ЗАГІН МАДРЕПОРОВИЕ КОРАЛИ (МАDREPORARIA)

Мадрепоровие корали — сама велика група кишечнополостних. Вона нараховує понад 2500 видів, що живуть винятково в море. Серед них є як одиночні, так і колоніальні форми, але останніх переважна більшість. Сама характерна риса коралів цього загін-наявність потужного вапняного кістяка, утвореного эктодермой. Кістяк мадрепорових коралів суцільний, тобто він не складається з окремих елементів – спикул або голок. Підошва поліпа утворить кістякову пластинку, від якої піднімаються нагору (усередині септ) радіальні кістякові перегородки. Товща кістяка постійно наращивается, і в сформованого поліпа живі м’які тканини (у порівнянні з товстим кістяком) виглядають як напівпрозора пленочка. У колоніальних форм кістякові чашечки окремих поліпів зливаються в єдиний кістяк колонії. Поліпи одиночних видів мадрепорових коралів можуть досягати досить великої величини. Так, діаметр підошви деяких видів грибоподібних коралів Fungia у найбільш великих особин буває до 25 див. Навпро
Багато колоніальні мадрепоровие коралів проявляють виразну тенденцію до об’єднання колонії в єдиний організм шляхом злиття поліпів. Розглянути це явище можна на прикладі деяких кулястих колоній. Так, колонія фавии (Favia) має вигляд півкулі з ячеистой поверхнею. Кожна комірка – це чашечка поліпа. Поліп сидить усередині її й схожий на маленьку актинію – у його центрі є рот, оточений віночком щупалець. У деяких видів цейлорий (Coeloria) у чашечке сидить уже не один, а два-три поліпа. Така чашечка має не круглу, а витягнуту форму, роти поліпів розташовані в один ряд й оточені всі разом одним віночком щупалець. У цього корала вже важко встановити, яке щупальце належить якому поліпу. В лобофиллий (Lobophyllia) у ряд сидять уже десятки поліпів, причому границі між окремими поліпами втрачаються ще більше, тому що в деяких сусідніх особин роти зливаються в загальну щілину. Нарешті, у коралів з роду меандрин (Meandrivia) всі поліпи зливаються воєдино. Колонія має вигляд півкулі, по поверхні якого проходять вигадливо звиті борозни, що надає коралу вид мозку (він і називається мозговиком). По центрі борозни проходить суцільна щілина, що утворилася з ротів, що злилися, поліпів
,
Мадрепоровие корали живуть у всіх зонах Світового океану й на різних глибинах; окремі види зустрічаються в полярних і помірних поясах. Але найбільшої розмаїтості ці корали досягають тільки в тропіках, де вони становлять основу знаменитих коралових рифів.

КОРАЛОВІ БУДІВЛІ

Кораловими рифами називають масові поселення (заросли) морських організмів, що володіють твердими вапняними кістяками. Основу такого рифа становлять мадрепоровие корали, але далеко не завжди вони є його єдиними творцями. Поряд з мадрепоровими тут можуть бути й м’які корали – альционарий, і гідрокорали, і моховинки, і навіть вапняні водорості.
Крім того, існує велика кількість прикріплених полихет, молюсків й усоногих раків, що також володіють потужним вапняним кістяком й, що беруть участь у побудові рифа. Однак чільна роль все-таки залишається за мадрепоровими коралами.
Вони є не тільки самими численними, але, що набагато більш важливо, неодмінними компонентами коралового рифа, тоді як представники кожної з інших перерахованих вище груп тварин можуть отсутствовать або зустрічатися в невеликому числі екземплярів. У зв’язку із цим процвітання життя на кораловому рифі в першу чергу залежить від процвітання самих мадрепорових коралів.
Окремі види мадрепорових коралів зустрічаються в різних частинах Світового океану й на різних глибинах, але далеко не скрізь корали утворять великі поселення, які одержали назву рифів. Для росту й процвітання коралового рифа необхідна наявність цілого ряду сприятливих умов. Всі рифообразующие корали мають потребу в морській воді з нормальною океанічною солоністю, тобто зі змістом у ній близько 3, 5% солей. Корали можуть винести деяке підвищення солоності (так, вони добре розвиваються у водах Червоного моря, солоність якого досягає 3, 8 – 4%), але всяке зменшення кількості солей у морській воді діє на мадрепоровие корали губительно. У зв’язку із цим вони не поселяються поблизу усть великих рік, де вода распреснена. Під час сильних дощів, що приймають характер стихійного лиха, коли річковий стік підсилюється й солоність у прибережних частинах моря падає, спостерігається масова загибель мадрепорових коралів. Особливо бояться корали прямого влучення на них дощової води, що іноді трапляється, якщо дощ іде під час відливу. Відомо багато випадків, коли рясні дощі викликали загибель мадрепорових коралів, а разом з ними й усього населення рифа. Останній раз масова загибель мадрепорових коралів у результаті найсильніших злив спостерігалася в 1956 р. на деяких ділянках східного узбережжя Австралії. Загибель коралів спричиняє серйозні наслідки для різних мешканців моря. м’які тканини, Що Розкладаються, коралів отруюють воду й викликають смерть тих морських тварин, які уцелели при распреснении. Навіть після того як море поховає їхні трупи й начисто вимиє кістяки коралів, ще довго такі ділянки залишаються безжиттєвими. Більшість тварин, що населяють кораловий риф, або харчується коралами, або знаходить у їхніх заростях свій притулок, або одержує й те й інше. Тому, поки заново не розростуться корали, життя тут завмирає.

Іншим не менш важливою умовою для життя рифообразующих коралів є висока й постійна температура морської води. Установлено, що коралові рифи зустрічаються лише там, де температура води ніколи не падає нижче 20, 5° С. У зв’язку із цим поширення коралових рифів обмежено тропічними частинами Тихого, Індійського й Атлантичного океанів. На карті поширення коралових рифів (див. кольорову таблицю 10) майже повністю збігаються границі зони, де зустрічаються коралові рифи, з ізотермою 20° С. Обертає на себе увага та обставина, що в Атлантичному океані зона рифів у берегів Америки значно більше, ніж на африканському узбережжі. Те ж саме спостерігається й у Тихому океані. У його західній частині зона рифів тягнеться від півдня Японії до Австралії й включає всю північну половину її берегової лінії, тоді як на тихоокеанському узбережжі Америки ця зона розташована у відносно короткій смузі між тропіком Раку й екватором і зовсім не заходить у південну півкулю. Це обставина не випадково, вона порозумівається особливостями океанічних плинів. Уздовж екватора зі сходу на захід цілий рік рухаються води поверхневого екваторіального плину. Вони сильно нагріваються під променями тропічного сонця. Звичайно, тропічний плин не має виду цільного кільця: воно розбивається на три дуги материками Африки, Америки й островами, розташованими між Азією й Австралією. Дійшовши до суши, дуга плину розбивається на два рукава, один із яких несе теплі води на північ, а іншої на південь. Це відбувається й у Тихому, і в Індійському, і в Атлантичному океанах. Теплі плини обігрівають східні береги всіх материків, у той же час їхнє західне узбережжя прохолоджується. Це відбувається внаслідок підходу до екватора з півночі й з півдня уздовж західних берегів більше холодних струменів, що заповнюють збиток води, уносимой екваторіальним плином. Різниця між поселеннями коралів на західному й східному узбережжі Індійського океану виражена менше, тому що в цьому океані немає припливу холодних вод з півночі.
