ПІДЗАГІН ЯЩІРКИ (SAURIA)

Ящірки — найбільш численна й широко розповсюджена група сучасних плазуючих. Зовнішній вигляд ящірок надзвичайно різноманітний. Їхній голова, тулуб, ноги й хвіст можуть бути тією чи іншою мірою видозмінені й значно відхиляються від звичайного типу, добре знайомого кожному. В одних видів тіло помітно стисле з боків, в інших – вальковатое або сплощене зверху вниз, у третіх – цилиндрически вкорочене або ж витягнуте в довжину, як у змій, від яких деякі ящірки зовні майже неотличими. Більшість видів має дві пари розвинених п’ятипалих кінцівок, однак у ряді випадків зберігається тільки передня або задня пара ніг, причому число пальців може скорочуватися до чотирьох, трьох, двох й одного, або ж вони відсутні зовсім.
Для більшості ящірок характерно неповне окостеніння передньої частини черепної коробки, присутність іноді не повністю замкнутої верхньої скроневої дуги, міцне зрощення верхніх щелеп з іншими черепними костями й наявність особливих стовпчастих костей, що з’єднують дах черепа з його підставою. Щелепи ящірок постачені, як правило, добре розвиненими одновершинними або многовершинними зубами, які прикріплюються із внутрішньої сторони (плев-родонтние) або до зовнішнього краю (ак-родонтние зуби). Часто зуби є також на піднебінних, криловидних і деяких інших костях. Нерідко вони диференційовані на помилкові ікла, різці й корінні. Акродонтние зуби стираються в міру старіння тварини й більше не заміняються.
У видів, що володіють плевродонтними зубами, зламаний або зуб, що випав, заміняється новим, що виростає під старим або поруч із ним.
Надзвичайно різноманітний по будові, формі, а почасти й по виконуваній їм функції язик ящірок. Широкий, м’ясистий і порівняно малорухомий у гекконов й агам, він сильно витягнутий, глибоко роздвоєний, дуже рухливий і здатний втягуватися в особливу піхву у варанів. роздвоєння, Що Спостерігається в багатьох видів, язика в сполученні з високою його рухливістю зв’язано, крім дотику, також з функцією органа, що відкривається усередині рота, Якобсона, про яке вже говорилося вище. Коротка й товста мова нерідко використається при захопленні видобутку, причому в хамелеонів він далеко викидається для цього з рота.
Шкіра ящірок покрита роговою лускою, характер і розташування якої сильно варіює, що має вирішальне значення для систематики. У багатьох видів розташовані на голові й інших частинах тіла великі луски збільшуються до розмірів щитків, кожний з яких одержує спеціальну назву. Нерідко на голові й тілі є горбки, шипи, роги, гребені або інші рогові вирости, утворені видозміненою лускою й сягаючі іноді в самців значних розмірів.
Деякі групи ящірок характеризуються заляганням під лускою тулуба й голови особливих кісткових пластинок — остеодермов, які, зчленовуючись один з одним, можуть утворювати суцільний кістковий панцир. У всіх видів верхній роговий шар луски скидається при періодичних линьках і заміняється новим.
Дуже різноманітна форма й розміри хвоста. Як правило, він поступово тоншає до кінця й відрізняється значною довжиною, помітно перевищуючи тулуб і голову, разом узяті. Однак у ряді випадків він укорочений на зразок тупої шишки, стовщений на кінці у вигляді редьки, лопатообразно сплощений або має іншу незвичайну форму. Частіше овальний або круглий у поперечному перерізі, він нерідко стислий у горизонтальній або вертикальній площині у вигляді весла. Нарешті, у ряду ящірок хвіст чіпкий або здатний закручуватися на зразок спіралі.
Багато ящірок мають здатність до мимовільного обламування хвоста в результаті різкого скорочення мускулів. Розлам відбувається по особливому неокостенілому прошарку поперек одного із хребців, а не між ними, де з’єднання прочнее. Відкинутий хвіст відскакує убік і конвульсивно смикається, зберігаючи рухливість іноді до напівдоби. Незабаром хвіст відростає заново, але хребці не відновлюються, а заміняються хрящовим стрижнем, через що новий відрив можливий лише вище попереднього. Часто надірваний хвіст відокремлюється не повністю, але все-таки відростає новий, у результаті чого з’являються двухвостие й многохвостие особини. Цікаво, що в багатьох випадках луска відновленого хвоста відрізняється від нормальної, причому має ознаки більше древніх видів.
