СІМЕЙСТВО ДІЙСНІ САЛАМАНДРИ (SALAMANDRIDAE)

Дійсні саламандри — одне з більших сімейств хвостатих земноводних, що включає 40 видів, поєднуваних в 16 пологів. Характеризуються задневогну-тими (опистоцельними) хребцями, присутністю зубів на верхніх і нижніх щелепах, добре розвиненими століттями очей. У дорослих є легені, але немає зябер. Сюди входять як цілком наземні, так і водні види. Поширені в Європі, Азії, Північній Африці й Північній Америці.
,
Плямиста, або вогненна, саламандра (Salamandra salamandra) — найбільш відомий і широко розповсюджений вид, що населяє Середню й Південну Європу, Північну Африку (Алжир, Марокко) і західну частину Малої Азії. У межах СРСР зустрічається в західних частинах України, де живе в гірських і передгірних районах Карпат.
Загальна довжина саламандри до 25—28 див, звичайно близько 20—22 див, з яких менше половини доводиться на хвіст, круглий у поперечному перерізі. Лабети короткі, але сильні, з 4 пальцями на передній й 5 на задньої кінцівках. Плавальних перетинок ніколи не буває. З боків тупо закругленої морди більші чорні очі. За очами лежать опуклі подовжені залози – паротиди. Фарбування блискучо-чорна з яскраво-жовтими плямами неправильної форми. Розташування й розмір плям украй мінливі.
Живе саламандра від передгір’їв до 2000 м над рівнем моря. Тримається по лісистих схилах, берегам гірських рік і струмків, у завалених буреломом букових лісах. Уникає сухих і відкритих місць. Удень ховається в моховитій підстилці лісу, у норах, під упалими деревами, у порохнявих пнях або під каменями. Виходить годуватися присмерком і вночі, але в дощ, коли вологість висока, залишає притулку й удень, за що й одержала в Карпатах місцева назва «дощова ящірка». Досить стійка до низьких температур, і холодне заціпеніння наступає в неї при температурі 2—4°. У природі з’являється при температурі повітря й ґрунту близько 9°. Високі температури переносить погано, і 20—26° саламандра може переносити тільки при досить високій вологості повітря (вище 90%). Прямих сонячних променів уникає й при змісті в тераріумі завжди ховається в темряву.
Годується різними безхребетними, у першу чергу дощовими хробаками, голими слизнями, мокрицями, кивсяками, комахами. Зимують саламандри під коріннями дерев, у порохнявих, пнях, під купами листів, де можуть збиратися по нескольку десятків в одному місці. Поблизу теплих підземних джерел, серед каменів й у невеликих печерах, знаходили на зимівлях сотні саламандр в одному місці. Строки відходу на зимівлю залежать від температурних умов місць перебування. У передгірних районах Карпат саламандри зникають наприкінці листопада й навіть на початку грудня, а в горах – у жовтні. При тривалих відлигах можуть тимчасово залишати зимові притулки й виповзати на поверхню. Весняне пробудження в передгір’ях буває в березні, а в горах – у квітні – травні.
Розмноження саламандр вивчене недостатньо повно. Відомо, що внутрішнє запліднення може відбуватися як у воді, так і на суші. На суші самка й самець обвивають один одного, зближаються клоаками, і сперматофор попадає в сперматеку самки, розташовану в передне-верхней частині клоаки, де сперматозоїди можуть зберігатися тривалий час. У воді самець відкладає сперматофор, що самка захоплює клоакою. Строки спарювання сильно розтягнуті й, мабуть, бувають протягом усього періоду активності, з весни до осені.
Запліднені яйця розвиваються в нижніх відділах яйцепроводів самки до стадії виклева личинок, що займає близько 10 місяців, так що з яєць, запліднених цього року, личинки з’являються на наступний рік. Одночасно в яйцепроводах самки можуть перебувати як що цілком сформувалися личинки, так й яйця на різних стадіях розвитку. Самі ранні відомі строки народження личинок – початок лютого. Масова поява личинок відзначена для передгірних районів у травні, для високогірних – у липні. Відомі також випадки народження личинок у липні й серпні.
Незадовго до народження личинок самки збираються на берегах водойм і входять у воду, вибираючи такі прибережні ділянки гірських струмків, де досить чиста вода, але немає сильного плину. Одна самка народжує від 2 до 70 личинок, частіше близько 50, у кілька прийомів, протягом 7-10 днів. Личинки з’являються із клоаки ще в яйцевих оболонках, але в момент откладки такого яйця розривають оболонки й спливають. У неволі відомі випадки, коли саламандра відкладала яйця із ще що не сформувалися личинками, які протягом декількох днів закінчували свій розвиток у яйцях, відкладених у воду.
Тільки що народжена личинка плямистої саламандри досягає 26—35 мм довжини й важить близько 0, 2 р. У неї більша кругла голова, високе, стисле з боків тулуб, довгий, сплощений хвіст, облямований широкою плавниковою складкою, що переходить на спині в гребінь. Кінцівки, як і три пари зовнішніх пір’ястих зябер, добре розвинені.
