversmanni, хвіст чіпкий і не обламується.
Нічні геккони, до яких належить переважна більшість видів, мають звичайно скромне заступницьке фарбування з перевагою сірих, коричневих і бурих тонів. У ряду видів фарбування тіла міняється в різний час доби й залежно від фізіологічного стану тварини. Деякі денні геккони пофарбовані надзвичайно яскраво, як, наприклад, що володіють зеленим фарбуванням представники мадагаскарського роду Phelsuma.
Геккони починають свою активність звичайно після заходу сонця, переміняючи денних ящірок, що вкриваються в притулках. У швидкості й спритності рухів геккони не уступають многим зі своїх денних родичів, пожвавлюючи свою діяльність різноманітними, недоступними для денних ящірок звуками. Більшість із них здатно видавати досить голосний писк, цвірінькання, клацання або квакання. Тубільні назви цих тварин, наприклад «чичак» й «то-кей», являють собою звуконаслідувальні імена. Саме слово «геккон» походить від лементу одного зі звичайних африканських видів.
Населяючи місцеперебування, властиві також многим денним видам ящірок, геккони освоїли не зайняті ніким із плазуючих людські будівлі. Це особливо характерно для міст і селищ тропічних країн. По вечорах вони в масі збираються на світло, приваблювані сюди комахами. На терасах, у ресторанах, перукарень, у кінотеатрах і номерах готелів, увечері в джерел світла, а вдень під портьєрами, гардинами й постілками можна виявити цих в’юнких ящірок, що спокійно сидять у своїх укриттях або жваво пренаступний видобуток, що б’ються або ганяються один за одним. Нерідко, затіваючи метушню й бійку, вони з писком скачуються на підлогу, для того щоб через мить уже знову, вибігши по стіні, виявитися на стелі. Харчуються геккони всілякими комахами й дрібн безхребетними, за яких полюють як у світлий час доби, так і вночі. Великі види нерідко поїдають невеликих ящірок і навіть пташеняти, а деякі цепкопалие охоче ласують солодкими плодами. Так, мадагаскарські денні геккони Phelsuma і Нової Каледонии представники, що зустрічаються на островах, своєрідного роду Rhacodachylus охоче їдять шматочки зрілих бананів.
Більшість видів яйцекладущи. Одночасно самки відкладають, як правило, nol-2 яйця, причому нерідко трохи самок відкладає їх в одне місце. Яйця мають майже правильну сферичну форму й, на відміну від яєць інших ящірок, укладені в щільну й тендітну вапняну оболонку, що затвердевает через деякий час після откладки, поглинаючи з повітря вуглекислоту. Тому вони часто зберігають прийняту спочатку неправильну форму, обумовлену, наприклад, конфігурацією тріщини або щілини, де вироблялася откладка. По цій же причині яйця, що приклеюють деякими гекконами до дерев, мають вигляд півсфери. Яйцеживорождение спостерігається в гекконов дуже рідко й відомо лише в представників новозеландських пологів Naultinus, Hoplodactylus й Heteropholis.
Незвичайний вид, нічний спосіб життя й здатність рухатися по вертикальних поверхнях часто приводять до того, що в деяких країнах до гекконам ставляться з побоюванням і недовірою, уважаючи їх отрутними. З іншого боку, жителі тропічних міст, на очах яких ці ящірки винищують масу надокучливих комах, справедливо вважають їх корисними й іноді навіть спеціально заселяють гекконами житлові будівлі.
Всіх гекконов на підставі деяких ознак, зокрема форми хребців і будови очей, ділять на три підродини, що поєднують у цілому близько 80 пологів і більше 600 видів. Більшість із них – жителі тропічних і субтропічних країн Старого й Нового Світла, і лише деякі досягають Криму, Кавказу й Південного Казахстану на півночі й островів Нової Зеландії на півдні. Деякі геккони поширені на вилучених океанічних островах і коралових атолах, куди були випадково завезені людиною або потрапили із плаваючими по морю стовбурами дерев.
Найбільш примітивною групою сучасних гекконов є підродина эублефаров (Eublepharinae), що поєднує близько 15 видів невеликих кремезних і досить незграбних на вид нічних ящірок, що зустрічаються в пустельних областях Старого й Нового Світла. Для них характерні передневогнутие (процельние) хребці, непарна тім’яна кістка, короткі прямі пальці, позбавлені розширених пластинок, і добре розвинені рухливі віка.
П’ять пологів підродини эублефаров надзвичайно широко поширені, що свідчить про велику стародавність цієї ніколи численної групи.
