СІМЕЙСТВО УДИЛЬЩИКОВИЕ (LOPHIIDAE)

Сімейство удильщикових містить чотири роди, що живуть на дні, нерідко на значних глибинах, у тропічних і помірковано теплих водах Атлантичного, Індійського й Тихого океанів.

Найбільше добре вивчений спосіб життя європейського вудильника, або морського чорта (Lophius piscatorius), що живе в берегів Європи в межах шельфу на глибині 50—200 м від Баренцева до Чорного моря. Він досягає в довжину 1, 5 м і ваги 20 кг і більше. Своїм виглядом морський чорт цілком виправдує свою назву. У великих особин величезна сплощена голова становить 2/3 довжини тіла, а величезний рот цього чудовиська збройний частоколом гострих зубів. Більшу частину часу він проводить затаївшись на дні, майже непомітно зливаючись із ним завдяки захисному фарбуванню й завдяки тому, що уздовж нижньої щелепи, з боків голови й тулубу його контур «маскується» бахромою зі шкірястих мочок. Чекаючи видобутку чорт зовсім нерухомий: він навіть утримує подих, і при температурі 11° С проходить 1—2 хвилини між двома вдихами. І тільки «принада» (эска) на кінці гнучкого переднього променя-вудлища тріпотить, як прапорець, над зімкнутим ротом, залучаючи необережні жертви. Коштує рибі або якій-небудь іншій тварині наблизитися до такого живого к
Для нересту, що відбувається навесні, вудильник откочевивает на значні глибини (400—2000 м). Плідність самки 1, 3-3, 0 млн. ікринок. Ікра виметивается в товщу води у вигляді стрічки, що досягає в довжину 10 м, завширшки 0, 5 м и в товщину близько 4-6 мм. Великі ікринки, 2, 3-4, 0 мм у діаметрі, по одній або по двох укладені в один шар у слизові шестигранні комірки, з’єднані між собою. Поступово їхні стінки руйнуються, вивільняючи ікринки, що залишаються на плаву завдяки ув’язненим у них жировим краплям. Виклюнувшиеся через кілька днів личинки ведуть пелагический спосіб життя. Вони невпізнанно відрізняються від дорослих риб високим тілом, більшими грудними плавцями й сильно подовженими передніми променями колючого спинного й черевного плавців. Перетерплюючи складний метаморфоз, по закінченні 4 місяців вони перетворюються в мальків, які, досягши розмірів близько 6 див, осідають на дно на значних глибинах, а на помірних глибинах й у берегів з’являються при довжині 13-20 див. Дорослі особини після нересту теж підходять ближче до берега й тримаються тут, інтенсивно харчуючись, аж до осені, коли вони откочевивают на зимівлю на більші глибини.
Незважаючи на свою відразливу зовнішність, морський чорт має деяке промислове значення, тому що його м’ясо превосходно на смак. По узбережжю Європи його ловлять ярусами, мережами й тралами.
Усього рід Більші вудильники (Lophius) нараховує близько 12 видів. В Атлантиці по американському узбережжю від Ньюфаундленду до Бразилії живе американський морський чорт (Lophius americanus). У північній частині свого ареалу він живе на невеликих глибинах, а в тропічних водах спускається на значні глибини. Більше дрібна ікра, діаметром 1, 5-1, 8 мм, виметивается в нього в слизевой стрічці, що досягає 12 м у довжину й 60 див завширшки.