ПІДЗАГІН БЕСЩИТКОВИЕ ЧЕРЕПАХИ (ATHEСАЕ)

Бесщитковие черепахи різко відрізняються від всіх інших черепах по найважливіших рисах внутрішньої будови. Хоча тіло їх укладене в кістковий панцир, але принцип його структури зовсім особливий. Панцир не зв’язаний з кістяком і складається з одинарного шару маленьких багатокутних кісткових пластинок, щільно з’єднаних між собою. Рогового панцира ні, і тіло черепахи одягнене шкірою, що у молодості покрита безліччю дрібних рогових щиточков, а до дійшлої вік стає рівної й гладкою. Хребет і ребра не зрощені з панциром.
Таке найвищою мірою оригінальна будова, нітрохи не схоже на все, що нам доводилося бачити в інших черепах, змушує виділити бесщиткових як особливий підзагін. Очевидно, ще із часів тріасу ця група розвивалася своїм особливим шляхом.
Водний спосіб життя наклав свій відбиток на зовнішній вигляд бесщиткових черепах: обтічний панцир і ластообразние кінцівки роблять їх схожими на морських черепах (Chelonioidea). Однак подібність цим лише конвергентним, викликаним перебуванням в одній і тій же стихії. Різке розходження у внутрішній будові говорить про відсутність корінного споріднення між ними.
Бесщитковие черепахи представлені в сучасній фауні єдиним сімейством, родом і видом.