Температура води й недолік висвітлення обмежують поширення коралів також і по вертикалі. У зв’язку із цим рифообразующие корали не заходять на глибину більше 50 м.
Із цього правила відомо поки тільки одне виключення: холодноводний північний мадрепоровий корал лофохелия (Lophohelia prolifera Pall.) утворить у Норвезькому морі значні зарості на глибині близько 200 м. Звичайно, цей вид мадрепорових коралів ніколи не зустрічається в тропіках, тому що пристосовано до життя в зовсім інших умовах. Відрізняється своєрідністю й склад тварин, що населяють заросли лофохелии, але є й ряд загальних рис, що зближають їх зі співтовариствами тваринних тропічних коралових рифів.
Вертикальний розподіл багатьох мадрепорових коралів обмежується також й умовами освітленості. У тілі більшості таких коралів поселяються мікроскопічні одноклітинні жгутиковие із загону перидиней (Peridinea), так називані зооксантелли, що офарблюють живі тканини коралів у зеленуватий або жовтуватий цвіт. До останнього часу припускали, що корали можуть одержувати додаткове харчування, переварюючи ці водорості. Яку перевагу одержують водорості, що поселяються в тілі коралів, залишалася зовсім неясним. Відомо, що такі ж одноклітинні водорості поселяються також у тілі деяких інших тропічних морських тварин, зокрема вони завжди є в тканинах двостулкових молюсків тридакна (Tridacna), що живуть серед заростей коралів. Більшість коралів утворить із набивающими їхньої тканини зооксантеллами дуже складне фізіологічне ціле, загадка якого ще не дозволена повністю.
Недавно шотландський зоолог Йонг (С. М. Yonge, 1958) дав більше повне пояснення причин симбіозу між коралами й зооксантеллами. Безсумнівно, що зооксантелли роблять істотну загальну стимулюючу дію на метаболізм своїх хазяїв-коралів і для деяких з них мають дуже велике значення в процесі харчування. Шестипроменеві корали, які, як і всі кишечнополостние, є хижаками, зовсім не здатні засвоювати їжу рослинного походження. При будь-яких несприятливих умовах (голодуванні, недоліку кисню або зниженні температури зовнішнього середовища) у їхніх тканинах відбуваються серйозні хворобливі зміни, при цьому зооксантелли гинуть і виганяють із тіла корала. Спочатку вони попадають у кишкову порожнину, а потім через ротовий отвір виводяться назовні. Однак навіть у випадку захворювання, викликаного тривалим голодуванням, зооксантелли зовсім не засвоюються коралами, хоча й попадають у кишкову порожнину, у якій відбувається травлення. Якщо помістити корал у темряву, то зооксантелли також гинуть, хоча деякі корали при цьому продовжують нормально розвиватися.
Установлено також, що альциониевие корали (Alcyonaria), рясно заселені зооксантеллами, втрачають вільне харчування, не реагують на тваринну їжу, деякі частини їхньої травної порожнини випробовують редукцію, і в темряві вони гинуть. Видимо, зооксантелли служать для них джерелом харчування.
На підставі цих спостережень Йонг робить наступний висновок. Зооксантелли тому поселяються в тілі коралів (і деяких інших тропічних морських тварин), що вони одержують тут вуглекислоту (як продукт подиху коралів), що використають у процесі фотосинтезу вуглеводів. Ще більш важливої варто вважати можливість використання зооксантеллами інших продуктів обміну, що утворяться в результаті життєдіяльності коралів, у першу чергу похідних азоту й фосфору. Ці речовини зооксантелли використають при синтезі білків – протеїнів. Таким чином, зооксантелли як би заміняють коралам органи виділення, акумулюючи в собі продукти розпаду. У свою чергу корали завдяки наявності в їхньому тілі зооксантелл одержують у денні годинники додатковий кисень, що утвориться в результаті фотосинтезу. Йонг уважає, що окремі колонії коралів цілком можуть існувати й без зооксантелл, але наявність цих симбіонтів зовсім необхідно для утворення потужних заростей – рифів, тому що надлишок кисню й інтенсивне видалення продуктів обміну з тіла коралів дають їм переваги для швидкого росту й розвитку потужного кістяка.
Зооксантелли можуть розвиватися тільки при достатнім висвітленні. Тому мадрепоровие корали навіть при сприятливій температурі не опускаються на таку глибину, куди проникає мало світла; вони рідко поселяються також у притінках – нішах і щілинах. Однак види рифообразующих мадрепорових коралів, у тілі яких немає зооксантелл, навпроти, предпочитают укриті, притінки рифа, такий киноварно-красний корал Dendrophyllia.
Останнім часом у зв’язку з можливістю застосування нових методів вивчення процесів, що відбуваються в організмі, висунуте нове пояснення ролі зооксантелл для коралів.
Горо (Goreau, 1963) за допомогою радіоактивного ізотопу вуглецю досліджував біохімічну сторону механізму відкладення перевелися коралами. Їм була встановлена пряма залежність між фотосинтезом зооксантелл і швидкістю відкладення перевелися. Виявилося, що на світлі відкладення перевелися йде в 9 разів швидше, ніж у темряві. Уэнрайт (Wainwright, 1963) додає, що зооксантелли виробляють хитиноподобное речовину, що є основою для вапна, що відкладається, кістяка. Горо вважає, що корали, що поселяються в притінках і на деякій глибині, куди попадає менше світла, тому мають більше ніжний кістяк, що фотосинтез тут уповільнений.
Наступною, найважливішою умовою, що сприяє нормальної життєдіяльності рифообразующих коралів, є чистота й прозорість морської води. Мадрепоровие корали віддають перевагу прозорій воді не тільки тому, що вона краще пропускає сонячні промені, що несуть тепло й світло, але й тому, що вони не виносять влучення на своє тіло часток мулу. Особливо це стосується видів, здатних утворювати суцільні густі зарості. Для них замулення не менш губительно, чим зниження температури (нижче 20°) або распреснение морської води. Проте в ряді випадків й у замулених місцях (у бухтах, лагунах) зустрічаються значні поселення мадрепорових коралів. Однак вони ніколи не утворять тут густих заростей: звичайно в таких випадках колонії коралів відстоять друг від друга на відомій відстані, їхній видовий склад значно відрізняється від видового складу коралів, що живуть у незамутненій воді.
Якщо колонію мадрепорових коралів помістити в судину із чистою теплою морською водою, то вона однаково через короткий строк неминуче загине внаслідок недоліку кисню. Справа в тому, що з підвищенням температури розчинність газів у воді знижуються; корали ж дуже швидко поглинають із води розчинений кисень й, якщо воду не перемінити, гинуть. От чому в природі найбільшого розвитку корали досягають у прибійних ділянках моря, де збагачення води киснем полегшено, а самі корали постійно обмиваються всі новими порціями води.
