СІМЕЙСТВО ПЛОСКОГОЛОВІ (PLATYCEPHALIDAE)

Плоскоголові мають широку сплощену голову й подовжене, що тоншає кзади циліндричне тіло. Голова постачений кістковими гребенями, зубцями й шипами. Тіло покрите зверху ктеноид-ной лускою, а на нижній стороні циклоїдної. Спинних плавців два, перед першим є відособлений шип.
Плоскоголові широко поширені в тропічних і помірних морях у берегів Південно-Східної Азії й Австралії, Індійського океану, є й у Західної Африки. Це малорухомі донні риби прибережних і помірковано глибоких вод від естуаріїв до декількох сотень метрів. Вони тримаються на дні, опираючись на грудні й черевні плавці. Це хижі риби, що харчуються рибою й ракоподібними. У ряді районів вони численні і є коштовними об’єктами рибальства.
Нараховують до 15—20 пологів з 55—60 видами плоскоголових. Особливо багато видів живе в берегів Австралії (33 виду), у Філіппінських островів (17 видів) і у водах Японії (10 видів).
Особливо широко розповсюджений індійський плоскоголов (Platycephalus indicus). Він зустрічається в прибережних водах від Японії до Нової Гвінеї й Австралії, у берегів Південної Азії до Червоного моря й східних берегів Африки. Тримається на піщаних і мулистих ґрунтах. У Японії нереститься в травні. Ікринки пелагические, діаметром 1, 1-1, 25 мм, із червоною жировою краплею. Фарбування риби зверху темно-бура, знизу біла; на хвостовому плавці посередині поздовжня чорна смуга, а вище й нижче її такі ж косі смуги. Вся довжина її до 50 див.
Уважається коштовною промисловою рибою. У Японії звичайно доставляється живий на ринки Токіо. М’ясо її, особливо смачне навесні й улітку, їдять сирим, вареним у соусі або смаженим. Максимальна величина цього виду- 120 див і вага 15 кг.
Бурий плоскоголов (Platycephalus fuscus) — одна з важливих риб тралового рибальства Австралії. Масовим коштовним промисловим видом в Австралії є буро-жовтий зі смугами тигровий плоскоголов (Neoplatycephalus richardsoni), що має сильні гострі зуби; добувається в Південної Австралії й Тасманії. Звичайний у Південної Австралії й плямистий плоскоголов (Platycephalus laevigatus), що досягає довжини 50 див.
Плоскоголови живуть у берегів від естуаріїв рік до глибини декількох сотень метрів.