Суха шкіра ящірок позбавлена залоз, однак у деяких круглоголовок (Phrynocephalus) на спині виявлені дійсні шкірні залози, функція яких не цілком ясна.
У представників ряду сімейств на нижній поверхні стегон рядами розташовуються так називані стегнові пори — особливі железоподобние утворення, з яких у період розмноження в самців виступають стовпчики затверділого секрету. В інших видів подібні утворення розташовуються поперед анального отвору або з боків його, відповідно називаючись анальними й паховими порами.
Найбільш дрібні з відомих ящірок (деякі геккони) досягають у довжину всього 3, 5—4 див, тоді як самі великі — варани виростають принаймні до 3 м, при вазі 150 кг. Як правило, самці бувають крупніше самок, однак у ряді випадків самки, навпроти, помітно перевершують по величині самців.
Ока ящірок у більшості випадків добре розвинені й захищені століттями, з яких рухливо лише один нижнє, тоді як верхнє сильно вкорочено й звичайно втрачає свою рухливість. Поряд із цим у багатьох видів відбувається заміна рухливих вік цільною прозорою оболонкою, що покриває око на зразок годинного скельця, як у змій. На прикладі ряду видів з різних систематичних груп легко простежити поступові стадії переходу від непрозорих роздільних вік до виникнення спочатку прозорого віконця в усі ще рухливому нижнім столітті й далі до повного зрощення нижнього століття з верхнім й утворення в ньому вже нерухомого віконця. Такі зрослі віка є в більшості нічних ящірок – гекконов, ряду безногих і видів, що риють, а також у деяких сцинков й інших ящірок, дорівнює з денним і нічним способом життя. У багатьох роющих видів ока сильно зменшені в розмірах, а в ряді випадків зовсім заростають шкірою, крізь яку просвічують у вигляді слабко помітних темних плям. Нічні ящірки володіють, як правило, значно збільшеними очами, що мають зіницю у вигляді вертикальної щілини із прямими або пиловидно порізаними краями. У сітчастій оболонці очей денних ящірок є спеціальні елементи кольорового зору – колбочки, завдяки яким вони здатні розрізняти всі кольори сонячного спектра. У більшості нічних видів світлочутливі елементи представлені паличками, і сприйняття фарб для них недоступно.
Як правило, ящірки мають гарний слух. Барабанна перетинка може бути розташована відкрито по сторонах голови, схована під лускою тіла або ж може зовсім заростати шкірою, так що зовнішнє слуховое отвір зникає. Іноді вона разом з барабанною порожниною редукується, і тварина здатна сприймати звук лише сейсмічним шляхом, тобто притискаючись всім тілом до субстрату.
Більшість ящірок видає тільки глухе шипіння або фиркання. Більш-менш голосні звуки – писк, клацання, цвірінькання або квакання – здатні робити різні геккони, що досягається за допомогою язика або тертям друг об друга рогових луски. Крім гекконов, досить голосно «верещати» можуть також і деякі піскові ящірки (Psammodromus).
Нюх розвинений слабкіше інших органів почуттів, однак деякі ящірки цілком можуть відшукувати видобуток по заходу.
Ніздрі багатьох, особливо пустельних, видів закриваються спеціальними клапанами, що перешкоджають влученню піску в носову порожнину. Деякі ящірки мають добре розвинене почуття смаку й охоче п’ють, наприклад, цукровий сироп, вибираючи його серед несмачних розчинів. Однак смакова чутливість їх до гірких речовин незначна. У багатьох ящірок є дотикальні волоски, що утворилися з ороговілих клітин верхнього шару шкіри й правильно розташовані по краях окремих луски. У різних місцях тулуба й голови часто розташовуються, крім того, особливі дотикальні плями, на яких зосереджені чутливі клітини.
Багато ящірок мають так званий третій, або тім’яний, око, помітний звичайно у вигляді невеликої світлої плями в центрі одного з покриваючу задню частину голови щитків. По своїй будові він трохи нагадує звичайне око й може сприймати певні світлові подразнення, передаючи їх по особливому нерві в мозок. Діючи на найважливішу ендокринну залозу – гіпофіз, світлові сигнали стимулюють полову активність тварин, що наступає лише при певній тривалості світлого часу доби. Згідно з останніми даними, у цьому органі виробляються також необхідні організму вітаміни групи D. Втім, механізм дії тім’яного ока усе ще не остаточно з’ясований.
