СІМЕЙСТВО БОЛЬШЕГОЛОВИЕ ЧЕРЕПАХИ (PLATYSTERNIDAE)

Сімейство представлене одним сучасним видом з дуже своєрідною зовнішністю й будовою. Це большеголовая черепаха (Platysternon megacephalum), розповсюджена в Південному Китаєві, Бірмі, на Індокитайському півострові й на острові Хайнань.
Порівняно невелика черепаха, з панциром довжиною до 18 див, має нерозмірно велику голову, покриту зверху одним більшим міцним щцтком. Шия в неї довгий і рухлива, але голова йз-за своєї величини не втягується під панцир. Верхня щелепа збройна гострим, спрямованим униз дзьобом. Панцир сильно сплощений, ноги й дуже довгий хвіст не можуть повністю вбиратися усередину. Тому зовнішні частини ніг і хвіст покриті великими роговими щитками, що створюють додатковий захист. Пальці постачені короткими, але міцними пазурами й не мають перетинок.
Живе ця черепаха в прозорому й швидкому кам’янистому струмках і річках серед незайманого гірського лісу. Удень вона ховається під каменями або гріється на сонце в самої води, а в сутінках виходить на полювання. Свою їжу добуває як у воді, так і на суші, добре плаває, спритно лазает по крутих берегах і кам’янистих порогах, карабкается по похилих стовбурах дерев. Черепаха поїдає дрібну рибу, молюсків, хробаків й інших безхребетних. У період розмноження самки відкладають по двох яйця. У Бірмі большеголових черепах ловлячи* й уживають у їжу.
Це чудова тварина гарна переносить неволю, може жити більше 20 років. Поводиться дуже активно, легко вилазить із низького тераріуму, перебирається через дротові загороді, але звичайно зберігає лякливість й обережність. Однак деякі особини звикають до людей. В одного зоолога черепаха, проголодавшись, підходила до зовнішній стінці тераріуму й голосно стукала головою об скло, заявляючи про свій голод. Протягнену їжу вона негайно ковтала. Інший аматор випробовував черепаху доводячи їй дзеркало. Зображення двійника приводило її в лють, вона із силою кидалася на скло й намагалася наносити укуси.