У природі личиночний період триває все літо, і метаморфоз закінчується в серпні — вересні, коли личинки досягають 50—60 мм довжини. У неволі, при температурі 18—20°, личиночний період триває близько 45 днів; при температурі 15—18° — близько 60 днів. Перед кінцем метаморфоза личинки починають плазувати по дну, часто піднімаються на поверхню води за повітрям. Зябра в них починають коротшати, фарбування темніє, стає аспідно-сіркою із грязно-білими плямами, що поступово жовтіють. Нарешті, у них зовсім зникають зябра й плавникові складки, і вони переходять до наземного існування. Статевозрілими стають на 3 – 4-м року життя. Тривалість життя саламандр досить велика, оскільки в них мало ворогів завдяки отрутним виділенням шкірних залоз. На волі зустрічаються саламандри 8-9-літнього віку. Відомі випадки, коли в тераріумі саламандри жили по 15-18 років.
Альпійська, або чорна, саламандра (Salamandra atra) схожа на плямисту, але відрізняється від її більше стрункою статурою, однотонної, без плям, блискучо-чорним фарбуванням. Загальна довжина – 13-18 див. Поширено чорну саламандру в Альпах і прилежащих гірських ланцюгах на висоті від 600 до 3000 м. Тримається по берегах гірських струмків під захистом чагарників і каменів.
Як і плямиста саламандра, живородяща, однак усього дві личинки, що розвиваються, проходять у материнському тілі всі стадії розвитку до повного метаморфоза включно, що триває біля року. З яєчників у яйцепроводи самки надходить 30—40 яєць, але розвиваються тільки два яйця (по одному в кожному яйцепроводі), а інші яйця зливаються в загальну желточную масу, що йде на харчування зародків, що розвиваються. Спочатку, у яйцевих оболонках, зародки харчуються жовтком власних яєць, а покинувши оболонки, плавають у загальної желточной масі й поїдають її, цілком використовуючи до моменту народження. Зябра в зародків чорної саламандри, коли вони плавають у желточной масі, надзвичайно більші й сильно гіллясті, по довжині перевищуючу половину довжини личинки, але до моменту народження вони зникають. П. Каммерерув його відомих досвідах удалося виростити личинок чорної саламандри у воді, вийнявши їх з яйцепроводів самки на стадії, що відповідає стадії народження личинок у плямистої саламандри. Пізніші спостереження показали, що чорна саламандра в нижньої границі свого поширення в горах іноді відкладає у воду не повністю розвинені личинки, які доразвиваются й метаморфизируют у воді. П. Каммерер показав також, що при температурі нижче 12° у плямистої саламандри також затримується народження молодих і вони проходять у яйцепроводах частина розвитку, що звичайно роблять у водоймах. Своїми досвідами П. Каммерер хотів довести, що особливості біології, у тому числі й розмноження, формуються під впливом зовнішніх умов й є пристосувальними.
Кавказька саламандра (Mertensielea саucasica) живе в нас у Західне Закавказзя й прилежащих частинах Передньої й Південно-Західної Азії, на висоті від 500 до 2800 м. Це порівняно невелика, довжиною до 19 ледве, струнка саламандра, з довгим хвостом, що помітно перевищує довжину тулуба. Зверху вона блискучого коричнево-чорного цвіту з жовтими овальними плямами на спині й боках, знизу коричнева.
Тримається біля гірських рік і струмків, удень ховається під каменями, галузями чагарників й в ущелинах ґрунту. Активна вночі, коли годується дощовими хробаками, бокоплавами, мокрицями, багатоніжками, молюсками, комахами і їхніми личинками. Любить лежати в дрібній воді, виставивши назовні голову. Швидко бігає по суші, нагадуючи ящірку. Схоплена за хвіст, іноді відкидає його, і через якийсь час хвіст відновлюється.
У червні в тихі загати гірських струмків, де температура води 12—14°, відкладає близько 90 великих яєць, 5—6, 5 мм у діаметрі. Купки яєць звичайно бувають приклеєні до упалим на дно листам або каменям. Строки спарювання й розвитку яєць невідомі. Імовірно, спарювання відбувається навесні. У самців на верхній поверхні хвоста, у його підставі, містяться особливі залози, що виділяють секрет, що збуджує самку. На плечах перебувають валики, які служать для кращого втримання самки при внутрішнім заплідненні. Личинки на спині мають поздовжню борозенку й слабко розвинену плавникову складку на хвості.
Лузитанская саламандра (Chioglossa lusitanica), що живе на півночі Пиренейского півострова, також цілком сухопутний вид, що живе в тінистих лісах. Відрізняється струнким тілом і дуже довгим хвостом, що у два рази длиннее тулуба. Моторно бігає, подібно ящірці, і навіть може стрибати з каменю на камінь. Язик лузитанской саламандри, прикріплений переднім кінцем, як у жаб, викидається вперед на 2-3 див.
Очкова саламандра (Salamandrina ter-digitata), що живе в Північній і Середній Італії, характеризується чотирипалими передніми й задніми кінцівками й червонясто-жовтим малюнком у вигляді окулярів над очами. Як і попередній вид, буває у воді короткий період, провесною, під час откладки яєць. Подібно лузитанской саламандрі, ховається в сухі літні місяці й, можливо, упадає в літню спячку. Навпроти, зимова спячка дуже нетривала, і в деякі роки саламандри бувають активні всю зиму.
