СІМЕЙСТВО АМБИСТОМОВИЕ (AMBYSTOMIDAE)

Порівняно невелике сімейство амбистом включає 28 видів, що ставляться до 5 родів хвостатих земноводних, розповсюджених тільки в Північній і Центральній Америці. Переважна більшість видів групується в роді Ambystoma (21 вид), широко розповсюдженому й добре відомому завдяки неотеническим личинкам, що мають місцеву назву «аксолотль» («граючий у воді»). Інші пологи цього сімейства поєднують деякі види, розповсюджені або на крайньому заході Північної Америки (Rhyacotriton – 1 вид; Dicamptodon – 2 види), або в Центральній Америці (Rhyacosiridon – 4 види; Bathysiridon – 1 вид). Всі представники сімейства характеризуються двоввігнутими хребцями, відсутністю кутової кістки черепа, поперечним розташуванням піднебінних зубів і внутрішнім заплідненням.
Тигрова амбистома (Ambystoma tigrinum) — найбільше широко розповсюджений вид Північної Америки, що живе від Північної Мексики до Канади. Довжина її досягає 28 див, з яких біля половини доводиться на хвіст. Передні ноги з 4, задні з 5 пальцями. З боків тіла 12 борозенок. Фарбування дуже мінливе: коричнева або темно-маслинова, звичайно з жовтими плямами або смугами.
Личинки цього й близького видів — аксолотлі вкрай мінливі по зовнішніх ознаках, розмірам і фарбуванню. В акваріумах часто тримають виведених у неволі альбіносів з молочно-білим цвітом шкіри й червоними, від просвітчастих судин, зовнішніми зябрами. Від дорослої амбистоми аксолотля, крім зовнішніх зябер, відрізняє шкірна плавникова складка хвоста, що триває на спині у вигляді гребеня, і більше плоска й широка голова.
Дорослі амбистоми живуть по берегах озер, ставків, рідше рік, удень ховаючись у норах гризунів. Уночі годуються хробаками, комахами, молюсками й іншими безхребетними. Провесною, а на півдні наприкінці зими й удруге влітку амбистоми йдуть у водойми для розмноження. Самки захоплюють клоакою сперматофори, відкладені самцями, і відкладають икряние мішки, що містять від десятків до 200-500 яєць діаметром 1, 9-2, 6 мм.
Розвиток яєць у природі займає частіше 24—30 днів, і виклевивающиеся личинки мають довжину 13—17 мм. Розвиток личинок у воді триває 75-120 днів; вони метаморфизируют і залишають водойму, досягши 80-86 мм. У горах личинки розвиваються біля року. Однак дуже часто, а в деяких підвидів як правило личинки продовжують рости, у них розвиваються полові органи, і вони розмножуються в личиночной стадії. Таке явище одержало назву повної неотенії. личинки, Що Розмножуються, амбистом називаються аксолотлями.
В акваріумах аксолотлі розмножуються кілька разів у рік. Уперше вони починають розмножуватися у віці 6 місяців, при довжині 20—25 див. Самка аксолотля, як й амбистоми, захоплює клоакою сперматофор, відкладений самцем, тобто запліднення в аксолотлів теж внутрішнє. Кожна самка відкладає до 500 яєць, декількома порціями. Оптимальна температура для ікрометання — 18—20°. Вилупление відбувається на 14 – 20-й день. Молодь годується інфузоріями, дрібними ракоподібними; підростаючи, їсть мотиля, дощових хробаків, пуголовки й сире м’ясо.
