ЗАГІН АНТИПАТАРИИ (ANTIPATARIA)

Є ще одна група кишечнополостних, що зовні нагадує рослини, — антипатарии.
Це витончені пір’ясті, вееровидние, деревоподібні колонії й колонії, що нагадують йоржики. Подібно роговим коралам, вони мають осьовий роговий кістяк, але, на відміну від рогових коралів, повністю позбавлений перевелися.
По головному стовбурі кістяка й по його бічних відростках тягнуться канали, а поверхня його суцільно покрита конічними шипами, що іноді досягають значної висоти. Шипи можуть отсутствовать у підстави колонії або на кінцях молодих галузей. Всі галузі колонії рівномірно покриті тонкі, позбавлені фарбування ценосарком, у якому утворяться дрібні непоказні, невеликого розміру, дивно некрасиві й завжди безбарвні поліпи. Навколо їхнього ротового отвору утвориться всього лише шість коротких товстих щупалець. Тільки в представників одного роду – Dendribranchia – утвориться вісім до того ж пір’ястих щупалець. У деяких антипатарии поліпи
як би розстеляються уздовж осьових стрижнів колонії, і тоді вони підрозділяються на три відділи: у нижн і верхньому звичайно розвиваються полові продукти, у середині середнього відділу утвориться ротовий конус із ротовим отвором на його вершині. Кожному відділу відповідає одна пара коротких щупалець. Гастральних перегородок у тілі поліпа може бути 6, 10 або 12. Частіше буває 10 перегородок. Шість перегородок первинні, інші являють собою вторинне утворення. Ковтка овальної форми. Всі перегородки повні, тобто досягають ковтки. Порожнини щупалець є продовженням бічних камер порожнини тіла, утворених первинними перегородками.
Тонка цененхима, а іноді й тіло поліпів часто пронизується майже наскрізь гострими шипами кістяка.
Мускулатура в антипатарий майже зовсім не розвинена. Нічого не відомо про будову нервової системи. Поліпи антипатарий раздельнополи, але на одній і тій же колонії можуть розвиватися як жіночі, так і чоловічі особини.
Харчування антипатарий зовсім не вивчене. У їх гастральной порожнини не вдавалося знайти слідів схопленої й перевареної їжі. Однак эктодермальний шар тіла поліпів має численні реснитчатие клітини, і це дозволяє припускати, що антипатарий харчуються органічними частками, зваженими в морській воді й стерпними в глотку биттям ресничек. Біологія антипатарий майже зовсім невідома.
З 120 видів антипатарий близько 100 видів живе на невеликих глибинах тропічного й субтропічного поясів океану. Далеко не всі види змогли проникнути в помірні води й на більші глибини океану. Глибше 2 тис. м зустрічається 5 видів антипатарий і глибше 3 тис. м – тільки три види. Серед них – Bathypathes patula і В. lyra. Перший утворить гарні пір’ясті колонії, що прикріплюються до субстрату базальною пластинкою або вільно стирчать у ґрунті. Колонії другого виду дивно нагадують ловчу мережу, подібність із якої збільшується тим, що поліпи, що сидять на бічних галузях, орієнтовані своїми ротами й щупальцями усередину «ловчої мережі» (мал. 181). Максимальна глибина перебування В. patula – 8120 м. Глибоководні види антипатарий поширені в западинах усього Світового океану.