ПІДЗАГІН МОРСЬКІ ЧЕРЕПАХИ (CHELONIOIDEA)

Підзагін поєднує дуже великих черепах, що мають обтічний серцеподібний або овальний панцир, покритий роговими щитками, і кінцівки, що не втягуються, перетворені в ласти. Більша голова не вбирається під панцир, а шия, коротк і товста, може втягуватися лише частково. Вага кісткового панцира полегшений тим, що в кінців ребер зберігаються простори, що не костеніють, – своєрідні «тім’ячка». Тазової кістки, як й у скритошейних черепах, не зрощені з панциром. Карапакс і пластрон з’єднані широкою, але злегка рухливою перемичкою з додаткових подкраевих щитків. Пальці весл-образних ніг срослись разом, і тільки від одного – трьох пальців на кінці ноги залишаються короткі пазурі. Передні ласти значно більше задніх і служать основним органом руху. Як ясно з назви групи, всі ці черепахи – мешканці морських просторів. Лише для откладки яєць самки виходять на сушу.
Підзагін включає одне сімейство (Cheloniidae) з 4 видами, кожний з яких утворить особливий рід. Раніше в цей підзагін поміщали також і сімейство шкірястих черепах (з одним видом), але надзвичайна своєрідність внутрішньої будови шкірястої черепахи змушує виділяти її як особливий підзагін. Таким чином, велика подібність у зовнішньому вигляді морських і шкірястих черепах зізнається конвергентним, тобто виниклої незалежно в результаті пристосування до подібних умов.

Морські черепахи живуть в екваторіальній і тропічній морській водах усього земної кулі, запливаючи іноді й у помірні широти.
Зелена, або супова, черепаха (Chelonia mydas) широко відома в багатьох країнах завдяки своєму вкуснейшему м’ясу й незрівнянному черепаховому супу, що приготавливается з її.
Ця черепаха крупніше інших видів сімейства. Панцир дорослої особини має звичайно довжину 80-100 див, а в особливо великих екземплярів – до 140 див. Вага великих черепах досягає 200, а в рідких випадках навіть 400 кг. Закруглено-овальний невисокий панцир покритий великими роговими щитками, краю яких ніколи не налягають один на одного. Голова зеленої черепахи покрита також великими симетричними щитками й передньою частиною морди закруглена. Ока її великі, як й в інших морських черепах, із круглою зіницею й гарним линзообразним розрізом вік, спрямованим назад і нагору. На передніх ластах звичайно є по одному пазурі. Самці легко відрізняються від самок по більше сплощеному й подовженому панцирі, а особливо – по набагато більше довгому хвості (більше 20 див). Фарбування зеленої черепахи зверху маслиново-зелена або темно-коричнева, з жовтуватими плямами й часто з білою облямівкою. Черевна сторона біла або жовтувата з темними краями на ластах.
Коли на самому початку XVI в. Колумб перетинав Карибське море, гігантські череди зелених черепах буквально перепиняли шлях кораблям у районі Кай-манских островів. Уражений достатком цих тварин, Колумб назвав відкриті їм острова Лас-Тортугас (las tortugas – черепахи). Назва це не закріпилося за островами, як не збереглися й черепашачі череди, знищені багаторічним промислом. Там, де колись було важко провести корабель крізь суцільну масу з панцирів, тепер нелегко відшукати навіть одну черепаху. Подібно сухопутним черепахам Галапагосских островів, зелені черепахи служили надійним джерелом харчування для море-проходцев, китобоїв, флібустьєрів. Моряки солили й в’ялили їхнє м’ясо або зберігали черепах живцем. Недарма говорять, що зелені черепахи зіграли важливу роль в успішному освоєнні районів Карибського моря. В інших частинах ареалу вони також піддавалися інтенсивному винищуванню, і хоча ареал у цілому надзвичайно великий, але лише в деяких місцях ще збереглася висока чисельність цих черепах.
В Атлантичному океані зелену черепаху можна зустріти від північних узбереж США до берегів Аргентини в 38° ю.ш., від прибережних районів Великобританії, Бельгії й Голландії до південноафриканських вод. Очевидно, до Північної Європи черепах заносять струменя Гольфстріму. В Індійському й Тихому океанах живе особливий підвид (Ch. m. japoniса), що проникає на північ до Японії й Південної Каліфорнії, а на південь — до 43° ю, ш. (острів Чилоэ в узбережжя Чилі).