Фарбування ящірок надзвичайно різноманітна й, як правило, добре гармоніює з навколишнім оточенням. У видів, що живуть у пустелях, переважають світлі, піскові тони; ящірки, що живуть на темних скелях, часто мають буру, майже чорне фарбування, а ящірки, що живуть на стовбурах і суках дерев, поцятковані коричневими й бурими плямами, що нагадують кору й мохи. Багато деревних видів пофарбовані під цвіт зеленого листя. Подібне розцвічення характерне для ряду агам, ігуан і гекконов. Загальне фарбування тіла багато в чому залежить і від характеру малюнка, що може складатися з окремих симетрично розташованих плям, поздовжніх або поперечних смуг і кілець, округлих вічок або безладно розкиданих по всьому тілу цяток і цяточок. У сполученні зі цвітом основного тла тулуба ці візерунки ще більше маскують тварина на навколишній місцевості, укриваючи його від ворогів. Для фарбування денних видів характерні дуже яскраві червоні, сині й жовті тони, тоді як нічні види звичайно пофарбовані більш одноманітно. Фарбування деяких ящірок значно змінюється залежно від підлоги й віку, причому самці й молоді особини пофарбовані, як правило, більш яскраво.
Ряду видів властиво швидка зміна фарбування під впливом змін у навколишнім середовищі або ж під впливом внутрішніх станів — збудження, переляку, голоду й т.д. Така здатність властива деяким ігуанам, гекконам, агамам й іншим ящіркам. Максимальне число видів ящірок яшвет у тропічній і субтропічній зонах земної кулі, у країнах з помірним кліматом їх менше, і, чим далі до півночі й півдня, тим усе більше число їх скорочується. До Північного полярного кола доходить, наприклад, лише один вид – живородна ящірка.
Життя деяких ящірок тісно пов’язана з водою, і, хоча дійсні морські форми серед ящірок відсутні, одна з них — галапагосская ігуана (Amblyrhynchus cristatus) проникає в прибережні води океану.
У гори ящірки піднімаються до рівня вічних снігів, оббита на висоті до 5000 ж над рівнем моря.
У специфічних умовах середовища ящірки здобувають відповідні риси спеціалізації. Так, у пустельних форм із боків пальців розвиваються особливі рогові гребінці – піщані лижі, що дозволяють швидко пересуватися по сипучій поверхні піску й копати нори. В інших випадках такі лижі заміняються розширеннями пальців або утворенням між ними особливих перетинок, що нагадують плавальні.
Ящірки, що живуть на деревах і скелях, звичайно мають довгі й чіпкі кінцівки з гострими пазурами й найчастіше допомагає лазанью чіпким хвостом. Багато хто геккони, що проводять все життя на вертикальних поверхнях, мають на нижній стороні пальців особливі розширення із дрібними чіпкими волосками, здатними прикріплюватися до субстрату. У багатьох позбавлених кінцівок і ведучих образ, що риє, життя ящірок тіло змієподібне витягнуте. Подібні пристосування до певних умов життя в ящірок надзвичайно різні, причому майже завжди вони стосуються не тільки особливостей зовнішньої будови або анатомії, але зачіпають також і багато важливих фізіологічних функцій організму, пов’язані з харчуванням, розмноженням, водним обміном, ритмом активності, терморегуляцією й т.д.
Оптимальна температура середовища, найбільш сприятлива для життєдіяльності ящірок, лежить у межах 26—42°С, причому в тропічних і пустельних видів вона вище, ніж у мешканців помірної зони, а в нічних форм, як правило, нижче, ніж у денних. При підвищенні температури вище оптимальної ящірки вкриваються в тінь, а при тривалому встановленні граничних температур повністю припиняють свою активність, упадаючи в стан так називаної літньої спячки. Остання часто спостерігається в пустельних і посушливих областях на півдні. У помірних широтах восени ящірки йдуть на зимівлю, що у різних видів триває від 1, 5-2 до 7 місяців у році. Нерідко вони зимують по нескольку десятків або навіть сотень особин в одному притулку.