Нарешті, для росту коралів, як і всіх інших тварин, потрібна їжа. Мадрепоровие корали харчуються мікроскопічними тваринами, що населяють морські планктони: найпростішими й різними дрібними ракоподібними. Нові порції їжі також приносяться до рифа морем.
Здавалося б, небагато можна знайти місць, де всі ці умови були б у наявності одночасно. І проте це не так. Значні простори тропічної частини Світового океану виявляються цілком сприятливими для процвітання мадрепорових коралів. Загальна площа всіх коралових споруджень перевищує 27 млн. кв. км. Площа одних тільки островів і рифів, що оголюються при відливі, дорівнює приблизно 8 млн. кв. км, тобто вона трохи більше площі Австралії, рівної 7, 7 млн. кв. км. Уже одне це говорить про велике значення коралових поселень, що вимагають їхні всебічні вивчення.
Коралові рифи являють собою як би насичені життям оазиси серед малопродуктивних вод тропічного океану. Обчислення показали, що вони дають 1500-3500 м первинної продукції вуглецю на 1 кв. м у рік. Це в 100 разів більше, ніж у навколишньому океані, і в 4-8 разів більше, ніж у морях помірної зони (не вважаючи її самої прибережної частини).
Все різноманіття будівель, створюваних коралами й іншими рифообразующими організмами, можна розділити на кілька основних типів. Розрізняють берегові рифи, розташовані безпосередньо по берегах островів або материків, бар’єрні рифи, що відстоять від берега на деякій відстані, і атоли – кільцеподібні коралові острови.
Нарешті, є також значні коралові банки, які виникають на обмілинах, і густі коралові поселення в лагунах і бухтах. Процес формування всіх цих коралових будівель цікавив геологів і зоологів уже дуже давно, особливо незрозумілим здавалося походження кільцеподібних островів-атолів. Було запропоновано кілька теорій, що пояснюють утворення цих островів, причому багато хто з них досить наївні. Так, до середини минулого століття панувало припущення, що атоли є кораловими обростаннями кратерів підводних вулканів.
Перша переконлива теорія походження коралових будівель різних типів була висунута найбільшим натуралістом минулого століття Чарлзом Дарвіном. У своїй книзі «Будова й поширення коралових рифів», що вийшла в 1842 р., Дарвін дав не тільки найдокладніший опис різних коралових будівель, але й показав, як один тип коралових поселень у міру розвитку переходить в іншій.
Дарвін зібрав величезний матеріал, що стосується особливостей життєдіяльності організмів, що утворять кораловий риф, їхні відносини до умов зовнішнього середовища, інтенсивності росту й поширення у Світовому океані. Частина відомостей він одержав від капітанів кораблів, що плавали в тропічних морях, і від учених, що займаються вивченням коралів. Найцінніші спостереження провів сам під час кругосвітньої подорожі на «Бигле».
На думку Дарвіна, першою стадією утворення коралових островів є береговий риф, що облямовує. Корали в цьому випадку використають береги островів як опора, або, як говорять фахівці, субстрату. Якщо умови благоприятствуют розвитку коралів, а острів не випробовує підйому або опускання, риф так і залишається береговим рифом, що облямовує. У тих випадках, коли дно моря в результаті процесів, що відбуваються в земній корі, починає підніматися й острів як би виходить із води, що облямовує риф розростається уздовж його нової берегової лінії. Ділянки рифа, які виявляються піднятими над рівнем моря, гинуть, а з морської сторони риф наростає й збільшується. Але загальна картина при цьому не міняється.
Зовсім інакше обстоит справа в тих випадках, коли морське дно опускається й острів поринає у воду. Як уже вказувалися вище, рифообразующие організми вимагають для свого розвитку багато їжі й чистої морської води, багатої киснем. Завдяки цьому наростання рифа завжди йде по його периферії, омиваної морем. Внаслідок цього між зростаючим зовнішнім краєм берегового рифа й островом, що поринає, незабаром утвориться затоплене водою простір, на якому корали ростуть менш інтенсивно. Так виникає бар’єрний риф. Ніж довше триває цей процес, тим далі бар’єр відступає від острова. Нарешті, може наступити такий момент, коли острів остаточно поринає в море, а бар’єрний риф перетворюється в атол – кільцевий острів з укладеної усередині його лагуною.
Сучасні коралові будівлі дають можливість простежити всі стадії поступового перетворення берегового рифа в атол. У міру подальшого опускання морського дна кільце атола поступово розширюється, причому з його зовнішньої сторони відразу починається круте звалення. Внутрішня лагуна звичайно буває мілководної, тому що вона увесь час заростає менш примхливими, але й повільно зростаючими видами коралів. Швидкість росту різних коралів неоднакова. Масивні види, як, наприклад, мозговики, наростають у рік на 1-2 див; гіллясті форми, якщо ніщо не перешкоджає їхньому розвитку, дають за цей же час гілки довжиною 20-30 див. Імовірно, внутрішні можливості росту коралів більше значні, чим це допускається зовнішніми умовами. Так, ріст рифа нагору різко обмежується рівнем моря; але як би швидко не опускалося морське дно, корали завжди встигають розростися до тієї верхньої границі, при якій вони можуть існувати. Частина сучасних коралових островів піднімається із дна моря на дуже значну висоту. Спроби бурити, для того щоб визначити, як глибоко йде вапняна порода, показали, що навіть на глибині 50-70 м коралові острови складені з вапняку.
Пізніше деякі дослідники висунули нові теорії походження коралових островів. Справа в тому, що теорія Дарвіна базується на одній неодмінній умові – опусканні морського дна. Тим часом супротивники цієї теорії затверджують, що відносини між підняттями й опусканнями морського дна в дійсності незрівнянно складніше, ніж це думав Дарвін.
У зв’язку із цим в 1880 р. Джон Мэррей (Murray) висунув нове припущення про походження атолів. Мэррей думав, що над підводними височинами (які можуть виникнути завдяки вулканічній діяльності) життя набагато богаче. Тут на обмілинах поселяються різні донні морські організми, а у воді над ними розвивається більше багаті планктони. Відмираючи, всі ці тварини залишають багато кістякових залишків, завдяки чому нашарування опадів на такій височині йде значно швидше, ніж на більше глибоких ділянках морського дна. Коли вершина такого підводного бугра наблизиться до поверхні моря на 50 м, на ній починають поселятися мадрепоровие корали. Вони ростуть нагору й утворять коралову банку. Остання наростає по периферії, а її внутрішні частини руйнуються, завдяки чому й утвориться кільце атола. Хоча теорія Мэррея на деякий строк одержала визнання, але вона не пояснювала походження бар’єрних рифів і була забута.
Пізніші дослідники знову повернулися до теорії Дарвіна, але намагалися внести в неї деякі доповнення. Дуже дотепне рішення питання запропонував американський учений Д їли (Dely, 1915).