З п’яти видів центральноамериканських земляних гекконов (Coleonyx), розповсюджених від Панами на півдні до південно-західних штатів США на півночі, найбільш вивчений північноамериканський Coleonyx variegatus. Він відрізняється порівняно великої, до 75 мм, величиною й характерної поперечнополосатой фарбуванням тіла, що складає із широких темно-коричневих смуг поперек спини, між якими на світлому тлі розкидані більше дрібні темні плями й цяточки. З даним фарбуванням зв’язана й друга його назва – поясний, або стрічковий, геккон, під яким він відомий звичайно в літературі.

Живуть земляні геккони в кам’янистій напівпустелі, що поростила кактусами, і передгір’ях, де вдень ховаються під каменями й у норах гризунів, залишаючи свої притулки звичайно лише після заходу сонця. Харчуються вони всілякими комахами й дрібн безхребетними, причому відрізняються дуже своєрідною манерою поводження, що рідко спостерігається в інших ящірок. Підкрадаючись до видобутку, геккон перед заключним кидком високо піднімає на витягнутих ногах й, задираючи голову, нервово розмахує хвостом, точнісінько як чатуючих мишей кішка.
Геккони відкладають звичайно не більше двох яєць під каменями наприкінці серпня.
Майже не вивчена біологія й всіх п’яти видів азіатського роду Eublepharis. Розповсюджений у Південно-Західній Азії й встречающийся зрідка в південних районах Туркменії іранський эублефар (Eublepharis angamainyu) покритий дрібною лускою з окремими більшими конусоподібними горбками. Його короткий хвіст трохи розширений у задній третині. Зверху іранський эублефар жовтуватий або буруватий кольори із численними темними, іноді витягнутими поперек неправильної форми плямами й цяточками. У молодих ящірок ці плями виражені дуже різко, вони мають вигляд чорних поперечних смуг, з яких одна розташована на шиї, дві – на спині й кілька інших на хвості. Загальна довжина ящірки не перевищує звичайно 20 див. Живуть эублефари в кам’янистих передгір’ях, де ведуть нічний спосіб життя, ховаючись удень під каменями й у норах гризунів. Харчуються вони всілякими комахами, павуками, сольпугами, скорпіонами, мокрицями й здатні поїдати також більше дрібних ящірок. В Ірані откладка яєць відбувається наприкінці травня – початку липня. Будучи пійманими, эублефари видають голосні скриплячі звуки й, обвиваючись хвостом навколо пальців, широко розкривають упасти, намагаючись вку
Переважна більшість гекконов — близько 98% всіх сучасних вид-ставиться до підродини Gekkoninae. Всі вони відрізняються двоввігнутими (ам-фицельними) хребцями й покриваючого ока зрослими прозорими століттями. Більшість веде сутінковий або нічний спосіб життя; зіниця в них вертикальний, щелевидний.
Рід Сцинковие геккони (Teratoscincus) поєднує п’ять досить близьких видів, що добре відрізняються одноманітної, що нагадує риб’ячу лускою й прямими довгими пальцями, облямованими плоскими роговими зубчиками. Назва цих своєрідних ящірок пов’язане з їх легко, що ушкоджується шкірою, закруглені луски якої нагадують лускатий покрив багатьох сцинков. Поширено вони в пустелях Середньої й Центральної Азії, досягаючи Південного Казахстану на півночі.
Встречающийся в піщаних пустелях Середньої Азії й Казахстану туркестанський сцинковий геккон (Teratoscincus scincus) має короткий незграбний тулуб і більшу, різко відмежовану від тулуба голову з великими, навикате очами. Тіло його покрите закругленої черепицеобразной лускою, що переходить на голові в численні зернисті лусочки, серед яких величиною й правильною формою виділяються лише розташовані по краях рота верхне- і нижнегубние щитки. Великі нігот-видні пластинки покривають зверху порівняно короткий, м’ясистий і незвичайно ламкий хвіст геккона.

Живі ящірки дуже гарної, не занадто яркою фарбування, що складає зі складного візерунка, утвореного кофейно-коричневими розлученнями, плямами й смугами на загальному сірувато-жовтому або зеленуватому тлі. З боків на іржаво-рудому тлі з кожної сторони тіла проходить по темній поздовжній смузі, нижче якої боку мають неяскраве лілувато-димчасте фарбування. Знизу геккон матово-білий з лимонно-жовтим нальотом на горлі. Загальна довжина його не перевищує 16 див, з яких лише не набагато більше третини доводиться на хвіст.