Все життя ящірок протікає в межах досить обмеженої території, що широко варіює в різних видів від двох-трьох до декількох десятків, сотень або тисяч квадратних метрів. Як правило, в особин різної підлоги й віку величина ділянки перебування різна, причому в молодих вона більше, ніж у дорослих, а в самок часто більше, ніж у самців. Іноді в межах основної території є ще більш обмежений «центр активності», де розташований притулок. У деревних видів ділянка часто обмежена одним або декількома деревами, а іноді лише окремою гілкою або відрізком стовбура. Ділянки перебування особин звичайно в тім або іншому ступені перекриваються, однак у центрах активності живе, як правило, лише одна доросла ящірка даного виду.
Як притулки ящіркам служать власні або ж приналежною іншою твариною нори. Багато хто знаходять притулок у тріщинах або порожнечах між каменями, під корою й у дуплах дерев, у купах опалого листя або хмизу й інших подібних місць; деякі поселяються в гніздах мурах і термітів, добре уживаясь із їхніми неспокійними мешканцями. Часто, крім основного, є ще кілька тимчасових притулків, розташованих у різних місцях ділянки. Маючи гарну топографічну пам’ять, ящірки безпомилково знаходять свій притулок, навіть вийшовши від нього на значну відстань. Спеціальними дослідженнями встановлено, що принаймні деякі з них здатні орієнтуватися, визначаючи напрямок по сонцю на зразок птахів і деяких інших тварин.
Ступінь рухливості й манера пересування в різних ящірок досить різні. Деякі безногі форми риються в землі подібно чирвам. Більші безногі ящірки пересуваються, змієподібно изгибаясь всім тілом. Так само надходять види зі слаборозвиненими кінцівками, що підтискають ноги до тіла й практично що не користуються ними при пересуванні.
У ящірок добре простежується перехід від дійсного повзання на череві до поступового підведення тіла над субстратом й, нарешті, до пересування з високо піднятим на ногах тулубом. Мешканцям відкритих просторів властив рух швидкої клуса, причому багато хто переходять при цьому до бігу на двох ногах, що спостерігається не тільки в екзотичних, але й у деяких видів нашої фауни. Цікаво, що південноамериканська ігуана Basiliscus americanus здатна навіть пробігати в такому стані невеликі відстані по воді, шльопаючи задніми лабетами по її поверхні. Здатність до швидкого бігу сполучається, як правило, з наявністю довгого хвоста, що грає роль балансира, а також керма для поворотів на бігу.
Багато хто геккони рухаються дуже короткими перебіжками, подовгу залишаючись на одному місці. У деревних видів розвивається здатність до лазіння, у якому часто бере участь чіпкий хвіст. Нарешті, деякі спеціалізовані форми, наприклад летучі дракони (Draco), здатні до планіруючого польоту завдяки шкірним складкам з боків тіла, підтримуваним сильно подовженими ребрами. Здатність до планіруючого польоту властива деяким гекконам, що має на боках тіла й на хвості розширені складки шкіри. Багато ящірок добре стрибають, на лету схоплюючи видобуток. Деякі пустельні види пристосувалися до «плавання» у товщі піску, у якому проводять більшу частину життя.
Більшість ящірок — хижаки, що харчуються всілякими тваринами, яких вони в стані схопити й подужати. Основну їжу дрібні й середньої величини видів становлять комахи, павуки, хробаки, молюски й інші безхребетні. Більші ящірки поїдають невеликих хребетних – гризунів, птахів й їхні яйця, жаб, змій, інших ящірок, а також падло. Менше число ящірок растительноядно. Їхню їжу становлять плоди, насіння й соковиті частини рослин. Однак навіть у растительноядних молоді особини, як правило, перший час харчуються комахами й лише пізніше починають годуватися рослинами, втрачаючи хижацькі інстинкти. Багато ящірок однаково охоче їдять як рослинну, так і тваринну їжу.
Деяким видам властив канібалізм: дорослі переслідують і поїдають молодих особин того ж виду.
Харчова спеціалізація в ящірок спостерігається порівняно рідко. Так, морські ігуани харчуються переважно одним видом водоростей, інші ящірки поїдають майже винятково мурах або термітів, часто також лише одного виду. Південноамериканська каймановая ящірка (Dracaena guianensis) харчується голими слизнями й молюсками, раковини яких легко роздавлює спеціалізованими зубами.
