СІМЕЙСТВО ВЕСЛОНОГИЕ ЖАБИ (POLYPEDATIDAE)

Це сімейство включає близько 400 видів, поєднуваних в 10 пологів, з яких близько 150 видів, головним чином пологів Polypedates й Rhacophorus, живе в Південній і Південно-Східній Азії, Малайському архіпелазі, 250 видів — у Центральній і Південній Африці й на Мадагаскарі (рід Hyperolius — близько 190 видів, рід Chiromantis — 12 видів, Hylombates — близько 15 видів, Megalixalus — 30 видів, Kassina—4 виду й ін.).
Більшість видів веслоногих жаб веде деревний спосіб життя, заміщаючи квакш, від яких вони відрізняються рядом особливостей будови кістяка.
Найбільш примітивний рід Rhacophorus, деякі види якого відомі своєю здатністю робити планіруючі стрибки, за що вони одержали назву літаючих жаб. Між пальцями передніх і задніх кінцівок у них перебувають дуже сильно розвинені плавальні перетинки. Коли тварина стрибає, воно розчепірює пальці, роздмухує тіло й легко планує вниз. На кінцях пальців у них є розширені диски. У деяких видів спостерігали стрибки в 10-12 м.
Нерідка в гірських лісах Яви й Суматри яванская веслоногая жаба (Rh. reinwardti) досягає 75 мм довжини. Зверху вона пофарбована в інтенсивно-зелений цвіт, знизу яскраво-жовта. У неї є шкірний виріст на пятке, шкірна облямівка, що тягнеться по передпліччю й по краї п’ятого пальця задніх кінцівок; заднепроходное отвір також покритий шкірною лопатою. У молодих більші інтенсивно-сині плями містяться між пальцями на плавальних перетинках обох кінцівок, а також у пахвових западинах. У дорослих жаб більшість цих плям зникає. Самець набагато менше самки. Його фарбування міняється швидше, ніж у самки. Удень яванская веслоногая жаба впадає в особливий стан, що нагадує сон. Цьому стану передують швидкі й сильні дихальні рухи, а слідом за цим жаби начебто съеживаются й дихальні рухи стають повільними й рідкими.
Період розмноження в неї із січня до серпня, розпал його — у березні. Ікра відкладається в пінистих грудках на листи, що висять над водою. Піна зі студенистой оболонки яєць збивається задніми ногами тварини. У кладці втримується 60-70 непигментированних яєць, 3 мм у діаметрі.
Японська веслоногая жаба (Rh.buergeri) відома своїм голосом, її квакання нагадує спів птахів. У Японії цих співаків продають на ринках, і кращі з них дорого коштують. Живуть вони у швидко поточних гірських потоках і своїх присосках на пальцях утримуються на каменях, стрибаючи з одного на іншій.
Інший вид — Rh. schlegelii, що живе також у Японії, розмножується із середини квітня до середини травня. Несучи на своїй спині набагато більше дрібного самця, самка закопується надвечір у землю на стрімкому березі біля водойми й робить тут кулясту нору, що має 6 – 9 див у діаметрі. Тут у збиту ногами жаби піну відкладаються яйця розміром близько 6 мм. Помалу піниста маса стає рідкої й разом з пуголовками випливає з нори по тім самому ході, через який вийшли батьки. Цей хід направляється похило вниз у воду, і личинки легко скачуються по ньому.
Сітчаста веслоногая жаба (Rh. reticulatus), що живе на Цейлоні, носить свої двадцять яєць прикріпленими до черева. Яйця ці, завбільшки з конопельне насіння, міцно примикають одне д іншому, образуя себе круглу пластинку. Пуголовки веслоногой жаби завершують розвиток у воді.
В хрестоносної жаби (Rh. cruciger) на спині, пофарбованої у світлий червонясто-сірий цвіт, є темний малюнок у формі піскових годин, що починається в проміжку між очами й кінчається трохи кзади від плечей. Цей малюнок може часом ставати більше вузьким і більше різким, місцями сходити зрештою зовсім на немає й потім з’являтися знову. У дуже суху пору ця жаба має цвіт білої слоновой кістки. Зі збільшенням вологості тварина сильна темніє.
Ще один вид — Rh. dennysi – відрізняється дуже великими розмірами, до 110 мм. По зеленій спині в неї без усякого порядку розкидані чорно-бурі плями з вузькими жовтими ободками, так що жаба нагадує лист, уражений грибною хворобою.
Представники найбільшого роду із цього сімейства — Hyperolius — живуть в Африці й на Мадагаскарі. Це маленькі жаби, гарного фарбування, що ведуть деревний спосіб життя. Чудова строката Н. melanoleucus, відкрита в 1950 м, у горах Конго. У Н. concolor фарбування молодих відмінне від дорослих. Спина в них ясно-коричнева із численними темно-коричневими й светлосерими облямованими плямами. П’ятьма місяцями пізніше тварина стає одноколірним маслиново-зеленим, через 16 місяців – зеленим, як лист, з лимонним черевом і коралово-червоною внутрішньою стороною ніг. У виду Н. cinctiventris внутрішня сторона стегон і пальці криваво-червоні, особливо вдень. Черево рожеве або землянично-красное. Самець крупніше самки, однотонно коричневий, має крапковий, а іноді й сітчастий малюнок на спині.
Жаби з роду Hylambates населяють Тропічну й Південну Африку. Подібно попереднім, вони по зовнішньому вигляді дуже нагадують квакш. Н. rufus – жаби щільної будови, із грубозернистою шкірою, з більшими випнутими очами. Самці в цього виду не крупніше 55 мм, тоді як самки досягають 85 мм довжини. Самки зустрічаються в природі набагато рідше самців. Самці іноді сірі, іноді сіро-бурі із зеленим малюнком і чудовими темно-жовтими суглобними згинами. Самки світло- або темно-сірі або червоно-коричневі з більшим темним ромбом на спині й поперечних смугах на ногах. У самок у яєчнику знайдені яйця 3 мм у діаметрі. Активні вночі. Н. vermiculatus тонше, менше, ніж попередній вид, і мають більше гладку шкіру. Боки молочно-білі із чорними плямами. Сховані частини задніх ніг бирюзово-голубие. Н. brevirostris відрізняються своєрідною турботою про потомство, що зустрічається ще тільки в риб. Самка цього виду носить великі яйця (близько 4 мм у діаметрі) у роті.
Дуже гарна бананова жаба (Меgolixalus laevis) — мешканець Камеруну, 30—40 мм довжиною, удень шоколадного фарбування, з боків у неї широкі смуги з металевим блиском, які іноді позаду, поєднуючись, утворять підкову.
Уночі ці тваринні червоно-коричневі з перламутровими плямами. Активність нічна. На ґрунт не спускаються. Виділення шкіри дуже отрутні. У неволі з настанням сутінків самці збираються на листах, що висять над водою, і виводять свої мелодійні трелі. При цьому вони штовхаються, пританцьовують навколо один одного й ударяють себе по морді задніми ногами. Готові до откладке ікри самки вибирають самця, спаровуються з ним й, подібно филломедузам, відкладають 40 яєць у згорнутий за допомогою задніх ніг лист. У деяких випадках кладка триває на іншому листі. Протягом літа спостерігається 4-5 кладок. На 12-й день виводяться личинки й падають у воду. Через 2-3 місяці з води виходять молоді жаби 18-20 мм довжиною й на наступний рік стають статевозрілими. Також на листи відкладає яйця жаба, щовистачає, (Chiromantis rufescens) з Камеруну.