Він зовсім правильно розсудив, що для теорії Дарвіна немає особою різниці, чи опускається морське дно, або підвищується загальний рівень води в океані. Запропонована Делі «теорія льодовикового контролю» ґрунтується на тім, що в останню льодовикову епоху значні маси води вийшли із кругообігу й залишилися на континентах у вигляді льоду. У цей час спостерігалося загальне похолодання на всій земній кулі й умов для виростання рифообразующих коралів не було. З настанням потепління в тропічних частинах моря з’явилися й теплолюбні корали, які селилися на обмілинах і навколо островів. Потепління викликало танення льодовиків, що спричинило підвищення рівня Світового океану приблизно на 70 м. Саме на цю глибину залягають достовірні залишки кістяків мадрепорових коралів.
Теорія Делі, підтримана відомим дослідником коралових рифів Девисом (Davis, 1928), значною мірою зміцнює теорію Дарвіна, хоча й вносить у неї істотні зміни. Однак й «льодовиковий контроль» не дає вичерпного пояснення походженню коралових островів. Останнім часом з’явилося багато нових даних, що стосується геоморфології, океанографії, палеонтології й біології сучасних рифообразующих тварин. Всі вони використаються для уточнення дарвінівської теорії, але в основі наших сучасних подань про походження й розвиток коралових споруджень залишається геніальний утвір Чарлза Дарвіна.
Зовсім недавно теорія Ч. Дарвіна про походження й розвиток коралових островів одержала нове підтвердження.
Відомий англійський дослідник кишечнополостних Вільям Рисі (Riss, 1962) повідомив, що проведені сейсмічні дослідження чотирьох атолів повністю підтвердили всі основні положення дарвінівської теорії.
Зовні всі коралові острови дуже подібні між собою. При підході до такого острова вже видали стають видні ряди кокосових пальм, біла смуга прибережного пляжу й буруни на краю рифа.
Коралові острови звичайно дуже незначно піднімаються над рівнем моря, їхня рослинність досить одноманітна: крім кокосових пальм, тут ростуть високі кущі пандануса. Листи цієї рослини широкі й довгі, постачені по краях численними дуже гострими зазублинами-шипами. На кущах висять плоди, схожі по цвіті, величині й формі на ананас. Ближче до берега можна бачити високу жорстку траву й м’ясисті опунції, схожі на деякі види кактусів. Вся ця рослинність задовольняється вбогим ґрунтом і може обходитися мінімальною кількістю прісної води, що випадає під час рідких дощів.
Пляж різко відмежований від смуги зелених рослин, він складається майже винятково з коралового піску — перемелених хвилями кістяків мадрепорових коралів, але тут же є й раковини морських найпростіших форамініфер, і уламки раковин молюсків. Часто попадаються цілим, обмитим морем раковини, багато хто з них мають дуже гарну форму, яскраво пофарбовані, блищать перламутром. На поверхні піску бігають жуки-скакуни, у самому піску риють нори краби оципода (Ocypoda). Це дуже обережні тварини, що вкриваються в нору при найменшій небезпеці. Якщо такого краба застати вдалині від нори, він стрімко несеться на високо піднятих ногах по пляжі й з ходу сміло кидається у хвилю, що набігає. Зупинившись на мілководдя, оципода висуває з води ока, що сидять на довгих стеблинках, що як би виконують роль перископа.
Ширина пляжу звичайно не перевищує 10—20 м, його верхня частина тільки під час найдужчого припливу обдається бризами морської води, тоді як нижня частина пляжу заливається приливною хвилею дуже регулярно. У приливо-отливной частині пляжу поселяються різні двостулкові молюски, що риють: донакси (Donax) і атактодея (Atactodea), тут живуть також плазуючі брюхоногие молюски клипеоморус (Clypeomorus), планаксис (Planaxis), дрібні раки-пустельники й деякі види полихет.
Нижче розташований відмерла ділянка рифа, що складає з коралового вапняку, покритого численними дрібними й великими уламками коралів. Тут у щілинах і під кущами мертвих полипняков поселяються змеехвостки макрофиотрикси (Macrophiotrix), гігантські полихети эунице (Eunice aphroditoides), що досягають більше 1 м у довжину. У товщі вапняку живуть тваринний, свердлувальний і руйнуючий кістяк мертвих коралів. Серед них найбільш активні невеликі двостулкові молюски литофага (Lithophaga) і гастрохена (Gastrochaena), а також маленькі морські їжаки эхинометра (Echinometra matthaei). Відмерла ділянка рифа покрита різними водоростями, які служать їжею деяким його мешканцям. Гігантські полихети эунице далеко витикаються зі своїх притулків і пожирають водорості. При найменшій небезпеці вони швидко ховаються в щілині.
Якщо просуватися далі убік моря, можна побачити перші колонії живих мадрепорових коралів. Ближче всього до берега селяться буро-зелені масивні кулясті або сплощені колонії поритес (Porites), фавитес (Favites) і орбицелла (Orbicella). Вони ставляться до різних сімейств, але мають одну загальну особливість: поліпи цих видів можуть глибоко втягуватися усередину масивних колоній і тому здатні переносити нетривале обсихання (ця ділянка рифа під час відливу на деякий період залишається не покритим водою). Окремі види живучих тут коралів не виносять обсихання, у зв’язку із чим у них виробилася своєрідна форма колонії, що дозволяє запасати воду на час відливу. Зовні така колонія найбільше схожа на чашу або келих. Коли рівень води при відливі знижується, у порожнині чаші залишається вода. Всі поліпи таких колоній звернені усередину й тому постійно перебувають у водному середовищі. Це пристосування виробилося в деяких видів турбинарий (Turbinaria) і подобаций (Podobacia). Колонії цих же видів при поселенні в більше глибоких місцях, де вони не піддаються обсиханню, мають плоску або навіть трохи опуклу форму. У цій зоні рифа живуть чи
На краю рифа, де навіть під час найнижчого відливу б’ються хвилі прибою, корали утворять суцільні багатоярусні зарості. Хвилі накату досягають тут величезної сили, вони обрушуються на риф і розбиваються про нього в білу піну. Дія постійно, що рухаються мас, води відкладає на все коралове поселення краю рифа глибокий відбиток. Крім хвиль, тут все прочно й нерухомо. Уламки коралів, раковини мертвих молюсків міцно заклинені в щілинах: всі рухливі предмети неминуче несуться хвилями. Вони або викидаються на більше високі ділянки рифа, або змиваються в море. Колонії коралів тут щільно зростаються з основою рифа й між собою. Одні з них мають вигляд гігантських куль, інші грудкуваті, є колонії плоскі, як коржа. Для цієї частини рифа найбільш типові коралли-мозговики (Coeloria й Meandra), кулясті гладкі порити (Porites), орбицелли (Orbicella), колючі галаксеи (Galaxea), симфиллия (Symphyllia), лобофиллия (Lobophyllia). Гіллясті форми мають короткі товсті галузі. Всі вони не бояться руйнівної дії хвиль, тому що володіють товстим і дуже міцним вапняним кістяком. Інші види коралів, наприклад деякі представники роду акропор (Асгорога), пристосувалися до життя в прибійній смузі інакше. Вони мають вигляд величезних округлих плит і схожі на гігантські гриби-трутовики. Ці корали ростуть у кілька ярусів по зовнішньому схилі рифа. Діаметр таких плит досягає 2-5 м. Вся товща плити пронизана численними отворами й нагадує собою решето. Що набігають й ідуть хвилі вільно проходять крізь отвори, не руйнуючи колонії. Всі колонії коралів, що поселяються на краю рифа, пофарбовані в яскраві, соковиті кольори. Завдяки наявності в тканинах поліпів симбиотических водоростей зооксантелл більшість видів коралі
