ЗАГІН ЧЕРЕПАХИ (TESTUDINES)

Панцир, службовець засобом пасивного захисту, дозволяє безпомилково відрізняти черепах від інших тварин. Він складається зі спинного щита – карапакса, і черевного – пластрона. Ка-рапакс складний з кісткових пластинок шкірного походження, з якими зростаються ребра й відростки хребців. Пластинки пластрона утворилися із ключиць і черевних ребер. Обидва щити або з’єднані рухливо сухожильною зв’язкою, або міцно зрощені кістковою перемичкою. Зверху в більшості черепах панцир покритий симетричними роговими щитками. Шви між пластинками й щитками не збігаються, що надає панциру особливу міцність (в однієї групи – мягкокожистих черепах – кістковий панцир покритий зверху м’якою шкірою). Попереду й позаду панцир має отвору, через які тварина висуває свої кінцівки. У деяких видів рухливі частини панцира можуть щільно закривати обоє отвору (або одне з них) у хвилину небезпеки. Форма панцира пов’язана зі способом життя черепах: у наземних видів він високий, куполообразний, часто горбкув
На спинному щиті виділяються шийний, хребетні, бічні й крайові щитки, на черевному — горлівку, межгорловие, плечові, грудні, черевні, стегнові, заднепроходние, пахвові, пахові й міжкрайові щитки. Кожен щиток росте самостійно, і на ньому наростають концентричні річні кільця.
Щелепи черепах позбавлені зубів і мають гострі рогові краї. Голова розташований на довгій рухливій шиї й звичайно може втягуватися під панцир. Мускулатура кінцівок розвинена дуже сильно, а туловищная, навпроти, майже зникла.
У ротоной порожнини міститься товста м’ясиста мова; широка глотка веде в стравохід, що поступово переходить у довгий товстостінний шлунок. Останній чітко відділений від кишечнику кільцевим валиком. Двухлопастная печінка й жовчний пузиръ мають більші розміри; сліпа кишка відсутня. Сечовий міхур великої. Від задньої кишки відходять два анальних міхури, наповнювані водою. У деяких водних форм вони служать додатковим органом водного подиху. Крім того, вода з анальних міхурів використається самками для розм’якшення ґрунту при ритті ямки перед відкладанням яєць.
Легені мають великий обсяг і зрощені із внутрішньої вистилкой карапакса. Оскільки панцир утворить нерухому коробку, подих здійснюється шляхом «заковтування» повітря за допомогою коливань під’язичного апарата. Крім того, вентиляція легенів відбувається при втягуванні й висуванні кінцівок. У водних черепах є додатковий водний подих через богатие кровоносними судинами вирости ковтки й анальні міхури.
Головний мозок черепах розвинений дуже слабко й становить менше тисячної частки ваги тіла. Спинний же мозок має значну товщину й вагу. Очі звичайно добре розвинені, зіниця завжди круглий, є два рухливих століття й мигальна перетинка. На противагу зору слух розвинений слабко, барабанна перетинка в наземних форм товста, а в морських черепах слуховой прохід замкнуть сильно стовщеною шкірою. Смак, нюх і дотик досить тонкі. Навіть дотик до панцира негайно вловлюється твариною.
Полова система самок представлена парними гроздевидними яєчниками.У самців є непарний копулятивний орган, схований у клоаці й висунутий при спарюванні. Він досить подібний по своїй будові з копулятивним органом крокодилів.
Черепахи ведуть своє походження від пермських котилозаврів і найбільшого розквіту досягали в мезозойську еру. З 26 сімейств лише 12 дожило до наших днів. Відома безліч викопних черепах, серед яких самої великої була миолания, довжиною близько 5 м.
Нараховують близько 210 видів сучасних черепах, группируемих в 12 сімейств й 4 підзагони. Вони поширені головним чином у тропічних й екваторіальних областях. Кожне сімейство має свої центри поширення й достатку. Так, змеиношейние черепахи (Chelidae) живуть у Південній Америці й Австралії, прісноводні черепахи (Emydidae) найбільш різноманітні й рясні в Південно-Східній Азії, центр поширення сухопутних черепах (Testudinidae) у Південній і Центральній Африці.
Місця перебування черепах винятково різноманітні — жаркі пустелі, тропічні ліси, гірські схили, озера, ріки й болота, культурні землі, узбережжя морів і безкрайні простори океану. Фарбування черепах відповідає навколишньому оточенню, хоча деякі види, особливо серед прісноводних, мають чудове яскраве розцвічення. Можна любуватися такою черепахою в тераріумі, але виявляється, що її нелегко розглянути серед строкатості прибережної рослинності й відблисків води.
Черепахи здавна служать символом повільності, але це можна віднести лише до сухопутних видів. Прісноводні черепахи рухаються швидко й спритно як у воді, так і на суші. Морські черепахи на суші виглядають незграбно, зате в товщі води їхнього руху по красі, легкості й маневреності можна зрівняти з польотом птахів.
Їжу сухопутних черепах становить зелена рослинність, плоди, зрідка дрібні тварини. Прісноводні черепахи, навпаки, здебільшого харчуються дрібними молюсками, членистоногими, рибами, поїдаючи рослинність у невеликих кількостях. Серед морських черепах переважають растительноядние форми, але деякі віддають перевагу тваринній їжі.
Розмноження черепах протікає однотипно. Після спарювання, чиненого в більшості випадків на суші, самки відкладають яйця в кувшинообразную ямку, що вони викопують задніми ногами. Потім ямка засипається й утрамбовується зверху ударами пластрона. Яйця кулясті або еліптичні, білого або злегка жовтуватого кольори, покриті твердою вапняною шкарлупою. Лише в морських і деяких бокошейних черепах яйця покриті м’якою шкірястою оболонкою. Число яєць, що відкладають, коливається в різних видів від декількох штук до сотні. Багато черепах мають кілька кладок протягом сезону.
Немовлята черепашки несуть на череві желточний мішок і нерідко проводять до напівроку в спячке, виходячи на поверхню лише на наступну весну після народження. Ріст черепах відбувається протягом всього , життя лише поступово сповільнюючись. Довголіття черепах значно – багато видів доживають до ста й більше років.
М’ясо черепах має чудові смакові якості, тому черепахи добуваються місцевими жителями й нерідко вивозяться на продаж у міста й навіть є предметом експорту. Види, особливо коштовні в кулінарному відношенні, розводять на спеціальних фермах. Промисел черепашачих яєць часто виявляється основним заняттям місцевого населення в період розмноження черепах. З яєць одержують високоякісне масло. Панцири деяких видів використають для виготовлення «черепахової» галантерей (цей промисел, на щастя, був подавлений конкуренцією пластмасових виробів). Нарешті, черепахи найвищою мірою популярні серед аматорів тварин як добродушні й невибагливі мешканці тераріумів.