ЗАГІН М’ЯКІ КОРАЛИ (ALCYONARIA)

Слово «корал» у нашому поданні завжди пов’язане із чимсь твердим, тендітним. Такі в дійсності багато коралів, але є й м’які корали – альционарии.
До альционариям ставляться найбільше просто організовані колоніальні коралові поліпи, у колоніях яких ніколи не утвориться центральний, або осьовий, кістяк. Численні склерити або безладно розкидані в товщі мезоглеального шаруючи, або утворять корковий шар безпосередньо під эктодермальним шаром клітин. У більше рідких випадках склерити, зливаючись між собою, утворять навколо поліпів витончені трубочки. Часточкові, сланкі, грибоподібні й кулясті колонії альционарий міцно прикріплюються до субстрату м’ясистою підставою. Але деякі альционарий здатні зміцнювати й на м’яких мулистих ґрунтах. По-різному влаштовані вирости підстави служать тоді колоніям гарними якорями.
Альционарии — найбільш численний загін восьмипромінних коралів. Вони широко поширені в морях й океанах, зустрічаючись від полярних районів до екватора й від літоралі до більших глибин. Однак у Світовому океані альционарий розподілені досить нерівномірно. Більше 80% всіх відомих у цей час видів живе на мілководдя тропічних морів Малайського архіпелагу й уздовж північних берегів Австралії. У холодні води полярних районів північної й південної півкуль проникає всього кілька видів альционарий. Не більше 2% видів зустрічається на глибині понад 1000 м, а в абиссаль Світового океану (на глибину більше 3 тис. м) проникнуло всього лише шість видів альционарий.
У загоні Alcyonaria розрізняють до 40 пологів й 1200 видів м’яких коралів, що нерівномірно розподіляються між трьома підзагонами — Stolonifera, Telestacea й Alcyonacea.
Найменш численні перші два підзагони, що поєднують самих примітивних альционарий. Їхні сланкі колонії складаються або з мембрановидной пластинки, що покриває субстрат, і окремих поліпів, що відходять від її (Clavularia, Anthelia), або з коренеподібних ниток, від яких піднімаються нагору прямі, звичайно неветвящиеся стовбури з декількома бічними поліпами (Telesto). Цікаво відзначити, що багато видів саме цих найбільш примітивних й архаїчних альционарий проникнули в більші глибини океану й живуть у нижньої батиали (2-3 тис. м) і абиссали (понад 3 тис. м). Із шести видів альционарий, що зустрічаються на глибині більше 3 тис. му п’ять видів ставляться до підзагонів Stolonifera й Telestacea. Це свідчить на користь висловлюваного в цей час припущення, що більші глибини океану населені фауною, що носить риси примітивності й великої стародавності.
Колонії Alcyonacea, більше високоорганізованих альционарий, надзвичайно різноманітні відносно своєї форми, однак усім їм властиве значний розвиток, мезоглеального шаруючи, а також трубчаста форма витягнутих гастральних порожнин поліпів. В Alcyonium digitatum, наприклад, гастральние порожнини первинних поліпів тягнуться від поверхні колонії до її підстави. І тільки більше молоді вторинні поліпи мають більше короткі трубки, кінці яких зв’язані поперечними ценосаркальними каналами з довгими трубками гастральних порожнин первинних поліпів.

Часточкові колонії A. digitatum віддалено нагадують кисть людської руки (див. кольорову таблицю 9), і не тільки формою, але й блідим жовтувато-жовтогарячим або жовтувато-коричневим фарбуванням. Не дивно тому, що жителі узбереж різних європейських країн незалежно друг від друга назвали цю альционарию «рукою» пли «пальцями мерця». Навіть перша наукова її назва – Manus marina – позначає в перекладі «морська рука». A. digitatum – найбільш відомий вид альционарий у європейських водах. Колонії її зустрічаються в Середземне море, уздовж берегів Іспанії, Португалії й Франції, в Англійському каналі, у Північному п Норвезькому морях. Зрідка вони попадаються в протоках Скагеррак і Каттегат. Але опріснених вод Балтійського моря ці альционарий уже не переносять. A. digitatum – переважно мілководний вид, що звичайно населяє мілководні банки, де місцеві рибалки ведуть траловий промисел риби. Колонії альциониума тому виявляються самим звичайним компонентом тралового прилова. Однак A. digitatum нерідко проникає в нижню сублитораль і навіть у батиаль. У Біскайській затоці, наприклад, колонії A. digitatum були виявлені на глибині 718 м.