Якщо опуститися у воду по зовнішньому краї рифа на глибину 3—4 м, погляду представиться зовсім незвичайний підводний ліс. На цій глибині сила прибійних хвиль трохи слабшає, тому тут поселяються більше ніжні ветвящиеся колонії, причому переважають представники різноманітного роду акропор (Асгорога). Тут є колонії, схожі за формою на ялинки, густі колючі кущі, гриби-трутовики, є й різні корали, вигадлива форма яких важко піддається опису. Переважають яскраві фарби: лимонно-жовта, смарагдово-зелена , ясно-коричнева, малинова. Дуже часто кінчики галузей несуть блакитний наліт дрібних молодих поліпів. У ряді випадків до мадрепоровим коралів додаються м’які рифообразующие корали альционарии (Alcyonaria). Частіше інших зустрічаються тут види роду саркофитум (Sarcophytum). Колонії саркофитум утворять великі слизькі килими площею в кілька квадратних метрів, суцільно покриті сосковидними виростами. Коли йдеш по такому килимі, ноги сковзають і поринають у податливу колонію. Цвіт м’яких коралів звичайно сірий, мутно-зелений або сіро-фіолетовий. Деякі види, розростаючись, нижче рівня відливу здобувають вигадливу форму грамофонних труб із хвилястими краями, гігантських лійок, ваз або чаш. У прибійній частині рифа поселяються також деякі гідрокорали, с
Дуже багато й різноманітно населення прибійної частини рифа. У густих заростях коралів знаходять собі притулок й їжу численні хробаки, молюски, ракоподібні, иглокожие, риби й багато інших тварин. Частина з них все життя ховається усередині колонії, іноді вони просвердлюють її кістяк, у ряді випадків колонія обростає така тварина з усіх боків і воно виявляється назавжди замурованим у товщу корала, одержуючи їжу через невеликий отвір. Інші вкриваються в зарості тільки при небезпеці, треті постійно плазують по поверхні колоній або тримаються поблизу від них. Пристосування тварин до життя на рифі також різноманітні. Багато хто мають товстий кістяк або раковину, що захищає їх від ударів хвиль. Такі організми міцно тримаються за риф за допомогою гачкуватих кінцівок, присосків, гострих виростів, міцних шипів або ж просто приростають до коралів. Якщо ці тварини рухливі, то вони завжди повільні. Їхнє тіло має обтічну форму, і вода не змиває їх з рифа. З великих прикріплених мешканців рифа потрібно відзначити двостулкових молюсків тридакна (Tridacna). Різні види цього роду зміцнюють на рифі по-різному. Деякі з них приростають до рифа за допомогою потужного пучка биссуса – особливих волокон, виділюваних спеціальної биссусовой залозою. Раковина таких видів має дуже товсті стінки й звичайно досягає значної величини. Живуча на рифах Індійського океану й Червоного моря гігантська тридакна (Tridacna gigas) має раковину до півтора метрів довжиною при вазі понад 250 кг.У спокійному стані стулки раковини відкриті й назовні виступає яскраво пофарбований край мантії. Тридакна безупинно пропускає через свої сифони воду й уловлює їжу, який їй служать планктонні організми.
Потривожена тридакна швидко закриває стулки раковини. Її мускул-замикач має дуже велику силу, і випадкове влучення руки або ноги нирця в щілину між стулками грозить йому каліцтвом або загибеллю. Маленька, усього в кілька сантиметрів довжиною, тридакна кроцея (Tridacna сгосеа) живе в товщі коралового вапняку й повідомляється із зовнішнім середовищем через вузьку щілину, з якого назовні виступають тільки краю раковини й складки мантії. Дуже цікавий брюхоногий молюск верметус (Vermetus). Його раковина має вигляд довгої звитої трубки, що приросла до поверхні коралів. Іноді колонія обростає навколо всю раковину й назовні виступає тільки край устя. Верметус уловлює видобуток, виділяючи навколо себе велика кількість слизу. Час від часу молюск поїдає цей слиз разом із прилиплими до неї дрібними організмами.
Рухливі молюски, що живуть на прибійній частині рифа, мають звичайно великі розміри й товсту раковину. Вони міцно присмоктують до поверхні рифа, а їхнє тіло навіть при русі повністю покрито раковиною, з-під якої видаються лише кінчики щупалець. Якщо прибійна хвиля все-таки відірве такого молюска від рифа, він або глибоко втягує м’які тканини усередину (так поводиться плямистий трохус – Trochus maculatus), або ж закриває вхід в устя товстою сферичною вапняною кришечкою до 200 м вагою (мармуровий турбо – Turbo marmoratus). У самих прибійних місцях рифа живе дуже цікавий морський їжак гетероцентротус (Heterocentrotus mammilatus). Його тіло має овальну форму, що дозволяє їжаку забиратися в досить вузькі щілини й невеликі порожнини рифа. Частина голок на спині тварини сильно стовщена й служить для втримання тіла в розпадинах. Підстави голок постачені потужною мускулатурою, що дозволяє їжаку міцно впиратися в стінки свого притулку. Тут же між галузями й уздовж щілин повільно плазують округлі коротконогі краби калаппа (Calappa) і атергатес (Atergates). Є багато інших крабів, молюсків, иглокожих, що володіють товстими захисними кістяковими утвореннями.
Інший спосіб захисту від руйнівної дії хвиль полягає в тім, що тіло здобуває граничну гнучкість, воно изгибается й б’ється разом із хвилею, завдяки чому зберігається його цілість. Такі тварини, що поселяються на прибійних рифах иглокожие, морські лілії. Маленьке тіло їх прикріплене до рифа за допомогою цирр – коренеподібних виростів нижньої сторони тіла, а довгі «руки» цієї тварини, що мають членисту будову, вільно ізвиваються разом з водою, що рухається.
Всі мешканці коралового рифа яскраво й строкато пофарбовані; це надійно приховує їх на різнобарвному тлі коралів.
Особливої яскравості досягають коралові рибки. Ці швидкі рибки поодинці й зграйками «бродять» між коралами, отщипивая поліпів, якими харчуються. Деякі з них мають потужні щелепи, що дозволяють їм відгризати й подрібнювати шматки корала. Якщо під водою розбити на дрібні шматки колонію гіллястого корала, то незабаром навколо уламків збирається багато рибок, від малюсіньких до великих в 20- 30 див довжиною. Всі вони накидаються на уламки корала й швидко розтаскують їх у різні сторони. Більшість коралових рибок дуже полохливі, вони постійно живуть серед нерухомих коралів і всякий ворухливий предмет змушує їх шукати притулок у заростях.
