СІМЕЙСТВО БАТРАХОВИЕ АБО ЖАБОВИДНИЕ РИБИ (BATRACHOIDIDAE)

Малорухомі донні риби з товстою приплющеною головою й стислим з боків хвостом. Рот широкий, великий, із численними гострими зубами. Два спинних плавці, перший короткий, із двох – чотирьох товстих шипів, другий довгий. Черевні плавці розташовані на горлі, поперед широких веерообразних грудних. Шкіра слизова, гола або із дрібними лусочками. Є всього три зяброві дуги. Досягають довжини 20-35 див, промислового значення не мають. Поширені в помірних і тропічних морях, від прибережної зони до глибини декількох сотень метрів; деякі зустрічаються в солонуватій воді й в устях рік.
Розрізняються дві групи видів (підродини): риби-жаби (понад 40 видів) і риби-мічмани (7 видів). Усього відомо близько 50 видів: 27 у берегів Америки, близько 15 у берегів Африки, 3 у Південної й Південно-Східної Азії, 4 у Північної Австралії й 1 у Середземне море. Риби-мічмани живуть тільки у водах Америки.
Чудова здатність жабовидних риб видавати звуки, що мають характер скреготу, хрипкого бурчання або гудка. Звуки видаються за допомогою складно влаштованого, серцеподібної форми, плавального міхура. Тихою ніччю в Атлантичного узбережжя Америки нерідко можна чути слабкі звуки, що нагадують гудки, що подаються судами в тумані, іноді до двох-трьох разів у хвилину. Їх видає звичайна американська жаба-риба (Opsanus tau). Безпосередньо поблизу риби ці гудки мають силу шуму поїзда, що йде, або заклепувальної машини, досягаючи хворобливої для вуха інтенсивності понад 100 децибел. Звуки, що випускають жабою-рибою, складаються зі згаданого вже потужного гудка – «бууп», за яким треба коротке бурчання, що закінчується іноді протяжливим горлівка ричанням. Ними риба попереджає можливих прибульців про те, що дана ділянка дна зайнята; це – її територіальна заявка.
Жаби-риби звичайні в заростях зостери, серед каменів, де вони харчуються хробаками, рачками, дрібною рибою. Вони турботливі батьки. У червні – липні самка відкладає велику ікру, близько 5 мм діаметром, в укрите місце – під камінь, під порожню стулку раковини, у консервну банку й т.п. Три тижні самець охороняє гніздо з ікрою, до виклева личинок, схожих на пуголовки.
У тропічних водах Америки живуть отрутні жаби-риби — Талассофрини й Талассотии (Thalassophryne й Thalassothia). Два більших шипи спинного плавця й шип угорі зябрового даху в них порожні, і в їхніх підстав розташовані отрутні залози. Пристрій це зовсім подібно пристрою отрутних зубів у гримучої змії; укол шипів дуже хворобливий, але, по щастю, отрута недостатньо сильна й не викликає смертельного результату. Ці риби ховаються в берега серед каменів і водоростей; бродячи у воді, доводиться бути дуже обережним, щоб не наступити на них.
Риби-мічмани (види роду Porichthys) мають на тілі від 600 до 840 дрібних світних органів, розташованих поздовжніми рядами уздовж черева й боків і що нагадують сяючі мідні ґудзики. Сила світла, що випускає ними, може бути достатня для читання газети в 25 див від риби. Піймана риба-мічман видає своєрідне дзижчання, за що неї називають також «співаючою рибою».