ПІДЗАГІН БОКОШЕЙНИЕ ЧЕРЕПАХИ (PIEURODIRA)

Бокошейние черепахи різко відрізняються від всіх попередніх груп насамперед будовою шиї. Хребці шийного відділу несуть дуже довгі поперечні відростки, до яких кріпляться сильні м’язи, що згинають шию в горизонтальній площині. При втягуванні усередину панцира шия не изгибается вертикально, як у скритошейних черепах, а повертається й заставляється під панцир убік, так що голова притискається до підстави лівої або правої ноги.
У внутрішній будові головною відмінністю бокошейних черепах виявляється зрощування тазових костей зі спинним і черевним щитами. Із зовнішніх ознак можна відзначити також, що пластрон покритий 13 роговими щитками- завжди добре помітна непарна горлівка щиток.
Поширення бокошейних черепах обмежено майже цілком південною півкулею: Південна Америка до 10° с. ш., Африка до 15° с. ш., Мадагаскар, Австралія й Нова Гвінея. Всі бокошейние черепахи живуть у прісних водоймах, добре плавають і поринають, у зв’язку із чим ноги в більшості з них сплощені й пальці постачені плавальними перетинками. Підзагін включає два сімейства – Пеломедузовие й Змеиношейние черепахи.