Фарбування й форма коралових рибок надзвичайно різноманітні: тут є й червоні, і зелені, і блакитні, і жовті, і чорні. Майже всі вони мають яскраві плями або смуги. У коралових лісах укриваються хижі мурени, що іноді досягають 3 м у довжину. Змієподібне тіло мурени приховано в щілині або під нависаючим коралом, назовні виставлена маленька голова з відкритим ротом, усадженим гострими, як бритва, зубами. Помітивши видобуток, мурена залишає засідку й стрімко нападає на свою жертву. У глибині пасти мурени є отрутні зуби; влучення отрути в кров прискорює загибель тварини.
Зовсім інакше виглядають коралові поселення в бухтах і лагунах, захищених від дії прибою. У таких місцях корали не утворять суцільного моноліту, тут вони ростуть окремими деревами, кущами або лежать на дні, не прикріпившись до нього. Відсутність хвиль сприяє розвитку ніжних гіллястих колоній. Цікаво відзначити, що ті самі види при поселенні на прибійній частині рифа й у лагуні утворять колонії різної форми. Широко розповсюджена на всіх коралових островах поциллопора оленячі роги (Pocillopora damicornis) у прибійній зоні утворить приосадкуваті колонії з короткими товстими гілочками, а при поселенні в лагунах цей вид утворить редковетвистие колонії з тонкими довгими галузями. Змінюється й цвіт коралів. Лагунові форми завжди пофарбовані менш інтенсивно, тут переважають жовтуваті, бурі й грязно-зелені тони колоній. Види, які на прибійному рифі мають інтенсивний червоний цвіт, у лагунах пофарбовані в рожево-жовтий.
Багато видів коралів, що живуть на прибійному рифі, ніколи не зустрічаються в лагунах; зате тут є свої лагунові види, які можуть жити тільки в спокійній воді. Дуже своєрідні напівкулясті колонії эуфиллий (Euphyllia), що іноді досягають 1 м у діаметрі. Кожна така колонія складається з тісно розташованих галузей – секторів, що відходять від центра півкулі. Підстави галузей старих колоній руйнуються, після чого галузі гублять зв’язок між собою. Більшість гіллястих колоній акропори (Асгорога), стилофори (Stylophora) і інших коралів має довгі коренеподібні вирости, які впроваджуються в іл, завдяки чому колонія втримується на місці. Гілочки цих видів тонкі, надзвичайно ламкі. Навіть слабкі хвилі обламують кінчики таких галузей, однак ушкоджені ділянки колонії швидко заростають. У лагунах поселяються ячеистие колонії павона (Pavona), а також одиночні (не утворюючих колоній) грибоподібні фунгии (Fungia). Молоді фунгии постачені ніжкою, на якій росте тіло корала. Воно схожо на капелюшок сироїжки, звернену пластинками нагору. Коли тіло фунгии досягає в діаметрі 2-3 див, ніжка обламується й корал падає на дно, де продовжує рости. На ніжці тим часом розвива
,
Населення лагунового рифа відрізняється своєрідністю, тут живе багато тварин зі слаборозвиненим кістяком, з довгими ламкими придатками, а також м’які, бесскелетние організми. Зустрічається багато плаваючих і взагалі що швидко рухаються тварин. Живучі в лагунах краби моторно плавають, їхні задні кінцівки сплощені й служать веслами. Плавають також і деякі молюски. Невеликий двостулковий молюск ліма (Lima) пересувається, швидко ляскаючи стулками, широка мантія й довгі щупальця надають плаваючій лімі зовнішня подібність із медузою. Інший двостулковий молюск – гребінець (Chlammis), набравши води в мантійну порожнину, викидає її різким поштовхом, при цьому сам молюск силою зворотного поштовху робить великий стрибок. Багато молюсків, наприклад молоточек (Malleus) і кренатула (Crenatula), підвішуються на гіллясті колонії за допомогою биссуса. На дні лагун попадаються жемчужници (Pinctada), у мулистому ґрунті живе велика кількість різних що закопуються двустворок. Серед них найцікавіша пинна (Pinna), що досягає іноді 40 див. Раковина пинни, що має форму наконечника списа, занурена в іл на всю свою довжину, причому нижній кінець її за допомогою ниток биссуса прикріплений до уламка корала. Назовні виступає лише самий верхній край раковини. Брюхоногих молюсків у лагунах звичайно мало, однак не можна не відзначити попадающихся тут різних ципрей (Сургаеа), що мають гарну глянсову раковину. У комірках, утворених колоніями коралів павона (Pavona), укриваються маленькі восьминоги.
У лагунах живе багато різноманітних иглокожих — голотурий, морських їжаків і зірок. Лагунові морські їжаки мають тонкий, ламкий панцир. Зустрічаються також м’які їжаки, наприклад токсопустес (Toxopneustes). Цей їжак, що досягає величини кокосового горіха, сильно отрутний. «Укус» щипчиков (педициллярий), у безлічі сидячих на тілі їжака, викликає найсильніший біль і тривале серцебиття.
Отрутні і їжаки діадеми (Diadema setosum). Величина тіла такого їжака досягає розмірів антонівського яблука, з усіх боків він покритий майже півметровими тонкими голками. Ці чорні їжаки сотнями й тисячами лежать на прогалинах між коралами. Випадковий укол їхньою голкою також викликає сильний біль, що залежить від влучення в ранку отрутного слизу. У бухтах масами живуть нешкідливі короткоиглие морські їжаки трипнеустеси (Tripneustes), фарбування яких піддана значної індивідуальної мінливості. Зустрічаються й білі екземпляри, і особини із червоним або жовтогарячим зіркоподібним малюнком. Лагунові морські зірки звичайно досягають величини в розмаху променів 20-30 див. Вони повільно плазують між коралами, поїдаючи молюсків й інших мешканців лагуни. Найбільш характерні для лагунового рифа незграбні кульцити (Culcita), схожі за формою, величині й цвіту на круглий хліб; дуже звичайні сіро-зелені з рожевими шипами зірки ореастери (Огеаster) і коричневі, також шиповатие, протореастери (Protoreaster).
У лагунах живуть бурі дуже великі актинії Stoichactis kentii, діаметр ротового диска яких досягає напівметра. Поблизу кожної актинії постійно тримається пара маленьких креветок – самець і самка. У випадку небезпеки креветки ховаються між щупальцями актинії.
І на прибійних рифах, і в лагунах, крім тварин, що живуть у заростях коралів і поселяються між їхніми колоніями, живе велика кількість організмів, ще більш тісно пов’язаних з мадрепоровими коралами. До них ставляться переважно дрібні тварини: хробаки, иглокожие, молюски й головним чином ракоподібні. Всі вони мають гачки, більшими клішнями, виростами тіла й інших пристосувань, що дозволяють їм міцно втримуватися на галузях коралів. Фарбування таких тварин звичайно буває заступницької. Так, всі крабики й рачки, що живуть у червоних колоніях поциллопори, самі пофарбовані в червонуватий цвіт. На бурих і коричневих коралах поселяються темноокрашенние види ракоподібних.