Хоча зелених черепах можна зустріти й у відкритому морі, удалині від якої-небудь суши, однак постійне місцеперебування їх — прибережні води, де на глибині чотирьох-шести метрів простираються богатие «пасовища» з густою поросллю зостери й талассии. Ці водяні рослини становлять основний корм черепах, а на додаток ідуть різні водорості й зрідка медузи, молюски, членистоногие. Особливо залучають черепах місця, де нерівне дно з виходами скель утворить гроти й пещерки, куди вони забираються на відпочинок.
Період розмноження наступає в різних частинах ареалу у всілякий час: так, у Карибському морі — із травня по жовтень, на острові Піднесення — із січня по червень, на Цейлоні — з липня по листопад.
У цей час череди черепах роблять далекі міграції до улюблених місць откладки яєць. Вивченню цих міграцій присвятив багато років американський герпетолог проф. А. К а р р, що описав свої пошуки в захоплюючій книзі «Навітряна дорога», переведеної на російську мову. Йому вдалося шляхом даних опитування й мечением тварин довести, що черепахи можуть навпростець перетинати морські простори під час міграцій, прекрасно зберігаючи орієнтування. Наприклад, черепахи, що живуть у берегів Бразилії, пропливають близько 2 тис. км, щоб відкласти яйця на піщаному березі острова Піднесення. А. Карр думає, що вони знаходять шлях, орієнтуючись по заходу, що розносять океанські плини, і по сонцю.
Прибувши на місця розмноження, черепахи спаровуються в прибережних водах, і самки по ночах виповзають на сушу для откладки яєць. Тут вони пересуваються на превелику силу, незграбно штовхаючи своє тіло вперед за допомогою передніх ніг і залишаючи за собою слід, схожий на слід гусеничного трактора. Вибравшись за лінію прибою, самка ретельно обнюхує пісок і вибирає підходяще місце. Розгрібаючи пісок передніми й задніми ногами, вона створює неглибоку западину, у якій потім починає рити гніздо. Гніздо риється тільки задніми ногами, має форму глечика й глибину близько 20 див. Кладка складається з 70-200 кулястих яєць діаметром 5 див, покритих шкірястою оболонкою. За період розмноження кожна самка робить від двох до п’яти таких кладок. Заривши гніздо, вона ще довго розрівнює пісок, маскуючи розташування гнізда, і лише потім повертається в рідну стихію.
Однак всі ці обережності не рятують кладки від численних хижаків, що відкопують і пожирають черепашачі яйця. Єноти, оцелоти, змії, ягуари й домашні собаки розоряють гнізда черепах на узбережжя Коста-Рики в містечка Тортугеро, де, за свідченням А. К а р р а, збереглося ще одне з найбільших місць розмноження зелених черепах.
Через півтора-два місяця крихітні черепашки, близько 5 див довжиною, вибираються з піску й з надзвичайною моторністю спрямовуються до води. Тут їх знищують ті ж єноти, собаки й оцелоти, а крім того, хижі птахи. У воді немовлят черепашек чекають зграї ненажерливих хижих риб. Таким чином, лише деяким вдається прорватися крізь ці тверді кордони.
І все-таки ніщо не може зрівнятися з тим збитком, що приносить зеленим черепахам людин. Черепашачі яйця високо цінуються в кулінарній справі, і попит на них безупинно росте. Тому, незважаючи на всі заборони, браконьєри з’їжджаються до місць розмноження черепах і відкопують кладки. М’ясо черепах також має винятковий попит усюди, і видобуток черепах триває. Хоча вже уведений ряд обмежень, але чисельність черепах продовжує падати. Занадто вже легко добувати цих тварин: досить перевернути черевом нагору вилізлу на берег черепаху – і вона стає зовсім безпомічною.
