СІМЕЙСТВО СИРЕНОВИЕ (SIRENIDAE)

Невелике сімейство сиренов поєднує 3 види, що ставляться до 2 родам. Поширені в південно-східній частині Північної Америки. Ці своєрідні земноводні мають тільки передні кінцівки з 4 або 3 пальцями й зовнішні пір’ясті зябра протягом всього . життя Кістки верхньої щелепи й віка очей відсутні. Щелепи замінені роговими пластинками. Є тільки сошникові зуби. Можливо, вони являють собою неоте-нических личинок якихось древніх амбистом, що зовсім втратили здатність до метаморфозу.
Великої й карликовий сирени (Siren lacertina, S. intermedia) живуть у ставках, озерах, дрібних канавах південно-східної частини США. Угревидное тіло їхньою довжиною до 35 див у карликового й до 90 див у великого сирена несе тільки слабкі передні кінцівки з 4 пальцями. Задніх ніг ні, і навіть на кістяку непомітно ніяких слідів їх. Мають по 3 пари гіллястих зовнішніх зябер і по 3 зяброві щілини з кожної сторони. Дихають як зябрами, так і добре розвиненими легенями, піднімаючись до поверхні води за повітрям. Фарбування сіра, що світлішає на череві., іноді зі світлими плямами.
Спосіб життя майже невідомий. Годуються молюсками, ракоподібними, хробаками, амбистомами, тритонами, пуголовками. Відкладають яйця діаметром 3-4 мм (з оболонками 9 мм) невеликими порціями на підводні рослини. Запліднення, імовірно, зовнішнє. У неволі самки відкладали по нескольку сотень яєць. Личинки карликового сирена при виклеве мають довжину близько 12 мм. При розвитку личинок їхні зябра спочатку досягають значних розмірів, потім зменшуються, а потім знову розростаються.
Єдиний вид іншого роду — смугастий грязьовий сирен (Pseudobranchus striatus) розповсюджений на півострові Флорида. Він має довжину 15-20 див, живе в заболочених ставках й озерах. Володіє всього однією парою зовнішніх зябер й однією зябровою щілиною з кожної сторони. На передніх кінцівках у нього по 3 пальці. Яйця, діаметром 3, 8-4, 2 мм, відкладає невеликими порціями на водяні рослини.