У комірках поліпів деяких видів мадрепорових коралів поселяються личинки усоногих рачків з роду пиргома (Pyrgoma). Поліп незабаром гине, а комірка в міру розвитку рачка збільшується в розмірах, зберігаючи основні пропорції. Такі виродливі комірки схожі на галли, викликувані в рослин комахами й кліщами.
У товщі полипняков поселяються руйнівники коралів — двостулкові молюски. Морські фініки (Lithophaga) мають майже циліндричну форму. Они проробляють у полипняке трубчасті ходи, розчиняючи вапно виділеннями спеціальної залози. Раковина самого морського фініка, що також складає з вапна, захищена від дії кислоти шаром органічної речовини – конхиалина. Інші двостулкові молюски – фоласи (Pholas) проточують корал своєю раковиною, поверхня якої покрита численними міцними зубцями й схожа на напилок.

ПРАКТИЧНЕ ВИКОРИСТАННЯ КОРАЛІВ

Як ми вже відзначали, живі тканини мадрепорових коралів становлять незначну частину ваги цих тварин, тоді як головна маса доводиться на частку потужного вапняного кістяка. Кістяк відкладається эктодермой коралів, що утворить його вапно має особливу некристалічну форму (арагоніт).
Для населення тропічних країн коралові рифи мають надзвичайно важливе значення. Весь великий простір, зайнятий кораловими рифами, є величезною природною фабрикою перевелися. День у день, рік у рік малюсінькі поліпи мадрепорових коралів, а також інші морські тварини витягають вапно з морської води й відкладають її у своєму тілі у вигляді кістяка. Висока температура води в поверхневих шарах тропічних морів сприяє утворенню масивного вапняного кістяка. Зустрічаються масивні колонії мадрепорового корала Coeloria до 3-6 м у діаметрі, а деякі види роду Pontes утворять колонії з діаметром 8-9 м. У тропічній зоні моря вапняний кістяк відмерлих організмів не піддається руйнуванню. Навпроти, у холодних водах морські організми, як правило, позбавлені масивного вапняного кістяка, що цілком або частково заміняється кістяком кремнієвим або хитиноидним. Вапно кістяка відмерлих організмів у холодній морській воді швидко руйнується. Відомо, що мадрепоровие корали є древніми тваринами, і на місцях їхнього поселення протягом багатьох тисячоріч із кістяків відмерлих колоній утворилися значні відкладення перевелися, які й у цей час продовжують збільшуватися. Завдяки тому що рифообразующие мадрепоровие корали поселяються в поверхні моря, тобто по берегах островів, або самі утворять острова, це вапно легко доступне для розробки, а запаси її практично необмежені, хоча й розташовуються плямами на місцях, де були або є коралові рифи.

Кістяк мадрепорових коралів має досить широке господарське застосування. У багатьох приморських тропічних країнах його використають як гарний будівельний матеріал для будівлі будинків, молів, набережних, мощення вулиць і т.д. Дуже велика цінність мадрепорових коралів як сировини для одержання перевелися. Крім того, кістяк мадрепорових коралів уживають іноді для заповнення водопровідних фільтрів, для полірування й шліфування дерев’яних і металевих виробів, а також для виготовлення лікарських препаратів. Деякі мадрепоровие корали внаслідок гарної форми їхньої колонії вживаються для пристрою штучних скель і гротів у садах і парках й в акваріумах, а також використаються як кімнатні прикраси.
Способи видобутку коралів значною мірою залежать від місця їхнього перебування. У лагунах і бухтах, де дно звичайно буває замулено, колонії коралів мають форму кущів з рідкими ламкими галузями. Вони не прикріплюються до дна, а тримаються на ньому за допомогою коренеподібних виростів, або вільно лежать на поверхні мулу. У мілководних лагунах, що поростили коралами, промисел їх ведеться із човнів. Корали збирають із дна за допомогою тризубця на довгому ратищі. Вчасно припливу добуті корали підвозять можливо ближче до берега й звалюють там у воду, а потім, коли наступає відлив, транспортують на возах до місця подальшої переробки.
Набагато складніше добувати корали із прибійних рифів, де вони утворять масивні колонії, або на мертвих ділянках рифа, де з кістяків відмерлих коралів утворився вапняк. Тут матеріал добувають відколюванням шматків за допомогою залізних клинів, ломів, молотів й інших інструментів.

Масивні колонії мадрепорових коралів уживають для будівлі різних споруджень: огорож, дамб, набережних, пристаней і т.д. Обробка будівельного матеріалу досить нескладна: краю кулястих колоній обколюють, надаючи їм форму куба або бруса. Величина брусів строго не визначена, частіше вона коливається між такими розмірами: 20-25-30 див й 25-30-35 див. Такі грубо оброблені бруси корала укладають прямій або косою кладкою. Із зовнішньої, звичайно неопрацьованої поверхні стіни добре помітна структура колоній, що часто дозволяє судити про родову й навіть видовій приналежності корала. У більшості випадків окремі бруси в кладці нічим не зв’язані й стіна втримується внаслідок щільного прилягання їхніх шорсткуватих поверхонь. Однак для додання будівлі більшої міцності брили корала іноді скріплені розчином коралової перевелися, про виробництво й уживання якої буде сказано трохи нижче.
Будівельні бруси роблять із масивних колоній коралів, що ставляться до родів Favia, Galaxea, Symphyllia, Coeloria, Porites, Goniastrea й іншим.
Свіжі й недавно відмерлі корали— цілком підходящий матеріал для будівлі різних споруджень на березі моря (дамби, пірси, хвилеломи, набережні): вони не руйнуються під хімічним впливом морської води. Однак ці корали ніколи не вживають для будівлі будинків. Причина цього полягає в значній пористості матеріалу, підданого руйнуванню на повітрі й у результаті дії прісної дощової води. Для наземних будівель успішно застосовують вапняк, що утворився з відмерлих коралів. Для такого типу будов кораловий вапняк колеться на порівняно невеликі вузькі плитки (у середньому 8X 15 X 20 див), які укладають один на одного подібно цеглам і зв’язують вапняним розчином. Плитки, уживані для будівництва будинків, майже позбавлені слідів структури колонії. Стіна, складена з таких плиток, зовні має приємну для ока поверхня й не вимагає штукатурних й інших оздоблювальних рагот. Зсередини ж стіни штукатурять.
Кістяк всіх мадрепорових коралів з успіхом можна вживати для випалу на вапно. Сировиною служать як перераховані вище масивні, так і гіллясті (Асгорога, Pocillopora, Stylophora), ячеистие (Pavona) колонії й навіть одиночні форми (Fungia), а також уламки будь-яких коралів. Імовірно, мадрепоровие корали обжигались на вапно з найдавніших часів, причому в багатьох місцях збереглися дуже примітивні методи випалу.