Щоб представити, як готується знаменитий черепаховий суп, звернемося до до опису проф. А. Карра: «…господарка вийшла у двір і зняла з гілки сапото-вого дерева закритий кошик із черепашачим м’ясом і жовтими зародками яєць. Потім підійшла до стіни будинку, де на цвяху висів нижній щиток зеленої черепахи, тобто та сама частина, що становить, так сказати, основу черепашачого супу. Не знімаючи черепаху зі цвяха, вона відрізала кілька студенистих смуг, що перебувають між грудними костями. Повернувшись на кухню, Сибелла поклала смуги варитися в один чавунний горщик, а кілька жовто-мармурових яєць – в іншій. Нарізавши біля фунта м’яса кубиками й шматочками, вона перемішала їх з невеликою кількістю зеленого жиру – його зскрібають із верхнього панцира черепахи – того самого жиру, через якого черепаха одержала найменування «зеленої». Потім, нарізавши білу й зелену частину цибулі, перемішала його із черепашачим м’ясом, через брак pimienta brava посипала ямайським перцем й опустила в гаряче кокосове масло. Покуда все це бризкало й тріскотіло на вогні, вона зняла шкірку з яєць, злила воду з горщика, у якому варилися студенистие смуги черепашачого м’яса, додала в горщик яйця, небагато масла й парочку раскрошенних зубчиков часнику. До цього часу м’ясо початок присмажуватися й рум’янитися. Видаливши зайвий жир, вона переклала м’ясо в горщик з яйцями й студенистими смугами, додала чашку води, небагато соли й накрила кришкою». Через півгодини «весь будинок изумительно пахнув».
Зовсім інакше готовлять черепаховий суп австралійські аборигени, по розповіді одного мандрівника, що прийняв участь у місцевому святі «кумаори». «У черепахи відрізали голову, шию й передні кінцівки. Задні кінцівки й внутрішності, небагато почистивши, вклали назад в оболонку черепахи. Черепаху поставили в яму вертикально, хвостом униз, і засипали піском. У сусідній ямі вимостили дно каменями й розвели великий вогонь. Коли він прогорів, тубільці відкрили стінку, що примикає до другої ями, і черепаха впала на камені панциром униз. Її накрили щільним шаром бананових і пальмових листів і засипали яму піском. До ранку м’ясо було готове. Пластрон обережно відокремили, і в утвореної панциром великій чаші відкрився густий, ароматний суп. Яку ціну погодилися б заплатити гурмани за одну лише тарілку цієї виняткової страви! Той, хто ніколи не пробував черепаховий суп, зварений по способі «кумаори», не знає дійсного смаку черепахи. Виготовленими із щільної трави ложками тубільці дружно черпали коричневий жирний суп, голосним чмоканьем і вигуками виражаючи своє схвалення. Потім настала черга білого м’яса й студенистой маси, смак яких важко із чим-небудь зрівняти».
Через настільки видатні достоїнства черепахового супу при будь-яких способах його готування можна представити, що подальший необмежений промисел приведе лише до повного винищування зелених черепах. Учені запропонували ряд мір, які дозволять не тільки зберегти цих черепах, але й у майбутньому раціонально використати їхні промислові запаси. Насамперед потрібно заборонити збір яєць, вилов самок, що не відклала яйця, і створити заповідники в улюблених місцях розмноження. У деяких країнах уже прийняті такі закони, але досить важко перевірити їхнє дотримання на нескінченних піщаних пляжах морських узбереж.
По зовнішньому вигляді бисса (Eretmochelys imbricata) подібна із зеленою черепахою, однак помітно дрібніше її. Дорослі особини бувають 60-80, зрідка – до 90 див у довжину. Панцир бисси має серцеподібну форму, задня частина його сильно звужена й приострена. Щитки панцира в молодих особин помітно налягають один на одного спершу назад, але з віком це налягання зменшується й зовсім зникає. На передніх ластах бисси звичайно по 2 пазурі. Верхня щелепа виступає вперед над нижньою й збройна, на відміну від зеленої черепахи, гострим зубцем. Панцир зверху коричневий з гарним жовто-плямистим малюнком.
Бисса широко поширена у всіх тропічних морях. В Атлантиці вона зустрічається від північних штатів США до Південної Бразилії, у дуже рідких випадках запливає до берегів Великобританії. Звичайна в Індійському океані від острова Мадагаскар і далі на схід, а також у Тихому океані, де в східній частині живе від Каліфорнійської затоки до Перу, а на заході проникає до Японії.
Дрібні прибережні води, затоки й устя рік з мулистим або піщаним дном — звичайні місця перебування бисси. Вона тримається частіше в тих місцях, де підводної рослинності мало. З кормів бисса предпочитает усіляких тварин – молюсків, асцидій, членистоногих, але їсть також і водорості. При змісті в неволі бисси прекрасно живуть на раціоні з риби й м’яса.
Коли наступає період розмноження, самки виповзають на берег й, виривши в піску гніздову ямку, відкладають 150— 200 круглих яєць діаметром до 40 мм. Бисси дуже консервативні у своїх звичках і помногу років живуть і розмножуються на тому самому обмеженій ділянці прибережжя. Найбільш відомі гніздові райони бисс на Цейлоні й у Карибському морі – на узбережжя затоки Чирики в Панамі.