Сцинковие геккони живуть на барханні й слабко закріплених пісках, хоча місцями зустрічаються й на глинистих і лесових рівнинах. У м’якому піску геккон викопує глибоку, до 90 див, похилу нору, що кінчається в шарі зволоженого піску, вхід у яку забивається пробкою з піску або лесу. У цьому притулку ящірки проводять весь день, з’являючись на поверхні звичайно лише після заходу сонця. У темряві вони полюють за досить великими комахами і їхніми личинками, які добувають на поверхні ґрунту. Пересуваються досить швидко, високо тримаючи тулуб на витягнутих ногах і задерши хвіст, нагадуючи в цьому положенні скоріше невеликого звірка, чим ящірку. Як можна судити по характерних слідах, що залишають на піску – зірочкам, під час полювання геккони не йдуть далеко від свого притулку, причому кожна ящірка має певну мисливську територію й не заходить на ділянки сусідніх особин. Виявити їх у денний час складно, але з ліхтарем легко можна добувати вночі, оскільки осліплені світлом геккони зупиняються на місці, не намагаючись бігти. Очі їх світяться в темряві характерним рубіновим або зеленуватим блиском.
Із червня самка починає відкладати яйця, покриті твердою вапняною шкарлупою. Одночасно вона відкладає звичайно не більше двох яєць, але за сезон буває, як правило, не менш 2-4 кладок. Яйця відкладаються в невеликих отнорках у шарі піску, що прогріває добре сонцем.
Поряд з неголосним писком сцинковие геккони здатні робити тертям друг об друга ногтевидних лусочок хвоста характерні звуки, що нагадують шерех аркушів пергаментного паперу, що згортають. Обламаний хвіст, конвульсивно ізвиваючись, продовжує шарудіти, що служить, видимо, своєрідним сигналом про небезпеці для інших особин. К. П. Параски у вніс один раз хвіст, що рухається, у кіш із декількома гекконами, які негайно прийнялися метатися по приміщенню й самі відкидати хвости, підсилюючи загальну метушню. Відірваний хвіст відновлюється дуже швидко й зовні зовсім не відрізняється від втраченого.
Линяння гекконов відбувається не менш трьох разів за сезон. У природних умовах ящірки линяють у норах, однак у тераріумі можна спостерігати, що процес цей дуже стомлюючий для тварин і триває іноді 4-5 днів. За спостереженнями И. С. Даревского, що линяють геккони захоплюють іноді щелепами відсталу на тілі шкіру й, стаскивая її більшими жмутами, відразу проковтують. Подібним же чином звільняють вони й кисті ніг, стягаючи шкіру зубами на зразок вивертає перчатки, що.
У піщаних пустелях Середньої Азії, нерідко разом з попереднім видом, живе єдиний представник родa Crossobamon — гребнепалий геккон (С. eversmanni). Відмітними ознаками цього роду є приплющений тулуб і довгі прямі пальці, облямовані бахромою з витягнутих конічних луски. Струнке, помірковано подовжене тіло гребнепалого геккона покрите дрібною зернистою лускою, серед якої поздовжніми рядами розташовані більші округлі горбки. Фарбування й малюнок його досить скромні й складаються із широких темних смуг, що проходять із боків голови й тіла, і темних плям уздовж хребта, що перемежовуються з розкиданими по спині дрібними цяточками або лініями. Завдяки напівпрозорій шкірі, крізь яку просвічують м’язи, живі ящірки виглядають розоватими. У молодих геккончиков лапки й підстава хвоста гарного оранжевато- лимонного цвіту. Загальна довжина дорослих не перевищує 14 див, з яких близько 2/3 доводиться на хвіст.
Гребнепалий геккон живе в барханні й горбистих, слабко закріплених пісках, де риє неглибокі нори. Поселяється він й у норках жуков-навозников і піщаних жужелиць, цілком уживаясь із цими великими комахами. Залишаючи притулок звичайно після заходу сонця, геккони проходять іноді досить більші відстані в пошуках їжі – дрібних комах і павуків, що добувають не тільки на піску, але й на галузях пустельних чагарників. Довгий, дуже рухливий і не ламкий хвіст помітно допомагає їм при лазаньї по галузях. Як і попередній вид, гребнепалий геккон залишає на піску характерні сліди – зірочки. Звичайно через кожні 80-100 див ланцюжок таких слідів переривається оцінкою, що залишає хвостом, що опускається, що нагадує олівцеву «пташку» на полях книги.
Наприкінці травня — початку червня самка відкладає в норці два-двох-два-одне-два яйця; за сезон буває, видимо, дві або три кладки.
Подібний спосіб життя ведуть і представники пустельного роду тонкопалих гекконов (Stenodactylus), шість видів якого живуть у пісках Північної Африки й Південно-Західної Азії, а також південноафриканські піщані геккони Palmatogekko й Ptenopus, кожний з яких є єдиним видом у своєму роді.
У невеликого по величині Palmatogekko rangei пальці з’єднані широкою, що нагадує плавальну перетинкою, що перешкоджає ногам глибоко провалюватися в пісок, а в Ptenopus garrulus для тієї ж мети служать гребінці з довгих, розбіжних по сторонах пальців луски.