Ящірки повільно підкрадаються до видобутку, а потім схоплюють її в заключному кидку. Як правило, видобуток поїдається цілком, але може попередньо розриватися щелепами на частині. Подібно інші плазуючої, ящірки здатні тривалий час залишатися без їжі, витрачаючи запаси живильних речовин, що відкладаються в жирових тілах, що перебувають у порожнині тіла. У багатьох видів, зокрема в гекконов, жир відкладається також у хвості, розміри якого при цьому сильно збільшуються. Ящірки п’ють воду, злизуючи її язиком або черпаючи нижньою щелепою. Пустельні види задовольняються водою, що перебуває в тілі поїдає добичи, що, а в деяких з них вона може накопичуватися в особливих мешковидних утвореннях, розташованих у черевній порожнині.
В пустельних ігуан роду Sauromalus з боків тіла під шкірою є особливі лімфатичні мішки, заповнені студенистой рідиною, що значною мірою складається з води, накопиченої під час дощів і повільно витрачається потім у період тривалої посухи.
У країнах із чітко вираженою зміною пір року ящірки приступають до розмноження навесні незабаром після пробудження від зимівлі. Самці багатьох видів здобувають до цього часу яскраве шлюбне фарбування. У тропіках при круглогодично рівному й теплом кліматі багато ящірок розмножуються протягом усього року або ж з короткою перервою в період сильної посухи або під час дощового сезону.
У період розмноження статевозрілі самці бувають сильно порушені, приймають специфічні демонстративні пози, сполучаючи їх з певними, характерними для даного виду сигнальними телодвижениями, що дозволяють суперникам ще видали дізнаватися один одного. Демонстративні пози надзвичайно різні й можуть полягати в підведенні на задніх або передніх ногах, уплощении або сильному стиску тіла, піднятті, закручуванні або спусканні хвоста, погойдуванні й киванні голови й т.п. Супротивники звичайно стрімко підбігають друг до друга, а потім повільно, як правило боком, зближаються, демонструючи сплощене або стисле з боків і тулуб, що виглядає тому непомірно збільшеним; при цьому самці часто роздмухують горло, відстовбурчують рогові гребені, шкірні складки й т.д.
Більший і сильний самець тіснить більше слабкого, роблячи помилкові випади, але не пускаючи в хід щелеп, поки той не кидається навтіки. Однак безкровні «бої лякання» нерідко переходять у дійсні бої, при яких самці несамовито кусають, ударяють хвостом або намагаються перекинути один одного на спину. Часто вони як зброєю користуються наявними на голові роговими виростами, шипами або рогами (це особливо властиво хамелеонам). У результаті переможений, нерідко стікаючою кров’ю самець залишає поле бою, а переможець якийсь час його переслідує, але потім швидко заспокоюється. В окремих випадках бої кінчаються смертю одного із супротивників, хоча це й спостерігається вкрай рідко.
Для багатьох ящірок характерні своєрідні шлюбні ігри, під час яких самець демонструє перед самкою яскраве фарбування тіла, приймаючи специфічні пози «залицяння», на що самка відповідає певними сигнальними телодвижениями, що полягають, наприклад, у погойдуванні або тремтінні піднятих передніх ніг й извивании хвоста.
У деяких видів, наприклад у багатьох ігуан й агам, існують «гареми», коли на ділянці одного самця живе кілька самок. Самець пильно охороняє свій «гарем» або ділянка, негайно приймаючи загрозливі пози побачивши підходящих суперників. Втім, для охорони часто буває досить уже одного виду хазяїна, що сидить де-небудь на піднесенні й час від часу демонстративно виробляючого сигнальні телодвижения, що сповіщають можливих суперників, що ділянка зайнята. Самці деяких гекконов, сидячи в укритті, періодично видають сигнальний лемент, причому самці сусідніх ділянок відповідають подібним же лементом.
При спарюванні самці ящірок утримують самку щелепами за шию, за боки тіла або в підстави хвоста, причому спочатку вистачають неї, як правило, за хвіст.
Переважна більшість ящірок відкладає яйця, кількість яких в одній кладці коливається від 1—2 у самих дрібних видів до 8—20 у середніх і декількох десятків у великих ящірок.