Хімічний склад коралового вапняку дуже сприятливий для випалу його на вапно. У висушених мадрепорових коралах вуглекислий кальцин становить 90-97%, з’єднання фосфору й кремнію втримуються в дуже невеликій кількості (0, 3-2, 6%). Останнє дуже важливо, тому що домішка солей кремнієвої кислоти знижує якість вапна.
Відомо кілька типів печей для випалу коралів. У найбільш примітивному випадку пекти складають із самого гартованого матеріалу, тобто з нічим не зв’язаних між собою й не обробленими колоніями мадрепорових коралів. Стіни печі укладають у формі широкого кільця. Зверху пекти відкрита. Звичайно діаметр такої печі близько 10 м, висоті стін 2 м. Стіни печі для запобігання їх від розвалювання підпирають зовні дерев’яними колами. Внаслідок нещільного прилягання шматків корала, що утворять стіну печі, між ними залишаються більші отвори, через які при випалі надходить повітря. Якщо піддувши виявляється надлишковим (при сильному вітрі), стіни печі прикриваються щільним тином і циновками з листів кокосової пальми. Пекти завантажують дровами й засинають декількома тоннами розбитого корала (один шматок звичайно не перевищує по вазі 1 -1, 5 кг). Розпалюють пекти зверху через отвір у засипаних коралах. Випал виробляється протягом п’ять-п’ятьох-чотирьох-п’яти доби. Потім біля трьох доби пекти остигає. Після остигання її розвантажують, для чого розбирають частина стіни й виносять вапно через прохід, що утворився. Потім обпалений матеріал просівають на гуркоті. Такі примітивні печі встановлюють поблизу від місця видобутку корала й після закінчення розробок руйнують.
Більш широко використають маленькі постійні печі. Така пекти має форму порожнього, відкритого зверху циліндра або усіченого конуса, зверненого нагору підставою. Почь ставлять на цегельному фундаменті, вона має знизу піддувало. Під печі постачений колосниками. Стіни складають із нічим не зв’язаної цегли й для запобігання від розсипання обплітають зовні гнучкими галузями, що надають печі подібність із гігантським кошиком близько 2 м у діаметрі. На дно печі укладають шар палива, потім шар дрібно битого корала, далі знову паливо й т.д. Усього кладе 3-4 шаруючи коралів. Процес випалу триває близько 15 годин. Обпалені корали витягають із печі через широкий отвір у її стіні.
Набагато більше продуктивні печі безперервної дії. Така пекти має вигляд високої вежі й побудована із цегли. Паливо й кораловий вапняк завантажують через вікно у верхній частині печі. Як паливо використають кам’яне вугілля. Виїмка обпаленої перевелися роблять через вікна в нижній частині печі. Інтенсивність горіння регулюють штучним поддувом від механічної повітродувки. Для посилення тяги на верху печі встановлена труба. У міру виїмки перевелися шари палаючого вугілля й гартованих коралів під впливом своєї ваги опускаються з верхньої частини печі в середню, де й відбувається випал. У нижній частині печі обпалена маса остигає. Звідси вона й витягається, а через верхнє вікно в піч додають нові порції палива й сировини. Пекти працює безупинно.
При використанні як паливо кам’яного вугілля обпалене вапно виходить більше твердої, чим при топленні печі дровами. Тому її доводиться розмелювати на кульовому млині.
Готове вапно використають у будівельній справі для готування єднальних розчинів і штукатурних робіт. Якість її дуже високе. Готовий продукт має вигляд чисто-білого жирного на дотик порошку, що складає майже з одного окису кальцію.
Як видно зі сказаного, мадрепоровие корали використають головним чином для одержання будівельних матеріалів, однак цим застосування кістяка коралів не обмежується.
Завдяки пористій будові кістяк мадрепоров виявився дуже зручним матеріалом для заповнення водопровідних фільтрів. Тепер у більшості країн, розташованих у берегів тропічних морів, фільтри заповнюють не коксом, як це робили раніше, а добре промитими шматками коралів.
Вапно, з якого побудований кістяк мадрепорових, дуже легко измельчить у тонкий порошок, що з успіхом застосовують як полірувальний матеріал. Шматком корала, як напилком, можна обробляти дерев’яні вироби.
На островах Самоа із пластинок коралового вапняку виготовляють блешні для лову риби.
Як уже було сказано, у тропіках є чимало островів, що виникли з відмерлих коралових рифів. На них взагалі немає й не може бути природного каменю, а тому тут корали вживаються як важкі предмети. При їхній допомозі роздавлюють плоди для одержання соку, перетирають насіння. Шматки корала вживають як баласт у човнах й як вантаж у різних механічних пристосуваннях.
Здавна не тільки в тропіках, але й у Європі мадрепоровим коралам приписували магічні властивості, з них робили амулети, що нібито охороняли від «лихого ока» і чаклунства.
За старих часів у Європі кістяк мадрепорових коралів за назвою «кораллиум альбум» служив для готування деяких лікувальних препаратів. У деяких країнах Південно-Східної Азії й зараз товчений кістяк цих коралів можна знайти в будь-якій аптеці.
Досить велике значення має вживання мадрепорових коралів як прикраси й сувенірів. Для цієї мети використають переважно гіллясті колонії (Асгорога, Росlliорога), схожі на вигадливу рослину тридакофиллию (Tridacophyllia), а також на одиночні грибоподібні корали (Fungia).
Ловці збирають особливо гарні колонії, вибираючи їх серед заростей. Відібрану колонію обережно відокремлюють від рифа й потім видаляють із її м’які тканини. Відомо кілька способів відділення м’яких тканин від кістяка. Якщо на судні є водяна помпа, то найпростіше розкласти зібрані корали на палубі й поливати їх зі шланга струменем води під більшим напором. При цьому ніжні тканини легко змиваються й залишається білосніжний вапняний кістяк, що потім висушується на тропічному сонці. Більше простий й, імовірно, самий древній спосіб відбілювання коралів полягає в тому, що зібрані колонії прив’язують одну за іншою на довгу мотузку й тягнуть її за вітрильним човном. При цьому м’які тканини також змиваються струменями води. Потрібно тільки стежити, щоб корали не опускалися на дно, де вони неминуче поламаються. Коли човен пройде кілька миль, мотузку з вибіленими коралами витягають на борт. Нарешті, м’які тканини можуть бути вилучені тривалим вимиванням коралів у прісній воді. Вибілені й просушені кістяки мадрепорових коралів дуже тверді, хоча й тендітні. Вони дзенькають, як гарна порцеляна, та й зовні здаються зробленими з найчистішої неглазурованої порцеляни.
Як прикраси й сувенірів корали нарівні з раковинами тропічних молюсків охоче купуються й місцевим населенням і приїжджими. У Китаєві й В’єтнамі з мадрепорових коралів роблять декоративні гірки й поміщають їх у садах і парках. Іноді перед продажем білі кістяки офарблюють яскравими фарбами.