Колонії A. digitatum у стані спокою малопомітні – вони зливаються з фарбами підводного ландшафту. Але через якийсь час непоказні грудки корала, що стисся, починають як би набухати й розправлятися, а короткі й товсті «пальці» колонії витягаються. При цьому над поверхнею колонії, що розправилася, піднімаються й розпускаються дуже гарні «квіти» – поліпи, що досягають 3 мм у довжину. Їх ніжні, майже прозорі стінки пофарбовані в легкий жовтий цвіт; пір’ясті щупальця білі. Але через певний час всі поліпи охоплюються хвилею скорочення. Першими починають стискуватися шупальца. Вони коротшають і сильно товщають, і тоді поліп при погляді зверху нагадує восьмиконечную зірку. Потім стискується й весь поліп. Під кінець він повністю поринає в тіло колонії, залишаючи на її поверхні маленьке кратерообразное поглиблення. Через якийсь час гарна колонія, що розпустилася, знову здобуває вид безформної грудки.
Набрякання й скорочення колоній відбувається регулярно два рази в день — ранком і після полудня. Такий щоденний ритм, видимо, пов’язаний із щоденними приливо-отливними коливаннями води, а не зі зміною дня й ночі, як у деяких інших мілководних кишечнополостних. В умовах акваріума правильний ритм набрякання й скорочення колоній швидко губиться. При штучному відновленні води один раз у добу набрякання й розправлення поліпів відбувається також один раз. Колонії альционарий мають потребу в припливі свіжої води, насиченої киснем, необхідним для подиху. В активному стані через колонію безупинно прогоняется вода, що постачає колонію киснем. Одночасно поліпи перебувають у напруженому очікуванні їжі. Експериментально показано, чт.про у воді з недоліком кисню колонії залишаються в розправленому стані ціла доба.
Правильний добовий режим набрякання й стиску спостерігається й в іншого средиземноморского вида-A. palmatum. У стадії скорочення колонія цієї альционарий нагадує своїми обрисами молодий кактус опунцію, але вона пофарбована не в зелений, а в м’ясо-червоний або коричневий цвіт. колонія, Що Розпустилася, A. palmatum дуже гарна. Вона стає деревоподібної, стінки її майже прозорі. Міняється й фарбування – підстава зберігає червоний цвіт, але галузі її стають ніжно-рожевими або жовтими. Над поверхнею галузей піднімаються білі витончені поліпи.
Харчування Alcyonium порівняно добре вивчене. В активному стані поліпи, що розпустилися, перебувають чекаючи їжі. Їхньою жертвою стають пропливаючі мимо дрібні ракоподібні і їхні личинки – науплиуси. Стрекательние нитки паралізують, а витягнуті тонкі щупальця міцно схоплюють видобуток. Потім щупальця трохи скорочуються, підтягуючись до ротового диска. Кінці їх изгибаются й проштовхують схоплену їжу в ротовий отвір. Через глотку харчова грудка просувається вже завдяки хвилеподібним перистальтическим скороченням її стінок. Грудка, що потрапила в гастральную порожнина, обволікається мезентериальними нитками, розщеплюється на частині й нарешті переварюється. Цікаво, що переварювання їжі здійснюється тільки черевними й бічними гастральними перегородками. Дві спинні перегородки ніколи не беруть участь у процесі харчування.
Гарні, найчастіше деревоподібні колонії утворять альционарии із сімейства Nephthidae. Це сімейство найбільше багато видами. Вони досить широко поширені в морях й океанах, оббита переважно на мілководдя тропічного пояса. У наших північних і далекосхідних морях, а також у північних частинах Атлантичного й Тихого океанів зустрічається три види нефтид з роду Eunephthia, із працею отличающиеся друг від друга. Колонії їх, звичайно яскраво пофарбовані в жовтий, червоний або коричневий цвіт, складаються з масивної підстави, від якого піднімається нагору товстий неправильно сидячий стовбур. На коротких галузях колонії групами розташовуються численні, що дуже густо сидять поліпи. У стані спокою вони цілком втягуються усередину галузей, в активному стані вони розправляються й стають майже прозорими.
Ці альционарии звичайно поселяються на виступах скель або на каменях, образуя іноді густі зарості. У підходящих гідрологічних умовах Eunephthia охоче живуть на піску й навіть на мулистих ґрунтах, але тоді форма підстави нолонии перетерплює значні зміни, уже описані раніше.
Надзвичайно своєрідною будовою володіють колонії альционарий з роду Anthomastus. Деякі види антомастуса утворять обратнокеглевидние колонії, але найчастіше вони дивно нагадують гриб. Колонія тоді складається зі зморшкуватої високої ніжки й округлого або плоского капелюшка. Ніжка не має поліпів, вони утворяться тільки на верхній поверхні капелюшка. Таким незвичайним способом і вирішується завдання відділення поліпів від ґрунту (мал. 175).