З найдавніших часів рогові щитки бисси використалися для виготовлення всіляких гарних виробів — гребенів, ґудзиків, прикрас, коробочок. Ще в древньому Римі черепахові вироби вважалися царським подарунком. Говорять, що імператор Нерон мав задоволення купатися в чудовій черепаховій ванні.
Щоб зняти з панцира рогові щитки, потрібно нагріти їх — тоді вони стають м’якими й еластичними. Ця процедура звичайно проводиться з панциром убитої черепахи, але в деяких районах заготівники обробляють у такий спосіб живих черепах, тримаючи їх над вогнем або поливаючи окропом. Після цього мучителі відпускають багатостраждальних тварин у море, сподіваючись, що ті знову наростять для них рогові щитки.
Зняте із черепахи рогова речовина легко піддається термічній обробці й прекрасно полірується. Черепахові вироби напівпрозорі, з багатством переливчастих квітів, вони дуже високо цінувалися, і заради рогової речовини знищувалася безліч бисс. На щастя, після винаходу пластмаси ціни на черепахові вироби різко впали, і це скоротило заготівлю черепах, які вже стали рідкими в багатьох районах.
Однак не тільки роговий панцир бисси створює їй стільки життєвих незручностей. М’ясо її також широко вживається в їжу місцевими жителями як у Центральній Америці, так й у Південній Азії. Його вважають все-таки менш смачним, чим м’ясо зеленої черепахи, і, крім того, відомі випадки смертельного отруєння м’ясом бисси. Це зв’язано, видимо, з тим, що іноді черепахи поїдають отрутних тварин. Такі випадки створили биссе в деяких районах дурну славу, хоча в загальному м’ясо її дуже смачно. На Кайманових островах бисс навіть предпочитают зеленим черепахам, особливим делікатесом уважаються там тушковані молоді бисси.
Кладки цієї черепахи, так само як і зеленої, інтенсивно розшукуються місцевим населенням, яйця їх ідуть у їжу й у сиром, і у вареному виді. Полювання за кладками зараз, мабуть, стала основним лихом, що приводить до подальшого зменшення поголів’я бисси.
Логгерхед, або головаста морська черепаха (Caretta caretta), крупніше бисси, її серцеподібний панцир досягає 1 д у довжину. На відміну від обох попередніх видів на спині її є 5 пара реберних щитків. На передніх ластах черепахи по парі тупих пазурів. Голова дуже масивна, покрита великими щитками. Верхня частина злегка виступає поперед нижньої, але не має на кінці настільки вираженого дзьоба, як у бисси. Панцир пофарбований зверху в характерний червонясто-коричневий цвіт.
У логгерхеда є ще одне ім’я, зустрічає часто в літературі, — помилкова ка-ретта, на відміну від бисси, що називають у такому випадку дійсної кареттой. Биссу йменують так за те, що саме вона дає «карої» – рогові пластинки, а в логгерхеда щитки панцира непридатні для виробів. Але зате латинська назва Caretta належить логгерхеду, і поруч із ним російське ім’я «помилкова каретта» виглядає безглуздо. Через такої істинно вченої плутанини краще зовсім не вживати ці російські назви.
Поширення логгерхеда настільки ж широко, як й інших морських черепах, і зустріти його можна у всіх тропічних морях. Окремі особини запливають далеко за межі тропіків, дотримуючись морських плинів.
У води нашої країни ці черепахи запливали двічі — у Баренцево море й на Далекий Схід (у затоку Петра Великого).
Логгерхеда можна зустріти у всіляких місцеперебуваннях. Пливучи на кораблі, можна побачити його сплячої безтурботно на поверхні океану в сотнях кілометрів від найближчої суши. Звичайний він й у морських узбереж, а також запливає в устя рік. Їжу його становлять у першу чергу тварини – краби й молюски, а також риба, медузи, губки. Зрідка логгерхед поїдає й водяні рослини.
Місця гніздування логгерхедов розкидані по багатьом узбережжям островів і материків у тропіках і навіть за їхніми межами. Так, на Атлантичному узбережжі Америки логгерхеди гніздяться аж до Віргінії.