Саламандри роду Tylototriton, 6 видів якого поширені в Південно-Східній Азії, головним чином у високогірних областях, зовсім не вивчені. Ці гарні, чорні із червоної або жовтим, саламандри не мають перетинок між пальцями, у них слабко розвинені плавникові складки хвоста, і, імовірно, вони ведуть наземний спосіб життя.
Види, що ведуть у більшому або меншому ступені водний спосіб життя, об’єднані в пологи Triturus, Pleurodeles, Pachytriton, Paramesotriton, Taricha, Neurergus, Euproctes, Diemictylus, Cynops, Notophthalmus, Hypseletriton. Самий великий рід Triturus включає 9 видів дійсних тритонів, інші пологи містять по 1-3 види американських, азіатських й южноевропейских тритонів.
Звичайний тритон (Triturus vulgaris) — один із самих дрібних тритонів, загальна довжина його досягає 11 див, звичайно близько 8 див, з яких приблизно половина доводиться на хвіст. Шкіра гладка або дрібнозерниста. Фарбування верхньої сторони тіла маслиново-бура, нижня жовтувата із дрібними темними плямами. На голові поздовжні темні смуги, з яких смуга, що проходить через око, завжди добре помітна. Фарбування самців у шлюбний період стають яскравіше й від потилиці до кінця хвоста виростає фестончатий гребінь, звичайно з жовтогарячою облямівкою й блакитною смугою з перламутровим блиском. Ця плавникова складка не переривається в підстави хвоста. На пальцях задніх лабетів утворяться лопатеві облямівки. У самки шлюбного фарбування й спинного гребеня ні, але фарбування стає яскравіше. Гребінь самця являє собою додатковий орган подиху й особливо багатий шкірними капілярними судинами.
Розповсюджений від Франції, Англії й Південній Швеції до Західного Сибіру включно. Найбільш східні крапки знаходження лежать в 90° в. буд. на півночі Алтайського краю. Північна границя ареалу в межах нашої страим проходить через Південну Карелію, Вологодську, Кировскую, Тюменські, Омську й Томську області. Південна – від Чорного моря (у Криму немає) на північ Волгоградської, південь Саратовской і захід Оренбурзької області. На Кавказі населяє райони до півдня від лінії Новоросійськ – Краснодар – Ставрополь – Ленкорань, однак у гори вище 1200-1500 м не піднімається.
Живе в листяних і змішаних лісах, а також у лісостепу, де дотримується чагарників, балок, парків й інших притінків. Відкритих степів і полів уникає й при скороченні площі лісів на Україні й у Поволжя зник з ряду районів.
Весну й початок літа, тобто розтягнутий період розмноження, проводить у водоймах, переселяючись потім на сушу. Період перебування у воді подовжується в міру руху з південно-заходу на північний схід ареалу. У Вологодській області й Західному Сибірі у воді проводить майже все літо.
Водойми, які вибирають тритони, являють собою дрібні озера, старици, ставки, канави, струмки, наповнені водою ями й т.д. Покинувши водойми, тритони тримаються по найбільш вологих тінистих місцях. Удень вони ховаються під відсталою корою упалих дерев, у порохнявих пнях, під купами хмизу й листів, іноді в норах гризунів. Уночі, рідко вдень після дощу, годуються на суші. У водоймах активні, видимо, цілодобово. Тут у травні – червні найчастіше й вдається побачити тритонів, жваво плаваючих у воді й періодично піднімаються до поверхні за повітрям. На суші зустріти тритона вдається дуже рідко, хіба що відразу після теплого липневого дощу на лісовій стежці. Разом з тим чисельність звичайного тритона в середній смузі європейської частини нашої країни досить більша. Так, у ловчих канавах він становить 20 – 30% від всіх попавшихся в них земноводних і займає по чисельності друге-третє місце, звичайно уступаючи тільки трав’яний й остромордой жабам. Мало тритонів буває тільки в роки після малосніжних, але морозних зим, у результаті яких тритони гинуть на місцях зимівель.
Корму тритонів різко відрізняються по складу в період їх водного й наземного існування. Оббита 1, 5-3 місяці у воді, тритони годуються личинками комарів (довгоногів, кусак, толкунцов), які становлять для різних місць від 14 до 90% всіх кормів по зустрічальності. Велике значення в харчуванні тритонів можуть мати нижчі ракоподібні (равноногие, ветвистоусие й інші рачки), зустрінуті в 18-63% шлунків тритонів, личинки бабок (20-26%), клопи-гребляки (24%), личинки жуков-плавунцов (20%), водні молюски (11-15%), ікра риб і жаб (до 35%). У період перебування на суші, до відходу на зимівлю, тобто 2-4, 5 місяці, тритони годуються багатоніжками (15-18%), панцирними кліщами (9-20%), дощовими хробаками (5-28%), гусеницями (6-10%), комахами (4-9%) і іншими наземними безхребетними.
