СІМЕЙСТВО СПННОРОГОВИЕ (BALISTIDAE)

Спинороговие мають досить високе тіло, покрите злегка налягають один на одного великими кістковими чешуями, які іноді, особливо в задній частині тіла, несуть горбки або шипи. Добре відособлений передній спинний плавець розташований за око й підтримується 2-3 колючками. Перша колючка, надзвичайно потужна, «защіпається» у вертикальному або похилому положенні за допомогою тісно прилягаючої до неї й відповідно видозміненої другої колючки. У притиснутому стані друга колючка вкладається в передню, і обидві вони ховаються в глибоку виїмку на спині. Обидві колючки черевних плавців зливаються в єдиний шип, укладений у своєрідну шкірну кишеню, що розтягується при відведенні цього шипа.
Сполоханий спинорог ховається в порожнинах коралів з вузьким входом, де, піднявши передню колючку спинного плавця, «замкнувши» її за допомогою другої колючки й відвівши черевну колючку, він упирається так, що рибу можна витягти, лише розламавши її притулок. У такий спосіб спинорог забезпечує свою безпеку, рятуючись від хижаків і колекціонерів.
У зовнішньому ряді кожної щелепи по 8 потужних зубів, крім того, на верхній щелепі у внутрішньому ряді 6 пластинчастих зубів підсилюють зуби переднього ряду. За допомогою своїх зубів спи-нороги, подібно представникам сімейства иглобрюхових, можуть, як гострозубцями, відламувати гілочки коралів, дробити раковини молюсків, панцири морських їжаків і крабів. Серед спинорогов є також і растительноядние форми, такі, як, наприклад, балистапуси й ринеканти (Balistapus undulatus, Rhinecanthus aculeatus й R. rectangulus).

Спинороговие — це в основному мілководні риби, широко розповсюджені в тропічних і субтропічних морях. Деякі види проникають у помірковано теплі води. Звичайно це одиночні риби, що повільно пересуваються за допомогою спинного й анального плавців. Іноді в русі беруть участь і грудні плавці. Хвостовий плавець використається лише для ривка. Деякі види за допомогою плавального міхура здатні видавати звуки, що хрюкають. Як правило, дрібні види: самі великі (наприклад, Balistes vetuJa) не перевищують у довжину 60 див. Сімейство включає 11 пологів і близько 30 видів.
У наших водах у Чорному морі зустрічається сірий спинорог (Balistes capriscus), розповсюджений у Середземне море й у прилежащих водах Східної Атлантики на південь до Анголи (Західна Африка) і на північ до Ірландії. У Західній Атлантиці його ареал простирається від Нової Шотландії до Аргентини.