У поселеннях останнього виду кожна ящірка живе в окремій вертикальній норці, що вириває звичайно в підстави кустика трави. По вечорах, висуваючи голову назовні, геккони голосно перегукуються один з одним й їхні характерні голоси, що нагадують коротке «гек-гек», далеко розносяться над пустелею, заглушаючи всі інші звуки.
Представники невеликого по обсязі роду геккончиков (Alsophylax) характеризуються прямими, позбавленими прикріпних пластинок пальцями й деякими специфічними особливостями лускатого покриву. Близько 12 видів цього роду поширено в Північній Африці, Південно-Західної, Середньої й Центральної Азії, до Північної Індії на сході.
Досить численний у Середній Азії, Казахстані й у низов’ях Волги пискливий геккончик (Alsophylax pipiens) відрізняється сіруватим або жовтуватим фарбуванням тулуба, звичайно з п’ятьма темно-коричневими поперечними смугами на спині й такому ж цвіті смужками на хвості й зовнішній стороні ніг. Тіло його покрите зернистою лускою, перемішаної із дрібними округлими або слаборебристими горбками. Довжина навіть самих великих особин не перевищує 80-90 мм разом із хвостом.
Живуть геккончики на схилах обривів, у саксаульниках, на кам’янистій і глинистої, нерідко майже позбавленої рослинності ґрунту й рідше на закріплених пісках. Активні вони переважно вночі, але в похмуру й теплу погоду нерідко зустрічаються й удень. Їжу їх становлять різні комахи, які добуваються як на землі, так і на галузях невеликих чагарників.
Одноразово самка відкладає 1, рідко 2 яйця, але робить, видимо, кілька кладок за сезон.
Близький до попереднього виду гладкий геккончик (Alsophylax laevis) відрізняється від нього лише однорідної, без опуклих горбків лускою тулуба, тоді як в панцирного геккончика (Alsophylax loricatus) тіло покрите зверху тригранними горбками, тісно розташованими в правильні поздовжні й поперечні ряди у вигляді суцільного панцира. Перший з них зустрічається на крайньому півдні Середньої Азії, тоді як другий відомий лише з далеко не всіх пунктів у Таджикистані й Узбекистані.
Гладкий геккончик нерідко живе в термітниках, добре уживаясь із їхніми неспокійними хазяями — термітами, яких він, видимо, і поїдає.
Представники широко розповсюдженого, із численними видами, роду голопалих гекконов (Gymnodactylus) відрізняються тонкими, скривлених і стислими з боків пальцями з гострими гачкуватими коготками, що дозволяють їм, не маючи спеціальних пристосувань, легко пересуватися по ледь шорсткуватих поверхнях.
У сягаючого 16 див у довжину каспійського голопалого геккона (Gymnodactylus caspius) помітно приплющений тулуб покритий дрібною багатокутною лускою, серед якої в 12—14 поздовжніх рядів розташовуються великі тригранні горбки, що переходять на скроні й задню частину голови. Зверху геккон бурувато-сірого цвіту з 5-6 темними неправильними поперечними смугами, наявними також на хвості й верхній стороні ніг. Каспійський геккон досить звичайний у Середній Азії, Казахстані й Східному Закавказзі, де зустрічається на лесових обривах, у норах гризунів, на скелях, у всіляких руїнах, а також у населених пунктах, де живе на стінах і дахах будинків і на глиняних заборах (дувалах). Відомі численні випадки завезень його на значні відстані людиною. Саме таким шляхом разом з товарами він потрапив недавно в міста Тбілісі й Махачкалу й розселяється в цей час на Кавказі. Подібно ряду інших видів цього роду, каспійський геккон має денну й нічну активність, і його нерідко можна бачити вдень гріється на сонце або полює за видобутком,
У південно-східних районах Середньої Азії й Південному Казахстані в подібних місцеперебуваннях з попереднім видом зустрічається туркестанський голопалий геккон (Gymnodactylus fedtschenkoi), що веде подібний з каспійським голопалим гекконом спосіб життя й відрізняється трохи меншою величиною й особливостями лускатого покриву.
У пустелях Казахстану й Середньої Азії широко розповсюджений сірий голопалий геккон (Gymnodactylus russowi), відомий також по деяких знахідках зі Східного Предкавказья.
Крім меншої величини, він добре відрізняється від двох попередніх видів тим, що хвіст його покритий знизу декількома рядами луски, а розташовані на тілі конічні горбки здобувають на шиї більше округлу форму. Своя назва цей вид одержала за характерне попелясто-сіре або бурувато-сіре фарбування верхньої сторони тіла з темними М-образними поперечними смужками. Живе він у піщаних і глинистих пустелях, поселяючись на стрімчастих схилах останцев і берегів сухих русявів, у норах гризунів і черепах, у тріщинах ґрунту, накопиченнях вапняку, а також на заборах і стінах будинків. Сірий геккон превосходно лазает по стовбурах і гілкам дерев і чагарників і легко бігає по стелі й стрімких поверхнях каменів. Самка відкладає за сезон від 3 до 5 яєць, з яких через два-двох-півтора-два місяців лупляться молоді.