На зимівлю (у купи листя, нори гризунів і кротів, іноді підвали й льохи) тритони йдуть у різні дні жовтня. Частіше зимують невеликими групами по 3-5 особин, але в льохах і підпіллі, якщо вони розташовані недалеко від водойми, іноді збирається по нескольку десятків і сотень тритонів. Звичайна відстань від водойми до місця зимівлі не перевищує 50-100 м. У Західному Сибірі відзначені випадки зимівлі в незамерзаючих водоймах.
Зимівлі залишають наприкінці березня — початку квітня на півдні ареалу й квітні — травні на півночі. Це один з найбільш стійких до низьких температур вид наших земноводних. Звичайно виходить із зимівель при температурі повітря 8 — 10° і з’являється у воді при температурі 4—7°. Навесні можна іноді знайти тритона, що повзе по крижаним закраинам до води, або зустріти його на світанку, коли земля покрита інеєм від ранкового заморозку. У досвіді гублять рухливість при температурі близько 0°. Живучі в неволі, з’являються з підстилки тераріуму провесною, коли температура поверхні піднімається до 8—9°. Предпочитает температура в експерименті, також одна з найнижчих для наших земноводних, 23, 5°. До високих температур, особливо поза водою, досить чутливий.
З місць зимівлі тритони направляються у водойми, де через 5—9 днів приступають до розмноження, що буває в різних числах квітня або на початку травня. У цей час температура води буває близько 10°, Описаний вище шлюбне вбрання самці здобувають ще наприкінці зимівлі й у перші ж дні приходу у воду. Заплідненню яєць передують жваві шлюбні ігри. При цьому тварини тримаються попарно, плавають разом, те притискаючись, те трохи віддаляючись друг від друга. Самець швидко рухає хвостом, часто вдаряючи самку з боків. У результаті цих ігор самець відкладає студенистие пакети – сперматофори, що містять сперматозоїди. Сперматофори він прикріплює до навколишніх предметів у воді або відкладає на дно. Збуджена іграми самка відшукує їх і схоплює краями клоаки. У клоаці сперматофор міститься в особливому карма-нообразном поглибленні, так називаної сперматеке. Звідси сперматозоїди спускаються, запліднюючи вихідні з яйцепроводів яйця.
Кожна самка відкладає від 60 до 700 яєць, частіше близько 150 яєць за весь період розмноження. Діаметр яйця без оболонки – 1, 6-1, 7 мм. Кожне яйце самка відкладає на лист підводної рослини, частина якого потім загинає задніми лабетами, так що ікринка виявляється захованої між двома стулками листа. Прилипаючи до слизових оболонок ікринки, зігнутий лист залишається в такому стані, поки не вилупиться личинка (мал. 20).
Личинка з’являється на 14—20-й день. Довжина її близько 6, 5 мм. При виклеве личинки в неї чітко виражений хвіст, оточений плавниковою складкою, є зародкові передні кінцівки й пір’ясті зовнішні зябра. У неї немає присоски, але з боків голови розташовані залозисті вирости – балансири, що швидко зникають. Перші годинники вона малорухома, але вже до кінця першої доби життя в неї позначається ротова щілина, а на другий день проривається рот, і вона починає активно харчуватися. По характері харчування личинки не відрізняються від дорослих, вони теж хижаки, але нападають на більше дрібних тваринах. Ще зовсім маленькі, личинки тритонів, затаївшись у заростях, чекають свій видобуток – дрібних ракоподібних або личинок комарів і різким кидком кидаються на неї, широко відкривши рот. Хижацтво серед молоді тритонів можливо тому, що личинки, що виходять із одиночних яєць, відкладених через більші проміжки часу на значних просторах, не утворять більших скупчень і можуть бути забезпечені кормом. Характер харчування визначає особливості будови й розвитку личинок хвостатих земноводних, у тому числі й звичайного тритона, що відрізняють їх від безхвостих. Так, рот у личинок тритона нічим не відрізняється від рота дорослих, довжина кишечнику відповідно дорівнює довжині його в дорослих, добре розвинені очі. На другий день виклева разом з ротом відкриваються й зяброві щілини. Розвиваються зовнішні зябра, що функціонують весь личиночний період життя. Задні кінцівки з’являються приблизно на 20-й день личиночной життя. Весь личиночний період триває частіше 60 – 70 днів, і личинка перед виходом на сушу має довжину 32-36 мм.
Метаморфоз у личинок звичайного тритона, як й у всіх хвостатих земноводних, відбувається поступово, без різких раптових змін у будові тварини. Такий характер метаморфоза визначається тим, що личинка має мало личиночних органів і схожа на дорослі по способі життя. Під час метаморфоза тварина переходить до легеневого подиху, зникають зябра, заростають зяброві щілини, відбуваються зміни в будові шкіри й личинка перетворюється в дорослого тритона.
У деякі роки, особливо в північних границь ареалу, личинки звичайного тритона не метаморфизируют улітку, а продовжують рости, зберігаючи зовнішні зябра. У стадії личинки вони й зимують, перетворюючись у дорослих тритонів тільки на наступне літо. Це явище зветься неповної неотенії.
