СІМЕЙСТВО ЧЕРВЯГИ (COECILIDAE)

Систематичними відмінностями пологів і видів цього сімейства служать положення й форма щупальця (кругле, конічне, клапанообразное), кількість зубних рядів на нижній щелепі, ступінь розвитку око, ступінь зрощення лускатої й тім’яної кісток, присутність або відсутність луски в шкірі й ін.

Рід Дійсні червягих (Caeciliia) включає 8 видів, розповсюджених у Південній Америці. Вони характеризуються дрібними округлими лусочками в шкірі, схованими під шкірою очами, двома рядами зубів на нижній щелепі, лускатої й тім’яної кістки черепи стикаються, клапанообразное щупальце розташовується під ніздрею. Сюди ставиться найбільший представник загону – Caeciliia thompsoni, що досягає 117 див довжини. Водиться ця червяга в Колумбії, на висоті до 1150 м над рівнем моря.
Рід Кільчасті червяги (Siphonops) поєднує 5 південноамериканських видів, що характеризуються відсутністю лусочок у коші, що просвічують через шкіру очами, одним рядом зубів на нижній щелепі й щупальцем, розташованим ближче до кутів рота, чим до ніздрів.
Кільчаста червяга (S. annulatus), що живе в Північній Бразилії, Еквадорі й Перу, досягає 40 див довжини й має 85- 95 кілець на тілі. Шкіра її чорна, а борозенки між кільцями білясті. Живе у вологому ґрунті, де відкладає близько 5 яєць, довжиною 10 і шириною 8, 5 мм. Яйця з’єднані між собою слизовим шнуром, і їх оберігає самка.
Серед червяг цього роду є види, що живуть усередині мурашників і термітників.
Рід Рибозмеи (Ichtyophis). Сюди ставиться два види, розповсюджених в Індії, Бірмі, Цейлоні, Індонезії. Характеризуються круглими лусочками в шкірі, що просвічують через шкіру очами й конічним щупальцем.
Найбільш відомий широко розповсюджений вид I. glutinosus, що досягає 40 див довжини. Тіло його несе до 400 кілець. Фарбування темно-бура або інтенсивно блакитна з яскраво-жовтими поздовжніми смугами з боків тіла. Дорослі рибозмеи живуть у землі по берегах рік, на глибині близько 30 див. Потрапляючи у воду, швидко гинуть. Харчуються дощовими хробаками, слепозмейками й щиткохвостими зміями. Самка відкладає 12-25 яєць діаметром 6-9 мм у спеціальну нору у води. Обвиваючи яйця своїм тілом, вона рясно воложить їхніми виділеннями шкіри. У личинок, ще в яйцевих оболонках, розвиваються органи бічної лінії й три пари гіллястих зябер. Останні, як і маленькі конусоподібні бруньки задніх кінцівок, зникають до моменту виклева з яйця. Після виклева личинка досить тривалий час розвивається у воді, де дихає легенями.
Рід Водні червяги (Typhlonectes) поєднує 3 види, розповсюджених у Південній Америці. Вони характеризуються відсутністю лусочок у шкірі, більш-менш стислим з боків тілом і присасивательним диском навколо клоаки. Фарбування їх маслиново-коричнева або чорна. Живуть у воді. Живородящи.
Краще інших відомий вид Т. compressicauda, розповсюджений у Венесуелі й Гвіані. Він має довжину тіла близько 45 див. Його ембріони, що розвиваються з 6 яєць, несуть більші лепестковидние зябра. Своїми шкірними зубами, що сидять у кілька рядів, ембріони скоблять стінки яйцепроводів.