Широко розповсюджений у Південно-Східній Європі й Західній Азії средиземноморский геккон (Gymnodactylus kotschyi), утворить безліч підвидів, один із яких, що одержав назву кримського геккона, зустрічається на південному березі Криму.
Відомостями про цю рідку ящірку ми зобов’язані спостереженням Н. Н. Щербака, що у великій кількості виявив неї в руїнах древнього античного міста Херсонес, на околицях Севастополя. Геккони живуть тут на кріпосних будівлях, що руйнуються, заборах з дикого каменю, а також на сучасних житлових будинках і сараях, по сусідству з руїнами. Із притулків вони з’являються часто ще до заходу сонця й проявляють активність протягом вечора й першої половини ночі, полюючи за павуками, жуками й метеликами. Піймані в липні, вагітні самки незабаром відклали в тераріумі по 2 яйця кожна.
Серед інших численних і різноманітних видів цього роду обертає на себе увага австралійський Gymnodactylus milii, що володіє різко відділеним від тулуба надзвичайно стовщеним хвостом, у якому відкладаються резервні запаси жиру. Варто згадати також про описаний недавно в Індонезії печерному гекконе (Gymnodactylus covernicolus), що зустрічається лише в декількох розташованих поруч печерах, оббита в повній темряві й харчуючись печерними комахами.
Надзвичайно своєрідні азіатські крисохвоетие геккони (Agamura), два види яких живуть у пустельних місцевостях Східного Ірану, Афганістану й Північно-Західної Індії.
Кремезне, з великою головою й непомірно довгими ногами тіло цих ящірок покрито дрібними, неправильно розташованими плоскими зернятками, перемішаними із численними більшими горбками. Довгі прямі пальці позбавлені прикріпних пластинок, а різко, що тоншає хвіст, їх володіє, видимо, чіпкістю.
Найбільш вивчений вид Agamura persica відрізняється сіруватим пісковим цвітом з темними поперечними смугами на спині й верхній стороні ніг і хвоста. Криеохвоетие геккони живуть у кам’янистих напівпустелях, де ведуть нічний спосіб життя, зрідка з’являючись й у денний час.
Із властивих винятково Австралії декількох видів земляних гекконов роду Nephrurus відзначимо так називаного шишкохвостого геккона (Nephrurus asper), що получили ця назва за сильно вкорочений і дійсно нагадує невелику шишку хвіст. Ця своєрідна ящірка зустрічається в кам’янистих пустелях Північно-Західної Австралії.
Численні види роду листопалих гекконов (Phyllodactylus) відрізняються наявністю на нижній стороні пальців двох широких прикріпних пластинок, що розділяються поздовжньою борозенкою, по якій укладаються утяжні, як у кішок, пазурі. Близько 65 видів цих порівняно дрібних ящірок широко поширено в тропічній Америці, Австралії й Африці, а один з них – європейський листопалий геккон (Phyllodactylus europaeus) – зустрічається в Північно-Західній Італії й на ряді островів Середземного моря.
Коротке, приплющене, з маленькою яйцеподібною головою тіло цієї невеликий, сягаючої 7 див довжини ящірки покрито однорідною дрібною лускою, трохи більшої на короткому, що відокремлюється перетяжкою від тулуба хвості. Фарбування геккона сіро-жовта з темними поперечними смугами й чорними цяточками, розташованими часом настільки густо, що тварина виглядає майже чорним. У збуджених ящірок ці цяточки зникають і поперечні смуги стають виразно помітними на більше світлому тлі. У денний час листопалие-геккони звичайно вкриваються під каменем або корою дерев, виходячи на полювання лише з настанням сутінків. Пересуваються вони дуже швидко й, рятуючись or небезпеки, здатні робити стрибки до 20-25 див у довжину; яйця, не більше горошини, відкладають під каменями або під корою дерев звичайно в червні.
