ЗАГІН ХВОСТАТІ ЗЕМНОВОДНІ (URODELA, АБО CAUDATA)

Хвостатих земноводних відносно небагато — близько 280 видів. Всі хвостаті амфібії характеризуються тим, що мають подовжений тулуб, що переходить у добре розвитий хвіст. Передні ноги мають від 3 до 4, задні – від 2 до 5 пальців. У деяких кінцівки вдруге майже зникли (амфиума) або задня пара їх зовсім відсутній (сирен). Більшість хвостатих плазує або плаває, змееобразно згинаючи тіло. Тільки деякі наземні саламандри можуть швидко бігати, подібно ящіркам, або навіть робити стрибки. При плаванні кінцівки притискаються до тіла й не приймають участі в русі.
Форма тіла, характер руху, як і багато рис будови хвостатих земноводних, є примітивними й найменш спеціалізованими для класу в цілому. Так, для хвостатих характерні двоввігнуті (амфицельние) або задневогнутие (опистоцельние) хребці, число яких коливається від 36 до 98. У нижчих форм зародкова хорда зберігається протягом всього . життя Дійсних ребер ні, але є короткі верхні ребра, як у кісткових риб. Плечовий пояс у більшій частині залишається хрящовим, і коракоиди рухливо налягають один на іншій; ключиця відсутня. Променевої й ліктьової, більшої й мала гомілкової кістки не зрощені, так само як кісточки зап’ястя й предплюсни. У тазовому поясі типова присутність перед-лобкового хряща. Лобової й тім’яної кістки черепи не злиті, як у безхвостих. Квадратноскуловой кістки, як правило, ні, так що задній край верхнечелюстной кістки кінчається вільно. Крім переднеушной, можуть бути 1-2 вушні кості. У під’язичному апарату завжди зберігається не менше трьох самостійних дуг. Барабанної порожнини й барабанної перетинки ні, що представляє вторинне явище (у примітивних хвостатих амфібій зберігаються залишки барабанної порожнини). Личинки хвостатих амфібій мають 4 пари зябрових щілин, які в більшості в дорослому стані зникають. Тільки в сирена залишається 3 пари, а в протея й криничного тритона – 2 пари зябрових щілин. Кровоносна система в нижчих груп хвостатих земноводних характеризується неповною перегородкою між передсердями й відсутністю поздовжнього клапана в артеріальному конусі. У вищих хвостатих амфібій є повна перегородка між передсердями й клапан в артеріальному конусі, однак у багатьох зберігаються всі чотири артеріальні дуги, а у венозній системі поряд із задньою порожньою веною існують задні кардинальні вени, що впадають у кювьерови протоки. Більшість дихає легенями, шкірою й слизовою оболонкою ротової порожнини. Іноді в дорослих зникають легені й газообмін здійснюється тільки через шкіру й слизову рота; у зв’язку із цим перебудовується кровоносна система й серце стає двокамерним.
Запліднення в переважної більшості хвостатих земноводних внутрішнє, і самка захоплює клоакою слизові мішки зі сперматозоїдами (сперматофори), відкладені самцями. Кількість ікри, що відкладає хвостатими, порівняно невелике – від 2-5 до 600-700 яєць. Всім видам властив турбота про потомство, починаючи від простого випадку загортання яєць у листи підводних рослин і кінчаючи охороною яйцевих кладок і живородінням. Перетворення (метаморфоз) личинок у доросла тварина відбувається поступово й не супроводжується корінними змінами в організації. У ряду видів спостерігається розмноження в личиночной стадії (неотенія).
Нині живучі хвостаті земноводні поєднуються в 60 пологів, 9 сімейств й 5 підзагонів.
Підзагін Cryptobranchoidea містить найбільш примітивних хвостатих амфібій, що характеризуються двоввігнутими хребцями, вільною кутовою кісткою й зовнішнім заплідненням. Сюди ставляться сімейства скритожаберних (Cryptobranchidae) і углозубих (Hynobiidae).
