ПІДЗАГІН М’ЯКОТІЛІ ЧЕРЕПАХИ (TRIONYCHOIDEA)

Групу м’якотілих черепах відрізняє насамперед відсутність рогового покриву на їхньому кістковому панцирі; він покритий м’якою шкірою, що може бути гладкої, зморшкуватої або, рідше, засіяної рідкими роговими шипиками. Поряд з повним зникненням рогових щитків у більшості м’якотілих черепах відбулася сильна редукція кісткового панцира. Спинний щит має центральну кісткову пластинку, що оточена широкою хрящовою облямівкою. Лише в деяких видів цей хрящ укріплений по краях невеликими крайовими костями. Черевний щит також не костеніє цілком й у більшості випадків має широке серединне хрящове поле. Всі ці вторинні зміни панцира викликані водним способом життя м’якотілих черепах.
Кінчик морди витягнуть у м’який рухомий хоботок, на кінці якого містяться ніздрі. Це дозволяє черепахам дихати, висунувши з води лише самий кінчик хоботка. Зовнішнього вуха немає – барабанні перетинки сховані під шкірою. Голова й шия можуть цілком втягуватися під панцир, причому вигин шиї відбувається у вертикальній площині, як у скри-тошейних черепах.
На ногах м’якотілих черепах є сильно розвинені плавальні перетинки, два або три пальці кожної ноги збройні гострими пазурами. Хвіст завжди дуже короткий.
М’якотілі черепахи підрозділяються на два нерівних по обсязі сімейства: Двукоготние (1 вид) і Трехкоготние черепахи (24 виду).