Багато дрібних видів, зокрема геккони, відкладають яйця невеликими порціями кілька разів за сезон.
Форма й розміри яєць також варіюють. Частіше вони бувають овальні або витягнуті по поздовжній осі, рідше зовсім круглі, злегка загострені з кінців або вигнуті у вигляді стручка. У самих дрібних з відомих ящірок – деяких гекконов і сцинков – відкладені яйця досягають усього 4-5 мм у діаметрі, тоді як у великих варанів не уступають по величині гусячому яйцю й важать 150- 200 р. Яйця укладені в тонку, проникну вологу безбарвну шкірясту оболонку, здатну розтягуватися в процесі розвитку ембріона, отчого розміри недавно відкладених яєць завжди бувають помітно менше, ніж тих, у яких повинні вилупитися молоді. Лише в гекконов і деяких безногих ящірок яйця одягнені твердою вапняною оболонкою. Такі яйця – м’які при откладке – швидко твердіють на повітрі, і величина їх залишається потім незмінної протягом усього періоду розвитку.
Яйця самка відкладає кілька разів за сезон порціями по 2—4 яйця в різних місцях або ж однією кладкою. Звичайно вона відкладає їх у нору або в неглибоку ямку, присипаючи потім землею. Часто яйця бувають відкладені під каменями, у тріщинах скель, у дуплах або під корою дерев, у деревну потерть, а деякими гекконами приклеюються до стовбурів і гілок дерев. Нерідко трохи самок відкладає яйця в те саме місце, де їх скапливается кілька десятків або навіть сотень.
Менше число ящірок яйцеживородя-щи. Їхнього яйця, позбавлені щільної оболонки, розвиваються усередині тіла матері, і дитинчата народжуються живими, звільняючись від їхньої тонкої плівки, що одягає, ще в яйцепроводах або відразу ж після появи на світло. Дійсне живородіння встановлене лише в деяких сцинков й американських нічних ящірок ксанту-зий, ембріони яких одержують харчування через помилкову плаценту – кровоносні судини в стінках яйцепроводів матері. Живородіння звичайно пов’язане із суворими умовами існування, наприклад з перебуванням на крайній півночі або високо в горах.
У більшості випадків, відклавши яйця, самка вже ніколи більше до них не повертається, і ембріони, що розвиваються, залишаються наданими самим собі. Дійсна турбота про потомство спостерігається лише в деяких сцинков і веретениц, самки яких обвиваються навколо відкладених яєць, періодично перевертаю/г їх, захищають від ворогів, цомогают молодим звільнитися від оболонки й, залишаючись із ними перший час після вьдлупления, уступають їм пищу й захищають у випадку небезпеки. Деякі сцинки здатні навіть відрізняти власні яйця від чужих, обмацуючи їх язьдком, і в спеціально доставлених досвідах завжди безпомилково їх знаходили й навіть переносили на колишнє місце.
Тривалість розвитку ембріона усередині яйця досить різна. У видів, що живуть у помірному кліматі, наприклад у більшості ящірок нашої фауни, ембріони розвиваються 30-60 днів і молоді з’являються на світло наприкінці літа або на початку осіни. У видів, що живуть у тропіках, тривалість розвитку часто різко зростає, досягаючи 8-9 місяців. Біологічно це пов’язане з тим, що час появи молодих присвячено тут до найбільш сприятливого періоду року, наприклад до закінчення сезону дощів* Деякими видами ящірок яйця відкладаються з майже повністю розвиненими ембріонами, завдяки чому молоді можуть лупитися на світло вже в найближчі кілька днів. Вчасно вилупления з яйця в ембріонів у передньому куті рота розвивається спеціальний яйцевий зуб, яким, погойдуючи головою, молода ящірка, як бритвою, прорізає в оболонці яйця щілина для виходу назовні. У багатьох гекконов розвивається два таких зуби; у деяких випадках яйцеві зуби заміняються щільним роговим горбком.
Половозрелость у деяких ящірок наступає вже на наступний рік після народження, в інших же на 2—4-й або навіть на 5-й рік життя.
Останнім часом у ряду ящірок було виявлене явище так називаного партеногенезу, коли самки відкладають незапліднені яйця, у яких розвивається проте нормальне потомство. Це явище встановлене в окремих форм кавказької скельної ящірки, північноамериканських тейид з роду Chemidophorus й існує, можливо, у деяких гекконов й агам. Самці при партеногенезі відсутні, і такі види представлені одними самками.
