СІМЕЙСТВО ДОЛГОПЕРОВИЕ (DACTYLOPTERIDAE)

Для всіх долгоперов (це сімейство містить чотири роди) дуже характерні непропорційно більша голова, укладена в міцний кістковий панцир, важке тіло й «подвійні» грудні плавці, що складаються, як й у морських півнів, із двох частин — верхніми, представленими довгими променями, які з’єднані нормальною перетинкою, і нижньої, утвореної декількома окремо сидячими товстими променями пальцевидной форми. Ці риби мають ще довгий одиночний плавниковий промінь на голові перед спинними плавцями. Розміри долгоперов невеликі – вони не перевищують 30 див у довжину.
.
Ці цікаві риби (найбільшою популярністю користується серед них средиземноморский долгопер — Dactylopterus volitans) живуть у прибережній зоні в морського дна, по якому вони можуть переміщатися поповзом, використовуючи нижні вільні промені грудних плавців у якості ступательних кінцівок. У деякі періоди свого життя (очевидно, для розмноження) вони піднімаються в товщу води й можуть спостерігатися лежачими в поверхні з розправленими криловидними плавцями. Молодь долгоперов взагалі веде пелагический спосіб життя, не віддаляючись, однак, далеко від берегів. Такі мальки в деяких районах становлять досить звичайну їжу тунців.
Деякі спостерігачі затверджували, що долгопери здатно до повітряного польоту над поверхнею моря, і в книзі А. Брема «Життя тварин» наведений навіть малюнок, що зображує більшу зграю цих риб, що летять по повітрю й преследуемих на лету чайками. У свій час неодноразово приводився постачений детальними подробицями розповідь про матроса, що, коштуючи в борта корабля, одержав такий сильний удар від випадково налетели на нього долгопера, що навіть знепритомнів. Зараз подібні факти піддаються великому сумніву у зв’язку з відсутністю достовірних свідчень про такий політ, підтверджених фотографіями, кінозйомкою або показаннями досить компетентних фахівців, здатних без сумніву відрізнити що летить долгопера від дійсної летучої риби із сімейства Exocoetidae. Відомо лише, що витягнуті з води долгопери можуть зробити кілька різких перекидань на твердій поверхні, супроводжуючи свої рухи голосними звуками, що клацають. Втім, весь вигляд цих важких і масивних риб, навряд чи здатних навіть до швидкого плавання, дає більше підстав для того, щоб відкинути припущення про можливості їхнього польоту, чим для того, щоб прийняти його.
Долгопери мають широке поширення у всіх теплих морях і відсутні тільки в східній частині Тихого океану. Вони цілком їстівні й у Японії, наприклад, використаються в їжу. Проте їх не можна зарахувати до промислових риб, тому що чисельність їх невелика.