СІМЕЙСТВО АМФИУМИ (AMPHIUMIDAE)

Єдиний вид, що входить у це сімейство, має угревидное тіло із двома парами дуже слабких кінцівок, що несуть усього по 2 або 3 пальці. Легені розвинені, зябер у дорослих ні, але однієї пари зябрових щілин залишається відкритої на все життя. Хребці двоввігнуті (амфицельние). Століття немає. Походження амфиум неясно. Деякі риси будови зближають їх з дійсними саламандрами. Разом з тим в організації амфиуми є деякі личиночние риси, так само як у скритожаберних. Поширені тільки в південно-східних районах Північної Америки.
Амфиума (Amphiuma means) досягає 80—100 див довжини й за формою тіла нагадує вугра. Кінцівки, усього 2-3 див довжини, несуть по 2 або 3 пальці (у різних підвидів) і зовсім непридатні для пересування. Очі слабко розвинені й просвічують через шкіру. Фарбування зверху маслиново-бура або сіра із зеленуватим відтінком; знизу світліше.
Живе в ставках, озерах, канавах, рисових полях і болотистих лугах південно-східної частини США. Діяльна вночі, а світлий час проводить в укриттях, найчастіше в норах раків або заривається в іл. Годується тритонами, пуголовками, ракоподібними, молюсками, хробаками, водними комахами, рідше рибою.
Запліднення відбувається, по одним даним, у лютому, по іншим — у травні. Можливо, розмножується двічі в рік. У листопаді – лютому самка відкладає близько 50 яєць на суші, але в укриті й вологі місця, обвиваючи їх своїм тілом. Яйця, одягнені досить щільними слизовими оболонками, мають близько 9 мм у діаметрі. Місцем кладки яєць часто служать нори раків або старі нори водних ссавців у їхній верхній частині, що перебуває вище рівня води. Інкубація триває близько 5 місяців, і личинки при виклеве мають довжину близько 55 мм. У них добре розвинені світлі зовнішні зябра, а ноги перед метаморфозом помітно краще розвинені, чим у дорослих. Закінчують метаморфоз приблизно через 3 місяці, досягши розміру близько 75 мм.