З невеликого роду вееролалих гекконов (Ptyodactylus) більше інших відомий вееропалий геккон хассельквиста (P. hasselquistii), широко розповсюджений у Північній Африці й Південно-Західній Азії. Ці геккони мають тонкими, вільними дощенту пальці, кожний з яких кінчається сильно розширеною прикріпною пластинкою з веерообразно розбіжними по ній рядами щіточок. Прилипательная здатність таких пластинок надзвичайно висока. Спостерігали, як після тривалого стрибка тварина, начебто приклеєне, залишається на тім: місці, куди воно потрапило, – байдуже, , чи буде це потовк кімнати, віконн-скло або поліровані дверцята шафи. У випадку небезпеки вееропалий геккон високо піднімає на витягнутих ногах, вигинає спину, опускає голову иг повертаючись назустріч ворогові, намагається швидко вкусити, супроводжуючи все це* коротким писком. У страху він глибоко втягує очі в орбіти, сильно зморщуючи при цьому шкіру на голові.
Близько 70 видів великого роду полупалих гекконов (Hemidactylus) широко поширено в країнах Південно-Східної Азії, Африки, тропічної Америки, на багатьох океанічних островах й у Південній Європі. Назва цих дрібних ящірок відбувається через особливості будови їхніх пальців, на яких прикріпні пластинки розташовані лише на найближчій до підстави розширеної частини, тоді як передостанній і несучий пазур останні суглоби залишаються вільними. Крім того, кожна пластинка розділена поздовжньою борозенкою надвоє. Разом із представниками деяких інших пологів (Platyurus, Lepidodactylus, Hemiphillodactylus, Peropus) вони утворять своєрідну групу так званих домовиків гекконов, що є незмінними супутниками людини в тропіках. У багатьох країнах ці ящірки поселяються на дахах і стінах людських жител й усередині їх, байдуже, будь те нашвидку побудована з пальмових листів хатина на занедбаному острові або сучасний хмарочос у центрі великого міста. Протягом сторіч вони час від часу розвозили на кораблях по всіх частинах світла,
У всіх домовиків гекконов самки відкладають яйця цілий рік, відповідно чому одночасно зустрічаються особини всілякого віку, від малюсіньких, тільки-но вилупившихся з яєць геккон-чиков, до дорослих самців і самок.
Дійсними велетнями серед домовиків текконов є представники роду Gekko, до якого ставляться також найбільш великі із сучасних видів усього сімейства цепкопалих. Близько 20 видів цього роду поширені в країнах Південно-Східної Азії від Північно-Східної Індії й Пакистану на заході до Філіппінських островів, Японії й Індонезії на сході й півдні. Відмітними ознаками їх, крім великих розмірів, є сильно розширені подпальце-вие пластинки з нерозділеними рядами поперечно лежачих щіточок. Кінцеві фаланги пальців, що несуть пазурі, залишаються вільними.
Токей, або струми (Gekko gecko), має світло-маслинове, сіре або блакитнувате фарбування верхньої сторони тіла із численними оранжево-червоними й білуватими вічками, причому залежно від висвітлення або стану тварини фарбування його піддане помітним змінам. Для молодих ящірок дуже характерні располагающиеся на хвості яскраві чорні й білі поперечні смуги, що в сполученні з виробленими хвостом різкими рухами призначено, видимо, для відлякування ворогів. У довжину ці великі геккони разом із хвостом досягають нерідко 34-36 див.
На відміну від інших домовиків гекконов, струми, особливо самці, селяться поодинці, вибираючи який-небудь постійний притулок, у районі якого незмінно полюють. Наприклад, у знаменитому Богорском ботанічному саду, на Яві, вони живуть під дахом садових альтанок, залишаючись тут найчастіше по нескольку років. Живуть струми й у дуплах дерев, де відкладають свої досить великі яйця. Самка прикріплює їх до нерівностей деревини, і внутрішня стінка дупла нерідко виявляється буквально засіяна яйцями цих гекконов, що перебувають на всіляких стадіях інкубації. Звичайно після вилупления дитинчати значна частина шкарлупи яйця залишається приклеєної до стінки дупла, і чергові кладки нашаровуються в такий спосіб поверх старих. Кілька яєць цих гекконов удалося привезти з Індонезії в Ленінград, де через більше три місяці з них вивелися молоді струми довжиною 67-72 мм.
Харчуються струми всілякими безхребетними тваринами, однак нерідко поїдають й інших дрібних гекконов, включаючи молодняк власного виду, і навіть пташеняти й невеликих гризунів. У місцевості, де вони зустрічаються, струми виявляють своя присутність голосними звуками, що починаються звичайно зі своєрідного гоготания, за яким з короткими інтервалами треба характерне «то-кі», звідки відбувається й назва самого геккона. Лемент цей повторюється іноді до десяти разів підряд і раптово припиняється, якщо ящірка чим-небудь перелякана. Подібним чином перегукуючись один з одним, вони охороняють свою мисливську ділянку, сповіщаючи сусідам, що територія зайнята. Зрідка струми кричать і вдень.
У випадку небезпеки струми широко відкриває впасти й глухо сичить, а при пійманні з голосним звуком, що квакає, намагається вкусити, причому розтиснути його зімкнуті щелепи, не зашкодивши їх, надзвичайно важко.