Половозрелость наступає на другому-третьому році життя. До ворогів тритонів ставляться вужі, гадюки, лелеки, чаплі, мишоїди, але вони все-таки рідко нападають на тритонів через їхній схований спосіб життя.
Звичайний тритон ставиться до числа найбільш корисних земноводних, оскільки він знищує велику кількість личинок комарів, у тому числі й малярійних.
Гребенчатий тритон (Triturus cristatus) відрізняється від звичайного більшими розмірами, досягаючи 18 див довжини (частіше 14—15 див). Фарбування його темніше – коричнево-чорне або чорна зверху; черево жовтогаряче із чорними плямами. Шкіра грубозерниста. Гребінь самця в період розмноження, на відміну від такого у звичайного тритона, зубчастий і переривається в підстави хвоста. З боків хвоста в самців, «надевших» шлюбне вбрання, блакитнувато-біла смуга. Самки часто з тонкою жовтою лінією уздовж спини, але завжди без гребеня.
Розповсюджено, як і звичайний тритон, майже по всій Європі, за винятком Пиренейского півострова й півночі Скандинавії, однак не проникає так далеко на схід, доходячи лише до південної частини Свердловської області. Навпроти, ширше розповсюджений на Кавказі; є в Криму.
Як і попередній вид, пов’язаний з лісами, парками, чагарниками, зустрічається також у культурних ландшафтах широких річкових долин й, імовірно, легше уживается у відкритих просторах, чим звичайний тритон.
Весну й початок літа проводить у водоймах, переселяючись із середини червня на сушу. Віддає перевагу невеликим лісовим озерам, старици, ставки, ями з водою, осокові й торф’яні болота, канави. Покинувши водойму, гребенчатие тритони ховаються вдень у порохнявих пнях, під корою упалих дерев, у ямах з піском й опалими листами, у норах гризунів, підземних ходах кротів. У воді активний як удень, так і вночі. На суші активний тільки вночі.
Гребенчатий тритон не буває особливо численним. Його звичайно в 4-6 разів менше, ніж звичайного. Тільки в лісостеповій зоні, де умови для нього, мабуть, найкращі, його буває в 2-3 рази менше, ніж звичайного тритона. Становить 4-15% від чисельності всіх інших видів земноводних.
У воді гребенчатие тритони годуються водяними жуками (плавунцами, вертушками, водолюбами), які зустрічаються в 12—20% шлунків. Велике значення в харчуванні мають молюски, особливо горошинки. Часто поїдають личинок комарів, водяних клопів, личинок бабок, ікру земноводних і риб, дрібних ракоподібних, пуголовків.
На суші годується мало. До однієї третини тритонів, пійманих на суші, мають порожні шлунки. Видобутком на суші служать дощові хробаки (до 65%), злизни (12-22%), комахи і їхні личинки (20 – 60%), іноді тільки що що вийшли на берег молоді тритони інших видів.
На зимівлю гребенчатие тритони йдуть пізно — у жовтні, коли температура повітря опускається до 6—4° і по ночах бувають заморозки. Нерідко можна знайти активних гребенчатих тритонів ще на початку листопада. Це самий стійкий до низьких температур європейський вид земноводних, що не губить рухливості навіть при 0°. Він має й найнижчу предпочитает температуру в експерименті (+19, 4—20, 6°). Зимують гребенчатие тритони там же, де й звичайні: під товстим моховим покривом, у порохнявих пнях, кореневих ходах, норах гризунів і кротів, у ямах з піском, підвалах і льохах. Іноді в одному місці збирається по нескольку десятків тварин, але частіше вони зимують невеликими групами. Відзначено зимівлі в незамерзаючих струмках із джерелами. Останнє можливо у зв’язку з тим, що в гребенчатого тритона дуже сильно розвинена мережа капілярних судин шкіри, що несуть дихальну функцію. Довжина капілярів шкіри становить у цього виду 73, 7% від загальної довжини капілярів всієї дихальної поверхні (легенів, ротової порожнини, шкіри).
Навесні тритони з’являються частіше у квітні; на півдні ареалу — у березні, а на півночі — наприкінці квітня. У цей час температура повітря буває 9—10°, а температура води близько 6°.
З місць зимівлі гребенчатие тритони йдуть у водойми частіше разом зі звичайними тритонами, але вибирають у водоймі більше глибокі місця. Якщо в районі є дві водойми, один із яких глибше й більше, те гребенчатий тритон віддає перевагу останній, а звичайний – більше дрібний, прогріва добре.
Через 3—10 днів після приходу у водойму тритони приступають до розмноження. Самці до цього часу здобувають повне шлюбне вбрання з високим гребенем на спині й хвості. Цей гребінь, як й у звичайного тритона, дуже багатий капілярними судинами й служить додатковим органом подиху. Після шлюбних ігор самці відкладають сперматофори, прикріплюючи їх до дна або підводних предметів. Самка схоплює сперматофор клоакою, він надходить у карманообразное поглиблення – сперматеку, звідки сперматозоїди, спускаючись, запліднюють минаючі з яйцепроводів яйця.