Досліджуючи будову колоній Anthomastus, ми вперше зіштовхуємося з явищем диморфізму поліпів у восьмипромінних коралів. Розрізняються великі поліпи, що годують, – аутозоиди й дрібні недорозвинені поліпи – сифонозоид и. Аутозоиди, кількість яких, як правило, не перевищує 15-30, володіють звичайним для Octocorallia будовою, і їхній ротовий диск оточений віночком з восьми довгих пір’ястих щупалець. Розміри аутозоидов у різних видів дуже мінливі. У виду A. grandiflorus, що зустрічається в північній частині Атлантичного океану, довжина що розпустилася поліпа, що годує, досягає 36 мм, більше дрібними розмірами – до 15 мм у довжину – володіють поліпи A. rilovi, що живе в Курильських островів у Тихому океані.
Аутозоиди покривають поверхня капелюшка нерівномірно й розташовуються переважно на її краї.
простір, Що Залишився, займають сифонозоиди, що мають вид невеликих горбків. Дрібні сифонозоиди, діаметр яких не більше 1 мм, сидять дуже густо, число їх перевищує сотні. Ці поліпи позбавлені щупалець і пристосовані до створення токовища води усередині колоній. Цікаво, що в Anthomastus сифонозоиди несуть ще одну функцію – на їхніх радіальних перегородках утворяться полові клітини. Нагадаємо, що звичайно вони розвиваються в аутозоидах. Сифонозоиди занурені в тіло колонії й не здатні випинатися. Яскраво пофарбовані в червоний цвіт з різними відтінками колонії Anthomastus зустрічаються в багатьох морях й океанах земної кулі й живуть як на мілководдя, так і на порівняно великій глибині.
Однак це досить рідкі тварини й попадаються вони не часто.
Склерити, що утворять мезоглеальний кістяк альционарий, як ми вже відзначали вище, здатні зливатися між собою, образуя навколо окремих поліпів витончені трубочки. Таким своєрідним кістяком володіють корали-органчики із сімейства Tubiporidae. На піщаних пляжах атолів і коралових островів можна знайти викинуті прибоєм шматки коралів, пофарбованих у яскравий малиновий колір. Такі шматки, позбавлені м’яких тканин, складаються із численних трубочок, що піднімаються від загальної підстави й зв’язаних на рівній відстані друг від друга декількома поперечними пластинками. Ці пластинки виходять також шляхом злиття спикул у поперечинах ценосарка. Усередині пластинок є мережа бічних каналів, що з’єднують гастральние порожнини окремих поліпів. Від поперечних пластинок відходять трубочки вторинних поліпів. Довгі трубочки первинних поліпів не зовсім паралельні один одному й злегка розходяться у верхній частині колонії. Однак проміжки між трубочками тут не збільшуються завдяки тому, чт.про від кожної чергової поперечної пластинки піднімаються всі нові й нові трубочки. У цілому структура колонії нагадує орган, що й відбито в назві цього корала (див. кольорову таблицю 9).

Органчики досить широко поширені на рифах тропічної зони. Сучасних видів Tubipora небагато, але в минулі геологічні періоди це була звичайна група коралів. Разом з мадрепоровими шестипроменевими коралами Tubiporidae ставляться до кораллам-рифообразователям. Під час припливу поліпи органчика витикаються з навколишніх їхніх трубочок і розправляють свої щупальця. Тоді колонія офарблюється в зелений цвіт – у цвіт самих поліпів. При небезпеці поліпи швидко втягуються усередину трубочок і корал знову здобуває яскраве малинове фарбування.
Так само як й у багатьох інших кишечнополостних, в Alcyonaria виникають певні пристосування до існування в різних умовах. У форм, що живуть на мілководдя, у смузі прибою, кістяк, як правило, буває дуже слабко розвинений. Гнучкість колонії рятує її від ударів хвиль, що набігають. Але іноді кістяк альционарий, що живуть у прибійній зоні, буває й досить масивним, що також охороняє колонію від хвиль.
Розміри колоній дуже мінливі. Форми, що живуть на мілководдя, утворять більші колонії, чим ті, які розвиваються на більших глибинах. Представники того самого виду, що живуть у холодних і теплих водах, помітно відрізняються друг від друга. У перших спостерігається збільшення розмірів поліпів, хоча число їх виявляється меншим, чим у других.
В умовах підвищеного забруднення кількість поліпів колонії різко зростає.
Практичне значення альционарий мізерно. Висушені й перемелені колонії Alcyonium, добуті під час тралового промислу, використають як добрива.