СІМЕЙСТВО КЕРЧАКОВИЕ АБО РОГАТКОВИЕ (COTTIDAE)

Сімейство керчакових містить близько 200 видів, що належать до 60 родів, группируемим у півтора десятка підродин. Це сама численна по числу видів група риб у фауні СРСР. Для всіх представників сімейства характерно: два добре виражених спинних плавці, з яких перший завжди менше другого; промені хвостового плавця гіллясті; у черевному плавці перший нечленистий промінь завжди з’єднаний з першим членистим, образуя як би один промінь; шкіра щільна, гола, на тілі можуть бути присутнім різні кісткові пластинки або заховані в шкірі шипики.

Керчаки найбільше різноманітно представлені в прибережних водах північної частини Тихого океану, менше їх в Арктиці й Північній Атлантиці; 5 пологів — у прісних водоймах Євразії й Північної Америки; у південній півкулі — один рід (Antipodocottus). Деякі види досягають великих розмірів, до 60-75 див, і ваги в кілька кілограмів, але є й карликові види, довжина яких не перевищує 5-6 див.