ПІДРОДИНА ПОДКАМЕНЩИКОПОДОБНИЕ (COTTINAE)

Цією підродиною керчаки представлені в прісних водах.
Найвідомішим його представником є звичайний бичок-подкаменщик (Cottus gobio). Своя назва подкаменщики одержали за любов ховатися під різні підводні предмети, де вони знаходять собі вкриття або підстерігають видобуток. Подкаменщик досягає довжини 12 див, але звичайно менше. Ця рибка – житель рік й озер із чистою прозорою водою, часто зустрічається в невеликих річках і струмках, де живе поруч із фореллю й харіусом. Дорослі подкаменщики – хижаки, які підстерігають видобуток де-небудь поруч зі своїм постійним притулком. Їжею їм служать різні безхребетні, ікра, личинки й молодь інших риб, найчастіше гольяна, колюшки, форелі, тому що ці риби найбільш часті його сусіди по водоймі. Затаївшись біля каменю й скаламутивши воду так, щоб осідаюча каламуть прикрила його зверху, і замаскувавшись таким чином, подкаменщик стає майже непомітним, нерухомо чекаючи свій видобуток. Якщо зграйка мальків пропливе над ним, він блискавично кидається нагору й одна з рибок зникає в його пащі. Так він полює тільки вдень, а ранком і ввечері бро
Навесні самка відкладає на очищений камінь кілька десятків великих ікринок, які самець дбайливо охороняє від ворогів й очищає від осідаючого мулу й бруду, обмахуючи кладку своїми більшими грудними плавцями.
Розповсюджено звичайний подкаменщик майже по всій Європі, від Північної Іспанії до Уральського хребта. Далі на схід звичайний подкаменщик заміщається східним, або росіянином, подкаменщиком (особливий підвид).
У ріках Європи, Північної й Середньої Азії, на Далекому Сході й у Північній Америці, на Алеутських й інших островах Берингового моря живуть ще близько 30 видів подкаменщиков. Всі види подкаменщиков чисто прісноводні риби й лише зрідка можуть зустрітися в предустье-вих ділянках моря. Тільки бичок-рогач (Leptocottus armatus) із цієї групи – житель прибережних районів моря уздовж західного узбережжя Північної Америки, від Аляски до Південної Каліфорнії