Час откладки яєць по-різному в різних областях; у Мексиканській затоці воно падає на травень-липень. Вибравшись на пляж за лінію припливу, самка викопує гніздо задніми ногами й заповнює його округлими яйцями (у кількості до 150) зі шкірястою оболонкою, розміром ледве більше 4 див кожне. Через 1-2 місяці черепашки лупляться з яєць майже одночасно, проводять кілька годин у гнізді, а потім щільною колоною дружно вилазять із піску й біжать до моря.
М’ясо логгерхедов уважається не дуже смачним, і тому самих черепах їдять лише деякі місцеві племена. Зате яйця їх скрізь знаходять шанувальників, тому кладки логгерхедов рідко зберігаються й чисельність цих черепах різко знизилася, особливо в останні 50-100 років, коли стали інтенсивно заселятися багато хто дотоле недоторкані куточки узбереж. Їх скрізь їдять у всілякому готуванні. На Кубі, наприклад, яйця логгерхедов, добуті з вагітної самки, коптять прямо в яйцепроводах і потім продають як сосиски. А в Колумбії з них готовлять солодке блюдо, своєрідні «льодяники». Особливо гарні яйця логгерхедов для випічки кондитерських виробів.
На півдні США в приморських містах ще 20—30 років тому йшла жвава торгівля черепашачими яйцями, але необмежене збирання яєць привело до найсильнішого скорочення чисельності логгерхедов, і зараз уже рідко побачиш у продажі ці ласощі.
Дуже схожа на логгерхеда ридлея, або маслинова черепаха (Lepidochelys olivacea), що відрізняється більше округлим панциром, більшим числом реберних щитків (до 9) і сірувато-маслиновим фарбуванням спини. Розміри ридлеи більше скромні – панцир її не перевищує 80 див у довжину.
Як і всі морські черепахи, ридлея утворить дві географічні форми — атлантичну й тихоокеанську. В Атлантиці вона зустрічається головним чином у Мексиканській затоці; звідси окремі особини заносяться на північ Гольфстрімом і попадають у води північного сходу США, Канади й зрідка – до берегів Європи. У Тихому океані ридлея живе від Японії й Каліфорнії до Чилі й Австралії.
Ця черепаха тримається звичайно в прибережних водах і харчується крабами, молюсками й водною рослинністю. У період розмноження череди ридлей роблять міграції до місць яйцекладки. В Індійському океані період розмноження захоплює серпень – січень, число яєць, що відкладають, досягає 90-140. Розмноження тихоокеанської ридлеи неодноразово спостерігалося. Місцеві жителі займаються промислом яєць цієї черепахи як у Південній Азії, так і на західному узбережжі Центральної Америки.
Зовсім по-іншому обстоит справа з розмноженням атлантичної популяції. Тут ми зіштовхуємося з «загадкою ридлеи». Як розповідає проф. А. Карр у книзі «Навітряна дорога», йому за двадцять років самих ретельних пошуків не вдалося знайти місць розмноження ридлей. Не вдалося йому добути ні вагітних самок, ні молодих черепашек. При цьому місцеві рибалки й досвідчені ловці черепах також не могли повідомити йому ніяких достовірних відомостей про розмноження ридлей, хоча про інші види вони знали все до дрібних подробиць. Серед ловців черепах у Мексиканській затоці поширене переконання, що ридлея нездатно до розмноження, що ця гібридна тварина, якесь подоба мула. Як сказав А. Карру один досвідчений ловець, «ридлеи виходять, коли логгерхед бавиться із зеленою черепахою».
Таке пояснення неприйнятно хоча б тому, що тихоокеанські ридлеи, майже не отличимие від атлантичних, розмножуються самим пересічним способом. Омана це було пов’язане з тим, що атлантичні ридлеи мають дуже обмежені області яйцекладки й проробляють це разом з іншими видами черепах, так що виявити їх не так легко, тим більше що через велику подібність із логгерхедом багато хто навіть не розрізняють їх при випадкових зустрічах у природі.
В 1966 р. вийшов перший номер «Журналу Міжнародного суспільства аматорів черепах», де повідомлялося про місця яйцекладки атлантичних ридлей на узбережжя Мексики. Щоб зберегти й розширити ареал гніздування ридлей, учені організували «операцію Падре» – перевезення їхніх яєць на береги відокремленого острова Падре. За один рік було перевезено більше 20 тисяч яєць й у прибережному піску острова закладено близько 200 гнізд. Можливо, ця операція принесе свої плоди, тому що, за розрахунками вчених, що народилися на острові черепашки повинні, повзрослев, повернутися сюди для откладки яєць.