Підзагін Meantes містить одне сімейство сирен (Sirenidae), що характеризуються 3 парами зябер у дорослих тварин.
Підзагін Proteidea включає одне сімейство протеїв (Proteidae), що представляють собою неотенических личинок невідомих саламандр.
Підзагін Ambystomatoidea містить також одне велике сімейство амбистомових (Ambystomatidae), що характеризуються двоввігнутими хребцями й відсутністю кутової кістки. Серед амбистомових широко розвинена неотенія.
Підзагін Salamandroidea найбільш великий і містить сімейство амфиум (Amphiumidae), безлегеневих саламандр (Plethodontidae) і дійсних саламандр (Salamandridae). Для більшості представників підзагону характерні задневогнутие хребці й зрощення кутової кістки із сочленовной.
Велика кількість підзагонів і сімейств (при відносно невеликій кількості видів) визначається різноманітною організацією нині живучих хвостатих амфібій, мабуть, що неодноразово міняли середовище перебування за тривалий період еволюційного розвитку.
Переважна більшість видів хвостатих земноводних постійно живе у воді. Близько 200 видів, 35 пологів й 5 сімейств представлено тільки постоянновод-ними формами. До цьому варто додати, що багато наземних видів, як, наприклад, звичайний тритон, проводять у водоймах більшу частину літнього періоду, а інші наземні види, як, наприклад, представники роду амбистом, часто мають неотенических личинок (аксолотлів), що постійно живуть у воді.
Чим більше пов’язаний з водоймою вид, тим, як правило, більше подовжене тіло тварини, на довгому хвості розвивається потужний плавець; кінцівки, навпроти, зменшуються. Однак види, що живуть у гірських струмках, де швидкий плин, відрізняються сильними кінцівками, постаченими іноді пазурами, як, наприклад, розповсюджений у нас в Уссурійськом краї пазуристий тритон. У жителів підземних водойм, як, наприклад, у протея з підземних рік Югославії, зникає пігмент у покривах і редукуються очі.
На противагу водним хвостатим земноводним, деякі наземні види характеризуються вкороченим тілом і довгими й потужними кінцівками. Біг деяких цілком наземних печерних саламандр подібний до швидкого бігу ящірок. Вони добре лазают по каменях, деревам і навіть стрибають. Цікаво, що в цих наземних видів, як у жаб, довгий язик, що викидається. Серед сухопутних хвостатих є й підземні види, наприклад струнка саламандра, що має змієподібне тіло з дуже слабкими кінцівками.
Хвостаті земноводні обмежені у своєму поширенні майже винятково північною півкулею. Так, в Австралії зовсім немає хвостатих. В Африці, де живе близько 800 видів земноводних, усього 4 види хвостатих, розповсюджених на півночі континенту. Майже не проникають хвостаті амфібії й у Південну Азію, і тільки в Південній Америці (і те її північної гірської частини) живе кілька видів безлегеневих саламандр.
Перші представники загону хвостатих знайдені у відкладеннях крейдового періоду. Численні викопні залишки всіх основних сімейств тільки з эоцена. Однак стародавність хвостатих земноводних добре доводиться і їхнім географічним поширенням. Так, серед них є численні випадки розірваного поширення; наприклад, один вид протея живе в Європі, а іншої – у Північній Америці; скритожаберники живуть у Японії й Китаєві, а також у Північній Америці. Крім того, багато хвостаті мають надзвичайно вузькі ареали; наприклад, кавказька саламандра живе тільки в Західне Закавказзя, семиреченский лягушкозуб – у Джунгарському Алатау, пазуристий тритон – тільки в Уссурійськом краї й прилежащих з півдня районах. Дуже багато хвостатих земноводних, що має надзвичайно малі області поширення, живе в Південно-Західному Китаєві.
Таким чином, хвостаті земноводні живуть у північних і помірних широтах (особливо гірських районах), де порівняно мало безхвостих амфібій, при цьому більшість хвостатих удруге перейшло до водного способу життя.