СІМЕЙСТВО ЕДИНОРОГОВИЕ (МОПАСАПTHIDAE)

Ці риби близькі до спинороговим, від яких відрізняються більше стислим з боків тілом, покритим дуже дрібної нена-легающей лускою, звичайно постаченої виступами й шипиками, що надає їхній шкірі характерну шорсткість дрібного напилка або наждакового паперу. Ці шипики в самців деяких видів помітно подовжуються на боках і перед хвостовим стеблом, причому на останньому вони іноді перетворюються в потужні гаки. Перший спинний плавець не більш ніж із двох колючок. Передня колючка, нерідко сильн і зазубрена, сидить над оком й «защіпається» у вертикальному або похилому положенні за допомогою тісно прилягаючого до її підстави рудимента другої колючки. Обидві колючки черевних плавців зливаються в єдиний шип, укладений у своєрідну шкірну кишеню, здатний розтягуватися при відведенні цього шипа. У деяких пологів ця кишеня не розвивається, а черевний шип з віком редукується. В обох щелепах по 6 міцних значних-різец-видних зубів у зовнішньому ряді, а на верхній щелепі, крім того, 4 зуби
Сімейство нараховує близько 20 пологів з більшою кількістю видів, що населяють тропічні й субтропічні води Атлантичного, Індійського й Тихого океанів. Живуть, як правило, на мілководдя серед коралових рифів і заростей рослинності. Багато хто ведуть схований спосіб життя. Їхню їжу звичайно становлять донні безхребетні, а в дієті деяких видів значну роль грають гидроиди, корали й навіть губка. Незважаючи на те що їхнє м’ясо має звичайно гіркий присмак і нерідко викликає отруєння, вони вживаються в їжу місцевим населенням.

Писаний єдиноріг (Osbeckia scripta) — найбільш великий представник сімейства, що досягає в довжину одного метра, має циркумтропическое поширення. Цей вид відрізняється великим хвостовим плавцем, трохи подовженим рилом і своєрідним фарбуванням тіла: по світло-блакитному полю розкидані чорні округлі плями, що перемежовуються з вузькими, яскраво-зеленими, крючковидно вигнутими смугами, що нагадують таємничі письмена. Писаний єдиноріг, затаюючись у заростях підводної рослинності, нерідко коштує вертикально головою вниз. Один з найбільше що часто зустрічаються видів у відкритому океані, куди він виноситься плинами разом з «плавцем». У його власному біотопі зустрічається рідко, тому що веде схований й одиночний спосіб життя. Їжа цього єдинорога різноманітна: у шлунках зустрічаються гидроиди, актинії, оболочники, водорості, корали. У найбільш старих особин і без того слабка передня спинна колючка часом повністю редукується.
Близька до попереднього виду алютера (Alutera monoceros) має подібне з ним поширення. Досягає в довжину 75 див. М’ясо її має чудові смакові якості, якщо його ретельно очистити від шкірних покривів.
Индо-западнотихоокеанский длиннорилий єдиноріг (Oxymonacanthus longirostris), подібно деяким метеликам-рибам-метеликам (Chaetodontidae), має витягнуте рило, що закінчується малюсіньким ротом, збройним спрямованими вперед дрібними резцевидними зубами, спеціально пристосованими для відкушування віночків коралових поліпів.
Мабуть, найбільш чудовий бородатий єдиноріг (Psylocephalus barbatus), що живе теж в Індійському океані й західній частині Тихого й отличающийся подовженим тілом, сильно витягнутим рилом, на верхній стороні якого неподалік від його вершини розташований маленький рот, і наявністю великого підборідного вусика. Зяброві отвори в нього майже горизонтальні, розташовані поперед очей, а єдиний промінь першого спинного плавця у вигляді короткої нитки. Досягає в довжину 30 див. Біологія його не вивчена.