СІМЕЙСТВО ПИПОВИЕ (PIPIDAE)

Подібно круглоязичним, у пипових увігнуті позаду хребці. Імовірно, у зв’язку з давнім переходом до повністю водного способу життя в них зник язик. До цього сімейства ставиться всього 12 видів, що живуть в Африці (8 видів) і в Південній Америці (4 види).
Широкою популярністю користується рід шпорцевих жаб (Xenopus), розповсюджених у Південній Африці до півдня від Сахари й нігті, що має, на трьох внутрішніх пальцях задніх лабетів.

Гладка шпорцевая жаба (Xenopus laevis) має маленьку приплющену голову, коротку круглу морду зі зверненими догори ніздрями й маленькими очами, що мають кругла зіниця. Верхнє віко в неї атрофировалось до невеликої шкірної складки, що, видимо, так само як і редукція язика, пов’язане з водним способом життя. Під оком розташовується коротка дотикальна нитка, що нагадує дотикальну нитку безногих земноводних. Пальці передніх ніг тонкі, порівняно довгі, не з’єднані плавальною перетинкою. На задні ж ногах розвинені широка плавальна перетинка й три перших пальці збройні гострими чорними пазурами. На тілі є органи бічної лінії. Зверху жаба темно-бурого або олив-ково-зеленого кольори, часто з більшими темними неправильної форми плямами, знизу – білувата, одноколірна або з бурими плямами. Самка відрізняється тим, що задній прохід закривається в неї трьома шкірними клапанами. Довжина дорослих особин до 80 мм.
Зустрічається в Південній Африці, на півночі — до Анголи й Кіліманджаро. Живе винятково у воді й годується тільки під водою, допомагаючи собі засовувати їжу в рот передніми лабетами.
Спарювання й ікрометання в неволі відбувається протягом усього літа. У цей час у самця розвиваються так називані «шлюбні щітки» у вигляді чорної смуги з боків пальців й уздовж кінцівки до пахвових западин. Самець обхоплює самку перед задніми кінцівками. Спарювання відбувається вночі. У цей час самці голосно квакають, і голос їх нагадує голос квакші. Откладка яєць починається приблизно через годину після початку спарювання. Яйця відкладаються здебільшого по одному, рідше по 3-4, швидко одне за іншим. Одна самка може відкласти до 15 000 ікринок. Процес ікрометання своєрідний і виявляє цікаві пристосування, що збільшують можливість запліднення. Яйце, що відкладає, спочатку тримається між трьома шкірними шматками, що оточують клоаку самки. самка, Що Спаровується, тримається в цей час задніми ногами за яку-небудь водяну рослину. Потім клоака її наближається до переднього кінця поздовжньої борозни, що тягнеться по череву самця до його клоаки й обмежена двома шкірними складками. Яйце швидко сковзає по цій борозні кзади, прослизає під клоаковим отвором самця, запліднюється й повисає на рослині, що притримує самка. Наступна ікринка відкладається вже в іншому місці. Яйця мають у поперечнику близько 3 мм й оточені прозорої, надзвичайно липкою студенистой оболонкою, зовнішній шар якої протягом деяких годин откладки ікри твердіє й стає схожим на ріг.
Звичайно на ранок після спарювання обоє тварин линяють, причому, як у багатьох інших безхвостих земноводних, шкіра відстає спочатку на ногах, потім просувається до рота й нарешті проковтує.
При температурі 22° личинки лупляться через двоє діб. По будові рота личинка шпорцевих жаб зовсім не схожа на пуголовки інших безхвостих земноводних, а скоріше нагадує личинок хвостатих. У неї немає лійки, що оточує ротовий отвір, рогових щелеп і зубів. Харчується вона фільтруючи їжу з води. Цедильний апарат міститься в пуголовка на зябрових дугах замість внутрішніх зябер, які не розвиваються. Пуголовок заковтує воду ротом і випускає її через зяброві отвори, яких у нього, на відміну від інших безхвостих, два, і розташовуються вони по обидва боки тіла. пуголовок, Що Годується, тримається у воді майже вертикально, роблячи останньої третю хвоста безперестанні хвилеподібні рухи. Протягом короткого часу личинки можуть зробити воду, зелену від находящихся в ній жгутикових, зовсім прозорої.
До моменту вилупления личинки вже втрачають зовнішні зябра. Через дві години, після того як починається самостійне харчування, включається легеневий подих. У перші дні життя на нижній стороні голови в личинки є цементна залоза, за допомогою якої тварина тримається на місці. Незабаром цей орган зникає. На третій-четвертий день після вилупления морда пуголовка стає клиноподібної, а в кутах рота з’являються довгі дотикальні нитки, аналогічні органам рівноваги в личинок тритонів. Припускають, що ці вусики відчувають наближення видобутку, невидимої в мутній воді. Звичайно пуголовок тримає вусики, витягнутими вперед; лише при швидкому підйомі на поверхню води вони направляються кзади. Від запліднення яйця до повного перетворення при температурі 22° проходить 2, 5—3 місяці. Властиво метаморфоз займає із цього часу 15-20 днів. Перетворення починається з того, що з’являються передні кінцівки. Вони виходять по обидва боки з покриваючого їхнього мішечка над зябровим отвором, а не з нього, як це відбувається в інших безхвостих. У результаті спосіб життя личинки не змінюється, тоді як у пуголовків інших безхвостих прорив передніх кінцівок припиняє подих внутрішніми зябрами.