Самка відкладає від 80 до 600, частіше близько 150—200 яєць, прикріплюючи їх поодинці або короткими ланцюжками з 2—3 яєць із нижньої сторони плаваючих у воді листочків, гілок й інших предметів. Часто відкладає їх на листи водяних рослин, але не загортає в листочки, як те роблять самки звичайного тритона. Ікринки в оболонках трохи витягнута: ширина їх 2, 0-2, 5, довжина – 4, 0-4, 5 мм.
Личинка виклевивается з яйця через 13—15 днів, маючи довжину 9—10 мм. У неї добре видні зародкові передні кінцівки, оточений плавальною перетинкою хвіст, а з боків голови пір’ясті зябра й парні довгі вирости – балансири. Перші годинники життя вона малорухома й повисає, прикріпившись балансирами на підводних предметах або рослинах. До кінця другого дня в неї проривається рот, і вона починає активно плавати й годуватися. Приблизно через три тижні в личинки розвиваються задні кінцівки. Личинка гребенчатого тритона добре відрізняється від личинки звичайного тритона довгою хвостовою ниткою й дуже довгими внутрішніми пальцями кінцівок. Очевидно, цими довгими пальцями личинки чіпляються при русі серед заростей водяних рослин. Під час метаморфоза довга хрящова нитка, у яку тривають кінцеві фаланги пальців, зникає, і пальці різко коротшають. Розвиток личинок гребенчатого тритона триває близько 90 днів, метаморфоз закінчується, коли тварина має загальну довжину від 40 до 60 мм, і протікає так само, як у звичайного тритона. У деяких випадках перетворення може затримуватися, і личинки зимують, метаморфи-зируя на наступний рік, маючи довжину 75-90 мм. Статевозрілими стають на третій рік.
Ворогів у гребенчатого тритона мало, у зв’язку з тим що виділення його шкірних залоз сильно отрутні. Зрідка він стає видобутком вужів, лелек і чапель. У неволі живе 10-12 років.
Карпатський тритон (Triturus montandoni) характеризується повною відсутністю гребеня на спині навіть у період розмноження. Верхня частина тулуба кутаста завдяки двом шкірним складкам, що проходять уздовж боків. У поперечному перерізі тіло майже чотирикутне. На плоскій голові проходять три поздовжні борозенки. Загальна довжина близько 8 див, з яких половина доводиться на хвіст. У самок хвіст кінчається загостреним виступом, а в самців – тонкою ниткою, що помітно збільшується в період розмноження. Шкіра слабко горбкувата, пофарбована зверху в маслиново-бурий або буро-коричневий цвіт з неясними темними плямами. Черево жовтогаряче, без плям.
Розповсюджений у Карпатах і прилежащих гірських країнах. У нашій країні зустрічається тільки в Західній Україні, у гірських і передгірних районах Карпат. Живе від передгір’їв до найбільш високих вершин Карпат. Живе по вологих, затінених схилах гір і сирих знижень на безлісних полонинах.
Найбільш типові водойми, де поселяються тритони на період розмноження, — мілководні затони по берегах гірських рік, більші калюжі поталої води на схилах гір, водопойні колодязі із ключами на дні, рідше озера й водоймища. Вода в таких водоймах чиста, невисокої температури, що звичайно не перевищує 10°.
На суші карпатські тритони тримаються по вологим, притінкам лісової зони, ховаючись удень у лісовій підстилці, моховому покриві, у старих пнях, під колодами, у купах каменів.
У воді годуються головним чином личинками комаров-дергунов («мотилем»), що зустрічається в 80—85% шлунків; у невеликій кількості їдять дафній, веслоногих рачків, личинок ручейников, довгоногів, плавунцов і т.д. На суші годуються дрібними жуками, павуками, дощовими хробаками й іншими наземними безхребетними.
Залишають водойми в середині червня; у верхній зоні гір — наприкінці цього місяця або на початку липня. На зимівлю йдуть у вересні – жовтні, забираючись у притулки, подібні літнім. Серед каменів, пересипаних землею, знаходили до 250 тритонів, тих, що зібралися в одному місці.
У квітні залишають зимівлі й приходять у водойми, коли температура води в них ледь вище нуля. Карпатських тритонів можна буває бачити в поталій воді калюж, на краях яких ще лежить сніг, можна спостерігати тварин, що плазують по дну калюж, затягнутих з поверхні тонким льодом.
Откладка ікри починається наприкінці квітня — початку травня, а високо в горах— на початку червня. Запліднення й откладка ікри відбуваються як в інших тритонів, при цьому самка карпатського тритона, так само як і звичайного, загортає ікринку в листок або травинку під водою. Одна самка відкладає від 100 до 250 яєць діаметром 2, 2—2, 8 мм. Ікра розвивається близько 30 днів при температурі 15—17°. У воді личинка розвивається біля трьох місяців і закінчує метаморфоз, досягши 40-42 мм довжини. У високогір’я личинки не встигають закінчити розвиток у сезон виклева й зимують у водоймі, метаморфизируя на наступне літо. У місцях, де карпатські тритони живуть разом зі звичайними, відомі гібриди між ними. Зверху гібриди схожі на карпатського тритона, але черевце в них плямисте, як у звичайного.
