СІМЕЙСТВО КЛОУНОВИЕ (ANTENNARIIDAE)

Стосовні до сімейства клоунових риби характеризуються високим, стислим з боків тілом, верхнім ротом і дрібними зубами, малюсінькими зябровими отворами, розташованими під підставами грудних плавців, і трьома променями колючого спинного плавця, передній з яких відіграє роль вудлища з «принадою» на кінці.
Сімейство поєднує 9 пологів і близько 60 видів, що живуть у тропічних і субтропічних морях Світового океану. Деякі види проникають у помірковано теплі води. Ці дивовижні риби живуть звичайно серед коралових рифів або серед заростей водоростей, до лазанию серед яких добре пристосовані їх рукообразние грудні й черевні плавці. Щодо цього вони діють як хамелеони, яким не уступають й у здатності зливатися з навколишнім середовищем, перетворюючись у дійсних невидимок, у повільності й у терпінні, з яким вони, застигши, очікують видобуток, залучаючи її червоподібними рухами своєї «принади». Їхнього очі-бусинки-ока, нерідко замасковані шкірними виростами, що нагадують мохи або лишайник, як й ока в хамелеонів, здатні до незалежного руху. Багато хто з них – особливо мешканці коралових рифів – яскраво й строкато пофарбовані, але й це фарбування носить характер, що маскує. Їхнє тіло голе або, частіше, покрито дрібними шипиками й вигадливими шкірними виростами, що сприяють маскуванню. Всі вони м’ясоїдні. Здатні наповнювати плавальний міхур повітрям і спливати на поверхню, де вони легко підхоплюються плинами. Самки виметивают ікру у вигляді слизевой кладки, що плаває в поверхні.
Саргассовий морський клоун (Histrio histrio), що досягає в довжину 18 див, зв’язав свою долю із плавучими саргассовими водоростями й повністю перейшов до пелагическому способу життя. Фарбування його, жовто-зелена з неправильної форми темними й світлими плямами, превосходно маскує рибу в саргассах, серед яких він плазує за допомогою своїх незвичайно рухливих плавців.