ЗАГІН ЗОАНТАРИИ (ZOANTHARIA)

Зоантарии являють собою дуже невелику групу кишечнополостних, іноді одиночних, іноді колоніального, позбавленого кістяка й напоминающих зовнішнім своїм видом дрібних актиній.
У колоніальних зоантарий окремі поліпи поєднуються, як в альционарий, або мембрановидной, що стелиться по субстраті пластинкою, або за допомогою мережі коротких відростків.
Розташування гастральних перегородок відрізняється від їхнього розташування у всіх сучасних коралових поліпів. Однак внутрішня будова зоантарий віддалено нагадує будова вимерлих чотирипромінних коралів. Всі повні перегородки розташовані парами. Між повними перегородками утворяться короткі неповні перегородки. Є дві пари напрямних перегородок, з яких дорзальна складається з неповних сект, що досягають ковтки. У кожній парі гастральних перегородок м’язові валики поздовжньої мускулатури звернений друг до друга, за винятком напрямних, де вони лежать на протилежних сторонах.
Зоантарий не мають власного кістяка. Эктодермальние клітини поверхні тіла здатні виділяти лише досить товсту кутикулу. Цікаво, що ці тварини здатні зміцнювати кутикулу за допомогою всіляких дрібних чужорідних предметів – піщин, голок губок, раковин форамініфер і т.д. Майже всі ці частки, прорвавши эктодермальний шар клітин, проникають й у мезоглеальний шар, що досягає в зоантарий значного розвитку. Сторонні частки відкладаються в мезоглеальном шарі іноді в настільки великій кількості, що цілком заміняють опорний кістяк. Звичайно різні зоантарии прикріплюють до зовнішньої сторони тіла які-небудь певні чужорідні частки: Epizoanthus macintoschi, наприклад, предпочитают раковини форамініфер, a Parazoanthus anquicomus – тільки дрібні піщини. М’які тканини зоантарии безбарвні, і фарбування колоніям надають лише ці численні чужорідні включення. Не дивно тому, що у фарбуванні зоантарии переважають золотаві, жовті, коричневі й сірі кольори.
М’язова система зоантарии розвинена дуже слабко, особливо в базальній частині поліпів. Про нервову систему дотепер майже нічого не відомо.
Ці тварини частіше раздельнополи. У таких випадках і колонії складаються тільки із чоловічих або тільки з жіночих особин. Але є й гермафродитні особини зоантарии. Розвиток зоантарии також ще повністю не простежений, відомі лише їх своєрідної плаваючої личинки.
Зоантарии поширені всесветно, однак це порівняно рідкі тварини й попадаються вони нечасто. З 300 відомих у цей час видів більшість живе в тропічній зоні. Тільки окремі представники зоантарии проникнули далеко на північ і південь, зустрічаючись у холодних водах Арктики й Антарктики. Серед зоантарии є мешканці прибережного мілководдя й більших глибин океану. Однак в абиссаль океану на глибину більше 3 тис. м вони не змогли проникнути.
Зоантарии ведуть винятково донний спосіб життя. Одиночні форми живуть на піщаному або замуленому ґрунті, занурюючи в нього задній кінець свого тіла. Прикладом такий зоантарии може бути Isozoanthus giganteus – найбільш великий вид, що досягає 20 див у довжину. Колоніальні зоантарии селяться на твердому субстраті, причому більшість їх воліє обростати колоніальні будівлі інших безхребетних. Колонії Epizoanthus, Parazoanthus, Zoanthus й Isozoanthus звичайно можна зустріти на губках, гидроидних поліпах, моховинках, горгонариях, рифообразующих коралах, різних раковинах і трубках хробаків. Багато хто зоантарии стають комменсалами певних видів тварин. Часто зустрічаються й випадки симбіозу зоантарии з раками-пустельниками й іншими тваринами. У тканинах мілководних зоантарии часто поселяються зелені симбиотические водорості Zooxanthellae.