Альпійський тритон (Triturus alpestris) — один з найбільш гарних тритонів. Гладка шкіра спини самця має темне сірувато-коричневе фарбування із синім відтінком, найбільш яскравим на середині спини, де проходить невисокий гребінь. На боках проходить ряд темно-синіх плям неправильної форми. Плямисті також щоки й кінцівки. Черево й горло вогненно-жовтогарячі. Гребінь спини, що переходить у плавникову облямівку хвоста, здається картатим через чередующихся світлих і темних майже прямокутних плям. Хвіст у верхній частині блакитнувато-сірий, у нижньої – маслиново-сірий, і на його облямівці розкидані сині плями. Самки пофарбовані менш яскраво.і не мають спинного гребеня. Довжина близько 9 див, з яких половина доводиться на хвіст.
Розповсюджений у Середній Європі від Центральної Іспанії, Північної Італії й Греції на північ до Данії й на схід до Карпат включно. У нашій країні зустрічається тільки в Західній Україні, у гірських і передгірних районах Карпат. Подібно карпатському тритонові, живе від передгір’їв до самих вершин гір, займаючи всілякі тінисті й сирі місця. У північно-східних і північних районах Карпат цей тритон рідкий, навпроти, на південно-сході й півдні Радянських Карпат – у Буковині альпійський тритон є самим численним видом хвостатих земноводних.
У водоймах з’являється в березні, квітні або початку травня, залежно від висоти. Залишає водойма наприкінці липня – у серпні. Зимує на суші, у лісовій підстилці, під каменями, що впали стовбурами дерев.
У воді годується дафніями (35—40%), личинками комаров-дергунов (25—30%), комаров-кусак (10—15%), личинками ручейников (10—15%), мух (10%), а також поденщинами, молюсками, черепашковими рачками, личинками веснянок і т.д. Корму альпійського тритона дуже різноманітні, що відрізняє його від інших видів, що живуть із ним разом. На суші годується дощовими хробаками, голими слизнями, павуками, комахами.
Відкладає ікру в різні дні травня, залежно від висоти місць перебування. Нерозбірливий у водоймах і часто розмножується в забруднених канавах. Ікринки відкладаються невеликими групами, по 3-5 штук, серед листів водяних рослин. Одна самка відкладає близько 100 яєць діаметром 1, 2-1, 3 мм. Личинки виклевиваются через 16-20 днів, мають довжину 5 – 7 мм.До середини серпня, досягши 20-24 мм довжини, закінчують метаморфоз і залишають водойму. Високо в горах личинки залишаються зимувати; відомі випадки, коли личинки залишалися у воді по нескольку років, досягаючи розмірів 7-8 див, тобто відзначене явище часткової неотенії.
Мармуровий тритон (Triturus marmoratus), розповсюджений у Португалії, Іспанії й Франції, також дуже гарний. Фарбування верхньої сторони й боків тіла зелена із чорним мармуровим малюнком. Спинний гребінь самця й верхня частина хвостового плавця покрита чередующимися чорними й білими вертикальними смугами. Уздовж боків хвоста тягнеться сріблисто-біла смуга. У самки замість спинного гребеня уздовж спини тягнеться оранжево-жовта або червона борозенка. По способі життя подібний зі звичайним тритоном.
Розповсюджений в Іспанії, Франції, Швейцарії, Бельгії й ФРН нитеносний, або перепончатоногий, тритон (Triturus helveticus) цікавий деякими особливостями своєї будови. На притупленому кінці хвоста видається довгий нитковидний відросток, по обидва боки хребта тягнуться поздовжні валики, пальці задніх ніг з’єднані плавальною перетинкою. У самців у шлюбному вбранні на спині утвориться замість гребеня невеликий виступ, що переходить на хвості у верхню облямівку. Верхня сторона маслиново-бурого цвіту, боки жовтуваті з металевим блиском, а нижня частина боків блискучо-біла, уздовж черева проходить жовтогаряча смуга. З боків хвоста між двома поздовжніми рядами темних плям проступають смуги синюватого відтінку.
Ще один європейський вид — іспанський тритон (Т. boscai) також позбавлений гребеня.
Імовірно, найкрасивіший із тритонів — малоазіатський тритон (Triturus vittatus). У самців дуже високий, зазубрений гребінь, що різко обривається в підстави хвоста. Верхня сторона тіла в самців у шлюбному вбранні чудового бронзово-маслинового цвіту з темними плямами. З боків тіла різко виступає сріблиста смуга, облямована зверху й знизу більше темними смужками; з боків хвоста проходять дві темні поздовжні смуги, що переходять далі в один поздовжній ряд витягнутих поперек темних плям. Черево оранжево-жовте або оранжево-червоне. У довжину малоазіатські тритони досягають 14 див.
Розповсюджений на Західному Кавказі й у Малій Азії, де живе на висотах 600—2750 м, проводячи, видимо, цілий рік у воді, де й зимує. Віддає перевагу чистим, проточним водоймам з багатою водною рослинністю на висотах близько 1000 м. Після зимівлі з’являється наприкінці березня й у квітні відкладає ікру. Личинки метаморфизируют, маючи довжину 28-32 мм. Спосіб життя мало вивчений.