Ряд спостережень у природі показав, що в дрібних водоймах з високими температурами метаморфоз у більшості підвидів амбистом іде обов’язково й вони порівняно швидко перетворюються в дорослих тваринах. Навпроти, у глибоких водоймах з низькими температурами часто залишаються неотенические личинки. У деяких підвидів у природі метаморфоз не наступає зовсім, так що для них відомі тільки неотенические личинки – аксолотлі. Деякі автори дотепер відносять їх до особливого виду або навіть роду Siredon. Однак в експерименті й цих аксолотлях можна перетворити в амбистом. Ці аксолотлі відомі давно, і їхній довгий час уважали особливими постоянножаберними хвостатими земноводними. Однак в 1865 році в Парижу вперше спостерігали їхнє перетворення в амбистом. Подальші дослідження показали, що перетворення личинок відбувається під впливом гормону щитовидної залози. Аксолотлі ряду підвидів звичайно не перетворюються в амбистому через недорозвинення щитовидної залози. Змістом аксолотлів у розчинах щитовидної залози, підгодовуванням їхніми шматочками цієї залози або введенням у кров гормону тиреоидина можна легко домогтися перетворення їх в амбистому.

Мармурова амбистома (Ambystoma ораcum) також досить широко поширена в Північній Америці від Флориди до Великих озер. Ця невелика, довжиною 10-12 див, амбистома цікава тим, що постійно живе на суші, часто неї знаходять у дуплах дерев. На відміну від інших амбистом розмножується восени. У вересні – жовтні відкладає яйця на суші, а не у воду й не в цілому икряном мішку, а окремими грудками ікри. Місцем откладки служать невеликі ямки в лісі, серед лісової підстилки. Самка, відклавши 50-200 яєць, залишається їх сторожити. Діаметр яйця – 2, 7 мм, з оболонками – 4, 2-5 мм. Ямка з ікрою повинна бути залита осінніми дощами, і в цьому випадку з ікри незабаром виклевиваются личинки довжиною 19-25 мм із більшими пір’ястими зябрами. У червні наступного року, тобто через 7-9 місяців, досягши 63-74 мм, вони метаморфизируют. У випадку, якщо восени дощів не було і ямки з ікрою не наповнилися водою, личинки виклевиваются тільки навесні й самка перебуває з яйцями все це час, мабуть, воложачи їхніми виділеннями шкіри. Половозрелость наступає у віці 15 – 17 місяців.
Кротовидная амбистома (Ambystoma talpoideum) — одна із самих дрібних. Вона досягає довжини всього 8, 5-9, 5 див; у неї короткий хвіст і дуже широка сплюснена голова. Поширена по узбережжю Південної Атлантики від штатів Північна Кароліна й Луизиана до Північного Іллінойсу, а також в Оклахоме, Арканзасі й Техасі. Цікава тим, що, крім короткого сезону розмноження (у січні – лютому), увесь час проводить риючись у землі, звідки й одержала свою назву. Яйця відкладає в дрібні тимчасові водойми серед соснового лісу.
Тихоокеанська амбистома (Dicamptodon ensatus) поширена в прибережних лісах від Британської Колумбії до Центральної Каліфорнії. Вона крупніше своїх родичів і досягає 30 див довжини. Незважаючи на своє масивне й незграбне тіло, добре лазает по деревах. При переляку видає досить голосний звук, що нагадує гавкіт або короткий вереск низького тону. Крім різних безхребетних, поїдає амбистом інших видів, безлегеневих саламандр, дрібних жаб, землерийок, гризунів і навіть дрібних змій. Відкладає близько 100 яєць у глибокі тріщини землі або нори гризунів. Самка обвиває кладку яєць своїм тілом.
Олімпійська амбистома (Rhyacotriton olympicus) живе в прибережних лісах крайнього заходу Північної Америки від штату Вашингтон до північної частини Каліфорнії. Ця невелика, близько 10 див, струнка й моторна амбистома живе по берегах кам’янистих струмків, у яких ховається при небезпеці. У зв’язку з перебуванням у прохолодних і вологих місцях у неї недорозвиваються легені; вони мають вигляд дуже маленьких тонкостінних мішків. Дихає ця амбистома головним чином за рахунок шкіри й слизової оболонки ротової порожнини. Слизові мішки з яйцями відкладає у швидких струмках.