СІМЕЙСТВО ГЛАДКОНОГИЕ (LIOPELMIDAE)

До цього сімейства ставиться два види самих древніх представників з нині живучих безхвостих земноводних, кожен з яких виділяється в особливий рід. Це – гладконог, або хвостата жаба (Ascaphus truei), з Північної Америки й й лиопелъма (Liopelma hochstetteri), що живе у водоймах Нової Зеландії. Вони мають деякі риси будови, властивими хвостатим земноводним. Наприклад, хребці в них двоввігнуті (амфицельние); протягом всього в з їх зберігаються ребра й у тазовому поясі є предлобковий хрящ; предгру-дини ні, а невелика грудина цілком хрящова.
Чудова зовнішня особливість хвостатої жаби, або гладконога
полягає в тому, що самець має хвіст. На відміну від саламандр і тритонів хвіст у гладконога не має кістяка й сухожиль, але постачений двома мускулами, наявними й у представників хвостатих. У самки хвоста ні, а є лише коротка, малопомітна анальна трубка. Максимальна довжина тіла цієї тварини – 50 мм, але серед дорослих зустрічаються особини, що досягають усього лише 30 мм. Шкіра у хвостатої жаби може бути гладкими або покритої рідко розкиданими бородавками. Бура поверхня тіла нерівномірно покрита чорними плямами, з боків голови містяться бурі довгасті привушні залози. Між очами зелена або жовта смуга, морда зеленувата або рудувато-коричнева. Низ тіла жовтувато-білий, границі його з більше темним або малиновим відтінком. Відповідно до пануючому фарбуванню гірських порід у місцях перебування тварини фарбування його може бути темніше або світліше. Більші очі відрізняються вертикальною зіницею. Пальці передніх кінцівок, довгі й тонкі, зовсім вільні від перетинок. На задніх кінцівках пальці з’єднані перетинкою тільки в підставі.
Хвостата жаба зустрічається в США й Канаді; ареал її, шириною приблизно в 160 км, розташований уздовж морського узбережжя штатів Вашингтон, Орегон, Каліфорнія, по південній границі Британської Колумбії й у штаті Монтана.
Місця перебування — лісові райони зі скороминучими гірськими струмками, що відрізняються дуже холодною водою. Більшу частину життя хвостаті жаби проводять у струмках, ховаючись під каменями. Тримаються вони поодинці. Зрідка після періоду сильних дощів тварини залишають струмок і виходять на сушу, у ліс. Як далеко вони відходять від струмків і скільки часу можуть залишатися на суші, невідомо.
Хвостаті жаби — гарний зразок пристосування до життя в гірських струмках. Легені їх невеликі, а шкіра багата кровоносними судинами і є основним органом подиху. У швидко поточних гучних струмках звуки майже не чутні. У зв’язку із цим самці хвостатих жаб не влаштовують «шлюбних концертів». Відповідно в обох підлог зовсім відсутнє середнє вухо й евстахиеви труби. Дивним пристосуванням до життя у швидко поточних водах у цього виду виявляється внутрішнє запліднення. Хвіст – це своєрідний совокупительний орган, по якому насіння стікає в клоаку самки.
Не маючи можливості видавати закличні лементи, самець активно розшукує самку, плазуючи по дну струмка. Зустрівшись із нею, він обхоплює її поперед задніх лабетів, у паховій області. У зв’язку з більше активним пересуванням й обхвативанием самки передні й задні кінцівки в самців длиннее й толще, чим у самок. Шлюбні мозолі самців, шорсткі нарости на передніх лабетах, що допомагають утримувати самку, розташовуються у хвостатих жаб на внутрішній стороні першого пальця, на передпліччя й у деяких навіть на плечі. Вторинні полові ознаки бувають різко виражені лише під час спарювання.
Яйця хвостатої жаби великі й досягають 5 мм у діаметрі, а з оболонкою — 8 мм. Вони позбавлені пігменту. Самка відкладає їх у струмки грудкою, прикріплюючи до нижньої сторони каменів. Кладка невелика, не більше 50 яєць. Це свідчить про високу виживаність потомства, чому в першу чергу сприяє внутрішнє запліднення.
Контури тіла пуголовків, якщо дивитися зверху, мають клиноподібну форму, хвіст у них довгий, хвостовий гребінь низький і ніколи не простирається на тіло, як це буває в багатьох пуголовків, що живуть у стоячих водоймах. Дихальний отвір перебуває на нижній стороні тіла, біля заднепроходного отвору. Фарбування пуголовків темними, поцяткованими плямами. Хвіст по цвіті не відрізняється від тіла; кінчик його білий. Рот дуже великий, круглий; на верхній губі містяться 2-3, на нижньої 7-10 безперервних рядів губних зубів. За допомогою більших губ, що присмоктують, пуголовки прикріплюються до каменів і зскрібають із їхньої поверхні водорості. Більшу частину личиночной життя вони й проводять таким чином, віддаючи перевагу валунам, що лежать на найшвидшому плині. Пуголовки можуть плавати навіть проти плину, але недовго. В особливо швидко поточних струмках у них хвости длиннее, а ротові диски вже.
Період розмноження у хвостатої жаби триває із травня до жовтня. Ікра розвивається біля місяця. З моменту вилупления пуголовків до кінця метаморфоза проходить біля року. На півночі ареалу, у Канаді, де вода холодніше, були виявлені дворічні пуголовки. У горах Північного Айдахо спарювання хвостатих жаб спостерігали тільки у вересні. Ікра виметивалась лише на наступний рік. Пуголовки лупилися в серпні – вересні й досягали довжини 13-15 мм. Всі личиночное розвиток триває тут 3 роки, властиво метаморфоз – 60 днів. До цього часу пуголовки виростають до 50 мм. Можливо, що тут статевозрілі самки відкладають ікру один раз у два роки, але вдвічі більшу порцію, чим на Тихоокеанському узбережжі.
Єдиний вид іншого роду цього сімейства — Leiopelma hochstetteri живе у водоймах Нової Зеландії й досягає всього лише 33 мм довжини.