Одним із самих чудових видів цепкопалих Старого Світла є єдиний представник роду Ptychozoon — індо-малійський лопастнохвостий геккон (Ptychozoon homalocephalum). З боків тіла, голови, а також між пальцями й по краях ніг цієї невеликий, до 20 див, ящірки розташовані плоскі вирости шкіри, що переходять на хвості в невеликі округлі лопати. У сполученні із захисним фарбуванням, що дивно нагадує покриту лишайником потріскану кору, ці розпластані вирости роблять геккона зовсім непомітним на стовбурі дерева. Натягнуті складки шкіри, що збільшують поверхню тіла, дозволяють йому робити досить довгі парашютирующие стрибки.
Досить великі яйця цієї ящірки приклеюються самкою до кори дерев або до внутрішніх стінок дупла, і через 5—5, 5 місяців з них лупляться молоді.
Рід широкопалие геккони (Тагепtola) поєднує близько 8 видів порівняно невеликих ящірок, відмітними ознаками яких є суцільні, не розділені поздовжніми борозенками прикріпні пластинки на відносно широких пальцях, з яких перших, другий і п’ятий зовсім позбавлені пазурів.

Звичайний у Північній Африці, Іспанії й у ряді інших місць південної Європи стінний геккон (Tarentola mauritanica) досягає 12—18 див у довжину, з яких біля половини доводиться на хвіст. Фарбування тіла його помітно варіюють ог жовтувато-сірого й чорно-бурого до матово-чорного цвіту з більш-менш чітко вираженим поперечнополосатим візерунком. У південній Європі він живе на скелях, а також дахах і стінах будинків, звідки відбувається й звичайна назва цього виду – стінний геккон. Кожна ящірка живе, як правило, на невеликому, іноді не більше 1 м2, мисливській ділянці, на якому її можна бачити як у нічне, так й у денний час. Подібно ряду інших цепкопалих, стінний геккон нерідко попадає на борти пароплавів і розвозить разом з товарами по країнах Середземномор’я. Саме таким шляхом з Африки він був завезений у Південну Францію й на південь Балканського півострова, де успішно розселяється в цей час.
До числа найцікавіших представників сімейства ставляться також мадагаскарські денні геккони роду Phelsuma. Пальці їх, на відміну від більшості інших цепкопалих, зовсім позбавлені пазурів і постачені знизу широкими пластинками з не-не-розчленованими поперечними рядами прикріпних щіточок. Порівняно невеликі, із круглою зіницею ока оточені м’якими кільчастими століттями.
Близько 25 видів цього роду поширене на Мадагаскарі й сусідніх з ним островах у східного берега Африки, а також на Андаманських островах у берегів Південної Азії.

Один з найбільше добре вивчених видів цього роду — мадагаскарський денний геккон (Phelsuma madagascariensis), безперечно, можна віднести до числа найкрасивіших тропічних ящірок Старого Світла. Тулуб цього порівняно невеликого, до 23 див у довжину, тварини пофарбовано в інтенсивний бархатистий-зелений цвіт, на тлі якого уздовж спини розташовані великі, неправильної форми яскраво-червоні плями, що переходять на боках голови в такого ж цвіту широкі поздовжні смуги. Не менш яскраво пофарбований й плоскохвостий мадагаскарський геккон (Phelsuma laticauda), фарбування якого змінюється залежно від температури й висвітлення. Смарагдово-зеленая на сонце, ця ящірка при охолодженні в тіні стає маслиново-бурою або навіть сіркою. Крім того, якщо дивитися на геккона з боку сонця, весь він виглядає жовто-зеленим, тоді як проти світла фарбування його стає синьо-зеленої, а хвіст блакитнувато-синім.
У живучі на Андаманських островах виду Phelsuma andamanense фарбування тіла змінюється від густої смарагдово-зеленої на сонце до майже чорної при слабкому висвітленні в тіні. У деяких інших видів цього роду фарбування буває сіркою або коричнювато-бурою.
У відповідності зі своїм фарбуванням денні геккони живуть звичайно на стовбурах і листах дерев, добре маскуючись на загальному зеленому тлі. Яйця вони відкладають під корою й у дупдах.
Наш опис різних гекконов буде неповним, якщо не згадати також про встречающихся на Мадагаскарі своєрідних плоскохвостих гекконах (Uroplatus), шість видів яких один час виділяли навіть як особливе сімейство.