Голчастий, або ребристий, тритон (Pleurodeles waltli), що ставиться до особливого роду, близькому до саламандр, цікавий тим, що на боках його тіла з кожної сторони утвориться ряд горбків, через які назовні виступають загострені кінці ребер. Шкіра зернистими, багата залозами. Спинного гребеня ні, і хвіст облямований невеликими плавниковими складками. Фарбування бура з неясними плямами на спині. Черево охристое із дрібними темними плямами. На боках тіла оранжево-червоні плями, що оточують кінці, що стирчать, ребер. Довжина 20-23 див, небагато менше половини якої доводиться на хвіст.

Розповсюджений в Іспанії, Португалії й Марокко, де живе в ставках, озерах, канавах. Очевидно, веде як водний, так і наземний спосіб життя, однак більше відомий як тритон, що могет роками не залишати водойми. Розмножується в лютому – березні й удруге в липні – серпні, відкладаючи за два періоди розмноження близько 1000 яєць. Ікру самки прикріплюють до рослин у вигляді коротких ланцюжків. Добре живе в акваріумах; відомі випадки, коли голчасті тритони жили в неволі до 20 років.
Інший вид того ж роду — Pleurodeles poireti розповсюджений у Північній Африці.
Рід так званих гірських тритонів (Euproctes) містить три види, два з яких обмежені у своєму поширенні островами Корсика (Е. montanus) і Сардинія (Е. platycephalus). Гірський пиренейский тритон (Euproctes asper) розповсюджений у Пиренейских горах, на висотах до 2000 м. Він живе в чистих гірських озерах і струмках. У період розмноження самець міцно обхоплює самку передніми лабетами й вцепляется в неї зубами, передаючи спермато-фор у клоаку самки. Великі яйця, діаметром близько 2, 5 мм (без оболонок), відкладає поодинці на підводні рослини або камені.
Азіатські тритони пологів Cynops (4 види в Японії й Китаєві), Pachytriton (1 вид у Південно-Східному Китаєві), Hypselotriton (1 вид у Південному Китаєві), Neurergus (1 вид у Малій Азії) майже зовсім не вивчені. Тільки огненнобрюхий тритон (Cynops pyrrhogaster), якого часто містять в акваріумах через гарне фарбування, шоколадної зверху і яскраво-червоної знизу, а також завдяки рухливості й забавній вдачі, відомий краще інших. Самка його після шлюбних ігор відкладає ікру в березні, подібно нашим тритонам.
Американські тритони пологів Taricha (3 види), Diemictylus (3 види) і Nothophthalmus (1—2 види) раніше відносили до роду Triturus. Вони дійсно по зовнішньому вигляді й способу життя нагадують наших тритонів, але мають і деякі особливості.
Каліфорнійський тритон (Taricha torosa) і близькі до нього види (Т. rivularis, Т. sierrae) поширені на Тихоокеанському узбережжі Північної Америки.
Каліфорнійський тритон, довжиною 16 — 19 див, коричнево-палевого фарбування, живе як на суші, так й у воді. У грудні – березні в них період розмноження й тритони збираються в дрібних лісових озерах. Першими приходять самці, у яких з’являються яскраве шлюбне фарбування й хвостові плавникові складки. Вони зустрічають кожну самку, оточуючи її щільним кільцем, і починають шлюбні ігри. Один із самців передніми лабетами схоплює самку, сідає на неї верхи, і пари тритонів довгий час плаває разом. У цей час самець треться клоакою об спину самки, а підборіддям гладить її морду. На підборідді самця є особливі залози, що виділяють секрет, що збуджує самку. Потім самець виділяє сперматофор, що самка захоплює клоакою. Самка відкладає невеликі порції ікри, що містять від 7 до 29 яєць, діаметром 2-2, 5 мм, на підводні рослини. Личинки в момент виклева мають довжину 11 – 12 мм.
Зеленуватий тритон (Diemictylus viridescens) і близькі до нього невеликі тритони довжиною 7—9 мм, що населяють східну половину Північної Америки, цікаві різкими змінами свого фарбування й будови шкіри в періоди життя на суші й у воді. Ці зміни настільки великі, що тих самих тритонів, пійманих у воді й на суші, довго вважали стосовними до різних видів.
Зеленуватий тритон до моменту досягнення полової зрілості, тобто перші 2—3 роки, живе тільки на суші, ховаючись у лісовій підстилці. Він має зернисту, шорсткувату шкіру, зверху й з боків жовтувато-червону або коричнево-червону з більше яскравими червоними плямами, облямованими чорним. Приходячи у водойму, вона здобуває гладку оливко-во-зеленую шкіру з поруч червоних глазчатих плям із чорними каймами. Нижня сторона тіла завжди жовтогаряча із дрібними темними цяточками. Розмноження відбувається у квітні, коли після шлюбних ігор, супроводжуваних откладкой сперматофора, що самка схоплює клоакою, вона відкладає 200-275 яєць поодинці на водяні рослини. Через 20-35 днів з яєць лупляться личинки довжиною 7, 5 мм. У середині літа личинки метаморфизируют, і молоді тритони залишають водойму, для того щоб прийти в нього тільки через 2-3 роки.