Три дні через послу появи передніх кінцівок задні лабети починають проробляти плавальні рухи, приймаючи характерне для дорослої тварини положення. Тепер вони швидко ростуть, і на трьох внутрішніх пальцях з’являються чорні пазурі. Тіло пуголовка здобуває фарбування, схожу на фарбування дорослої жаби. Через 14 днів після появи передніх кінцівок щупальця починають спадаться, протягом 4-6 годин рот здобуває свою остаточну форму, зяброві отвори закриваються. Тварина все частіше й частіше залишається на дні, хвіст поступово зменшується в розмірах, і личинка перетворюється в жабу, але не залишає водойми й переходить на харчування тваринною їжею – дрібними ракоподібними й іншими водними тваринами. Тепер передні лабети, як й у дорослих, допомагають їм запихати їжу в рот. Характер метаморфоза, що протікає повільно, також наближає шпорцевих жаб до хвостатим земноводного. Полова зрілість у самця наступає на другий рік.
Ще 4 більше дрібних види цього роду відомі з різних місць Східної й Південної Африки.
У Камеруні, Габоні й Конго зустрічається два дрібних види (28—46 мм) іншого роду — Hymenochirus. У них плавальна перетинка є й на передніх ногах. Один з видів – Hymenochirus boettgeri – у неволі розмножується цілий рік. Розмноження стимулюється світлом і тимчасовим підвищенням температури. Ікра відкладається в поверхневому шарі води порціями приблизно по 12 штук. Усього самки відкладають по 150-200 ікринок. Вони швидко розпливаються по поверхні води й прикріплюються до рослин. Діаметр ікринки – 0, 9 мм. Вилупление відбувається через 24 години. Пуголовки починають вільно плавати через 4-5 днів, а ще через 27 днів перетворюються в дорослих тваринах. Харчування пуголовків відбувається протягом усього метаморфоза.
Представники іншого роду — Пипа (Pipa), що живуть в Америці, зовсім позбавлені зубів і чудові своєю особливістю розмноження.
Сама велика з них — суринамская пипа (Pipa pipa) досягає 200 мм довжини. У неї майже чотирикутне сплющене тіло, широка, що зливається з тулубом голова, загострена попереду, тонкі передні ноги з довгими чети-рехраздельними на кінцях пальцями, не з’єднаними плавальною перетинкою. Задні ноги значно толще, досить довгі й мають плавальну перетинку. Шкіра, особливо в старих тварин, зморшкувата. Від кутів рота й поперед ока звисають шкірні шматки. Очі малі й звернені нагору. Фарбування жовтувата, перехідна іноді в чорнувато-буру, нижня сторона тіла світліше, іноді з білими плямами, іноді ж прикрашені чорною смугою, що йде уздовж живота.
Живе суринамская пипа в Бразилії, Гайані, Гвіані Французької й Суринаме. Веде водний спосіб життя. Незважаючи на це, у неї сильно розвинені легені й ороговіла шкіра – ознаки, звичайно добре виражені в наземних форм. Пипа часто зустрічається в зрошувальних каналах на плантаціях, під час посухи тримається в майже висохлих калюжах, але, коли в період дощів зливи затопляють всі лісисті місцевості, пипи, не залишаючи води, бродять по всьому лісі.
На період дощів доводиться також й откладка ікри. Голос самця пипи нагадує цокання годин. самець, Що Спаровується, тримає самку над задніми ногами. Спарювання триває добу. Не виключено, що в цього виду запліднення внутрішнє. Клоака самки у вигляді великого мішка являє собою своєрідний яйцеклад, що самка, що спаровується, просуває під самцем до себе на спину. Самець натискає на яйцеклад і поодинці видавлює з нього яйця. Таким способом вони майже рівномірно розподіляються по спині самки й попадають у розташовані на ній комірки. Кожна комірка має глибину 10-15 мм і незабаром після влучення в неї яйця приймає шестигранну форму. Зверху комірки покриті шкірястою кришечкою діаметром 5-6 мм, що утвориться з яйцевих оболонок. Перегородки, що розділяють комірки, дуже тонкі й багаті кровоносними судинами.
Яйця пипи багаті жовтком і досягають більших розмірів — 6—7 мм у діаметрі. У початковій стадії розвитку вони важать 2, 95 м, а до кінця – 3, 37 р. Імовірно, вони одержують воду, а може бути, і живильні речовини з організму матері. Кількість яєць, що відкладають, коливається від 40 до 114. Розвиток триває 82 дня. молода тварина, Що Цілком сформувалася, розриває комірку й залишає її. Самка стирає потім залишки комірок об камені або рослини й після линяння покривається новою шкірою.