Ворогів у ящірок надзвичайно багато. Ящірок поїдають усілякі птахи: чаплі, лелеки, орли, мишоїди, луні, яструби, боривітри, шуліки, секретарі, сови, пугачі, ворони, сороки й багато хто інші. Не менш страшними ворогами ящірок є всілякі змії, багато хто з яких спеціалізувалися на харчуванні винятково ящірками. Поїдають ящірок і ссавці – борсуки, тхори, лисиці, виверри, мангусти, їжаки й ін. Нарешті, деякі великі ящірки, наприклад варани, поїдають більше дрібних. При нападі ворогів ящірки в більшості випадків рятуються втечею або ж Затаюються нерухомо, маскуючись під навколишнє тло. Останнє особливо ефективно при нападі змій, що полюють, як правило, лише за видобутком, що рухається.
Єдино отрутні й тому небезпечні для хижаків ящірки — північноамериканські ядозуби (Heloderma) при небезпеці не ховаються й не тікають, а демонстративно залишаються на місці, довіряючись своєю яркою попереджуючому фарбуванню, що складається зі сполучень рожевої, жовтої й чорної квіток. Нерідко ящірці вдається врятуватися від хижака, залишивши в його пазурах або пасти відкинутий хвіст, що ізвивається. У ряду здатних до аутотомии видів хвіст дуже яскравого фарбування, що, можливо, залучає до нього увага хижака.
Багатьом ящіркам властиво так називане застережливе поводження, отпугивающее ворога. Багато в чому воно нагадує описані вище шлюбні звички збуджених самців і може полягати в привставании на лабетах, розмахуванні головою з розкритої до межі пащею, роздуванні тіла, різких змахах хвоста й т.д. Все це супроводжується, як правило, голосним шипінням або фирканням. Так, в австралійської плащеносной ящірки (Chlamydosaurus kingi) одночасно з розкриттям пасти розвертається дуже широкий, непомітний до цього комір з яскравими кольоровими плямами, а в розповсюдженої в нас у Середній Азії ушастой круглоголовки відстовбурчуються по кутах рота особливі складки із зубчастими краями, які виглядають завдяки припливу крові продовженням величезної пащі з вискаленими іклами, за які легко прийняти дві виступаючі зверху піднебінні складки.
Іноді ящірки здатні й самі нападати на ворога, причому укуси їх досить чутливі, а у великих видів проста небезпечні. Кусаючи ворога, вони міцно стискують зуби, закривають ока й, розслабивши тіло, повисають у стані своєрідного трансу. Найчастіше легше буває зламати тварині щелепа, чим змусити його послабити хватку. Варани й деякі інші види, обороняючись, можуть наносити хворобливі удари хвостом. Різні ящірки при нападі ворогів приймають дуже своєрідні пози пасивного захисту.
Тривалість життя ящірок значно варіює. У багатьох порівняно дрібних видів вона не перевищує 1-3 років, тоді як великі ігуани й варани живуть по 50-70 і більше років. Деякі ящірки виживали по 20-30 і навіть 50 років у неволі.
Більшість ящірок приносить користь, поїдаючи значну кількість шкідливих комах і безхребетних тварин. М’ясо деяких великих видів цілком їстівно, через що вони нерідко є об’єктом спеціального промислу, причому шкіра цих плазуючих також використається людиною. У ряді країн вилов і винищування деяких ящірок заборонені законом.
У цей час відомо близько 3500 видів різних ящірок, поєднуваних звичайно в 20 сімейств і майже 350 пологів.
Канадою частини світла властиві свої групи ящірок, що досягають тут свого розквіту й представлені максимальним числом видів. Так, для Європи характерне сімейство дійсних ящірок (Lacertidae). В Азії й Африці широко поширені агами (Agamidae) і деякі геккони (Gekkonidae), в Африці – поясні ящірки (Cordylidae), геррозаври (Gerrhosauridae), в Америці – ігуани (Iguanidae) і американські варани (Teiidae), а в Австралії – чешуеноги (Pygopodidae) і деякі агами.
Інші групи ящірок, наприклад сцинки (Scincidae), широко поширені по всіх частинах світла, що свідчить про їхню значну стародавність.