СІМЕЙСТВО ИЛОВИЕ ЧЕРЕПАХИ (KINOSTERNIDAE)

Иловие черепахи близькі до попереднього сімейства, особливо головаста иловая черепаха. Загальна відмінність илових черепах – ребровидние вирости шийної пластинки карапакса, що заходять під сусідні крайові пластинки.
Иловие черепахи поширені в Північній і Південній Америці й представлені 20 видами, поєднуваними в 4 роди.
Головаста иловая черепаха (Claudius angustatus)— невелика тварина з панциром довжиною близько 10 див, великою головою й коротким хвостиком. Черевний щит дуже малий і вузький, з’єднаний зі спинним шкірястою зв’язкою. Цей вид живе в Південно-Східній Мексиці, живе в ріках, озерах і болотах, харчується рибою й водними безхребетними.
Крестогрудая черепаха (Staurotypus triporcatus) набагато крупніше попереднього виду. Її карапакс досягає 30-40 див довжини, на ньому виступають три поздовжніх гребені. Черевний щит маленький і вузький, але з’єднаний зі спинним міцною кістковою перемичкою. Крестогрудая черепаха населяє ріки Східної Мексики й Гватемали. Іншої, більше дрібний вид (S. salvinii) розповсюджений у Південній Мексиці, Південній Гватемалі й Сальвадорі.
Мускусні черепахи (рід Sternothe-rus) одержали свою назву за найсильніший захід мускусу; недарма місцеві жителі кличуть їх вонючками. Це невеликі прісноводні черепахи довжиною 12 – 15 див, з маленьким овальним пластроном, передня частка якого з’єднана рухливо з основною частиною. Однак розмах рухів цієї частини дуже невеликий, і черепаха не може закрити нею передній отвір, як це роблять черепахи, що замикаються.
Звичайна мускусна черепаха (Sternotherus odoratus) має овальний карапакс, у молодих особин — із трьома поздовжніми гребенями. На грязно-бурому тлі голови й шиї добре видні світлі поздовжні смуги. Самці відрізняються від самок більше довгим хвостом, коротким пластроном і шиповатими лусочками на внутрішніх сторонах задніх ніг. Лусочки служать самцеві для втримання самки при спарюванні. Цікаво, що раніше ці лусочки вважали «органами цвірінькання», і в популярній літературі нерідко можна зустріти таке пояснення їхньої функції.
Живе ця черепаха у всіляких водоймах на сході й південно-сході США, а також проникає на крайній південний схід Канади. Вона веде винятково водний спосіб життя, добре плаває, але найчастіше бродить по дну водойми в пошуках їжі. Їжу її становлять водні комахи, молюски, водна рослинність, а також дрібна риба. Охоче поїдає всіляке падло і є гарним санітаром водойми.
Із квітня по липень відбувається откладка яєць. Звичайно самка риє неглибоку ямку й кладе в неї від 2 до 7 яєць. Яйця покриті твердою й тендітною шкарлупою. Однак часто самка не риє гнізда, а поміщає яйця в яке-небудь поглиблення ґрунту або просто залишає їх на поверхні. При пійманні ця черепаха поводиться войовничо, енергійно виривається й боляче кусається. Крім того, з метою захисту вона виділяє секрет мускусних залоз, що перебувають позаду й збоку під панциром. При змісті в неволі характер черепахи міняється: вона стає спокійної й мирною. Тривалість життя в неволі до 23 років.
Килеватая мускусна черепаха (Sternotherus carinatus) відрізняється від попереднього виду кришеобразним панциром з поздовжнім кілем посередині. Вона поширена на південно-сході США, живе в болотистих річках й озерах і харчується молюсками, раками й водною рослинністю.
черепахи, ЩоЗамикаються,[/b ] (рід Kinosternon) мають рухливі передню й задню частки пластрона, які можуть закривати панцир черепахи попереду й позаду.
З 15 видів цього роду найбільш звичайна пенсильванская черепаха (Kinosternon subrubrum), розповсюджена в східних штатах США, на північ до озера Мічиган. Дорослі особини мають гладкий і невисокий овальний панцир довжиною до 12 див. У молодих особин уздовж карапакса проходять три поздовжніх гребені.
Пенсильванская черепаха живе в дуже різноманітних місцеперебуваннях — у ріках, озерах, ставках, болотах, віддаючи перевагу мілководним затокам зі слабопроточной водою й багатою водною рослинністю. Вона часто зустрічається в солонуватих затоках уздовж Атлантичного узбережжя США. На дні водойм черепаха відшукує свою їжу – молюсків, членистоногих, дрібну рибу.
У травні наступає шлюбний період. Спарювання звичайно відбувається у воді, причому самець використає шиповатие лусочки на задніх ногах для надійного втримання самки. У червні самки відкладають по 2-5 яєць у вириту ямку, а іноді просто в підходяще поглиблення під коріннями дерева або під колодою.
Пенсильванская черепаха добре живе в неволі, поїдає будь-який тваринний корм. Один екземпляр прожив у неволі 38 років.
На півострові Флорида живе смугаста черепаха (Kinosternon baurii). Довжина її панцира близько 12 див, уздовж бурої спини проходять три світлі смуги. З боків голови також є дві світлі смужки. Цей вид тримається в мілководних водоймах і часто виходить на сушу. Харчується найрізноманітнішою їжею, і тваринної, і рослинної, як у воді, так і на суші. Часто поїдає падло й кал тварин, виконуючи роль санітара.
У среднеюжних штатах США й на півночі Мексики поширена жовта черепаха, що замикається,[/b ] (К. flavescens). Її панцир досягає 15 див довжини, а голову й шию прикрашають яскраво-жовті плями.
Ще крупніше скорпионовая черепаха (К. scorpioides), до 18 див у довжину, із трьома поздовжніми кілями на карапаксе. Ареал цього виду дуже великий – від Південної Мексики через Центральну Америку й Бразилію до Колумбії й Північної Аргентини. Більшість видів черепах, що замикаються, зосереджено в Південній Мексиці (К. acutum, К. leucostomum, К. hirtipes, К. creaseri, К. herrerai, К. abaxillare, К. cruentatum).