Ці порівняно великі нічні ящірки відрізняються своїми анатомічними особливостями, зокрема відсутністю звичайного в гекконов розширення ключиць із отвором на внутрішньому кінці
Відомий більше інших плоскохвостий геккон (Uroplatus fimbriatus) досягає в довжину 25 див, з яких приблизно третина доводиться на облямований широкою складкою шкіри плоский хвіст, звідки відбувається й назву цього виду. Подібні ж, але розвинені набагато слабкіше торочкуваті шкірні вирости є по сторонах голови й тулуби, а також на вільних краях кінцівок. Як й в описаного вище азіатського лопато-хвостого геккона, ці складки шкіри добре маскують тварина на корі дерев, але можуть використатися також при планіруючих стрибках з дерева на дерево.

Характерна також властива цьому виду здатність до зміни фарбування. Жовтувато-бура або синювато-сіра, без плям у денний час, вона стає темно-бурої, із численними темними цяточками вночі.
Розповсюджені винятково в межах Нової Зеландії представники пологів Naultinus, Hoplodactylus й Heteropholis цікаві насамперед у тім відношенні, що, на відміну від всіх інших гекконов, народжують живих дитинчат.
Встречающийся на Північному острові Нової Зеландії й на декількох прибережних островах порівняно невеликий, до 20 див, зелений геккон (Naultinus elegans) відрізняється ясно-зеленим фарбуванням тіла з минаючими уздовж хребта жовтуватими або коричнюватими в темному обрамленні плямами. Він живе переважно в густих заростях чагарників, на листах яких полює й гріється на сонце в денний час, ховаючись по ночах у притулки між коріннями. Однак, незважаючи на явно денний спосіб життя, у цього геккона вузькі щелевидние зіниці, характерні для більшості нічних і сутінкових видів.
У червні — липні, через 5—5, 5 місяців після спарювання, самка народжує звичайно двох цілком сформованих дитинчат, що відрізняються надзвичайно великою величиною, рівної приблизно однієї третини розміру матері.
У всіх представників третьої підродини гекконов Sphaerodactyliпае хребці, як й в эублефаров, передневогнутие, однак очі позбавлені рухливих вік і захищені цільною прозорою оболонкою. Підродина поєднує 5 винятково американських пологів, два з яких поширені також на Антильських островах.
Рід круглопалих гекконов (Sphaerodactylus) поєднує значне число видів здебільшого невеликих ящірок, найбільш великі з яких не перевищують 80 мм разом із хвостом, а сам маленькі не більше 35 мм і чи є не самими дрібними із сучасних плазуючих.
Круглопалие геккони відрізняються від інших видів витягнутої у вигляді плоского дзьоба приплющеною головою й порівняно великої, звичайно із чіткими поздовжніми порібнинами, лускою. Короткі й прямі пальці їх кінчаються закругленими розширеними пластинками й збройні слаборозвиненими схованими пазурами.
Фарбування круглопалих гекконов надзвичайно варіює й складається звичайно з більш-менш чітко виражених темних поперечних або поздовжніх смуг на загальному сірувато-коричневому або червонуватому тлі тулуба. У багатьох випадках одноцветно пофарбоване тіло буває покрито лише численними світлими або темними цятками й цяточками.
Близько 60 видів цих ящірок поширено на островах й у країнах, розташованих на Карибському морі, і лише деякі проникають у глиб континенту. Живуть вони в сухих лісах і на плантаціях тропічних культур на узбережжя, причому часто живуть на всіляких будівлях, а також й усередині будинків, як описані вище домовики геккони. Більшість видів має круглу зіницю, хоча й веде переважно нічний спосіб життя.
Самка відкладає тільки одне зовсім кругле яйце, що не перевищує 4—6 мм у діаметрі. На повітрі оболонка швидко затвердевает і стає надзвичайно тендітною. Яйця відкладаються в дуплах і під корою дерев, у всіляких щілинах на стінах, а іноді й у занедбаних термітниках. Тільки що що вилупилися молоді геккончики не перевищують у довжину 20-25 мм і пофарбовані звичайно набагато яскравіше батьків.
Їжа круглопалих гекконов складається з мурах, термітів й інших дрібних комах.
До даної підродини ставляться також південноамериканські углопалие геккони (Gonatodes), що ведуть денний спосіб життя й володіють круглим, не здатним повністю скорочуватися зіницею. Близько 20 видів цих невеликих, досить яскраво пофарбованих ящірок поширено в країнах Латинської Америки. Найбільш відомий, що зустрічається в басейні Амазонки G. gumeralis, що досягає в довжину не більше 75-80 мм. Маючи гарне заступницьке фарбування, ця ящірка майже непомітна на червоно-бурій корі сухих деревних стовбурів, на яких вона зустрічається. Самка відкладає яйця в занедбані ходи термітника, і дитинчата, що лупляться потім, знаходять для себе рясну їжу – термітів й їхніх личинок.
Близькі до цим гекконам південноазіатські й африканські денні геккони роду Cnemaspis.