СІМЕЙСТВО СКУМБРИЕВИЕ (SCOMBRIDAE)

Скумбриевидние — добре відособлений підзагін, всі представники якого живуть у море й ведуть пелагический спосіб життя, не будучи пов’язаними із дном ні в якому періоді життєвого циклу. Вони характеризуються подовженим веретеновидним тілом, тонким і більш-менш стислим з боків хвостовим стеблом, постаченим двома невеликими кілями між лопатами хвостового плавця й у більшості пологів більшим середнім кілем поперед них, наявністю додаткових плавничков за м’яким спинним й анальним плавцями, а також рядом інших особливостей. Зовнішній вигляд і багато анатомічних ознак скумбриевидних риб свідчать про їхній приналежності до числа швидких плавців, добре пристосованих до активного життя в товщі води.
,
Цей підзагін, що містить 15 пологів і близько 40 видів, розпадається на кілька природних груп, які нерідко виділяються в ранзі самостійних сімейств. Багато вчених уважають, наприклад, що скумбрії, пеламиди, королівські макрелі й тунці повинні розглядатися обособленно. Дійсно, найбільш типові представники цих груп досить різко розрізняються між собою й мають, здавалося б, мало загального. Між ними розташовуються, однак, пологи, що займають проміжне положення, у результаті чого границі між такими групами стираються й вони непомітно переходять одна в іншу. Тому всіх скумбриевидних звичайно поєднують в одне сімейство.
Найбільш примітивним видом підзагону вважають звичайно гастрохизму (Gasterochisma melampus), що на відміну від інших скумбриевидних має дуже велику луску й позбавлена кілів на хвостовому стеблі. Ця риба, що досягає довжини 170 див і більше, живе тільки в субтропічних водах південної півкулі. Гастрохизма належить до числа постійних мешканців відкритого океану. Вона довго вважалася дуже рідкої, але недавно була виявлена у великій кількості в прилягаючим до берегів Уругваю й Аргентини районах Південної Атлантики.
До групи скумбрій відносять два близьких роди — дійсних скумбрій і тропічних скумбрій, кожний з яких містить по трьох виду. Спинні плавці цих риб розділені широким проміжком, а серединний кіль на хвостовому стеблі в них відсутній. Розміри скумбрій відносно невеликі (не більше 60 див), і всі вони ставляться до числа планктоноядних риб, що живуть у прибережної пелагиали й рідко зустрічаються за межами материкового шельфу й прилягаючих до нього вод. Ікра в них пелагическая.
Тропічні скумбрії (рід Rastrelliger), представлені тільки в тропічній зоні Індійського й західної частини Тихого океану, відрізняються від дійсних скумбрій більше високим, трохи стислим з боків тілом, довгими й численними зябровими тичинками (у двох видів) і відсутністю зубів на даху ротової порожнини. Найбільш звичайний вид – канагурта (R. kanagurta), що живе в берегів Східної Африки, Південній Азії, Північній Австралії й в ириостровних водах (вона зустрічається від Мадагаскару й Червоного моря на заході до островів Полінезії на сході), досягає всього лише 30 див у довжину при вазі близько 380 р. Вона харчується планктонними ракоподібними й молоддю риб і звичайно тримається в більших косяках, які в деякі сезони підходять впритул до берега. У водах Південно-Східної Азії ці підходи звичайно зв’язані зі зміною мусонних вітрів. У західного узбережжя Індії, наприклад, канагурта з’являється тільки в період зимового мусону. Ікрометання цієї риби триває протягом цілого року, але зв
Канагурта й близька до неї індійська скумбрія (R. brachysoma), що не перевищує 20 див у довжину, – найважливіші об’єкти рибальства в Пакистані, Індії, Бірмі, Таїланді, Малайзии, Індонезії, на Цейлоні. На Філіппінах велике значення має третій вид – філіппінська скумбрія (R. faughni).
Дійсні скумбрії (Scomber) характерні переважно для субтропічних і помірковано теплих вод.
Особливо широко поширена японська скумбрія (S. japonicus), відособлені популяції якої живуть у всіх океанах. У Тихому океані цей вид дуже звичайний у берегів Японії, Кореї й Китаю, а також у водах Каліфорнії, Мексики, Перу й Чилі; в Атлантичному океані вона зустрічається як в американського узбережжя, так й в африканських й європейських водах, у тому числі в Середземнім і Чорному морях (в останньому переважно в берегів Туреччини). Японська скумбрія населяє прибережні райони з температурою від 8—10 до 20—24° С. У літню пору вона регулярно мігрує у води, піддані сезонному прогріву, і значно розширює свій ареал. Так, у радянських далекосхідних водах ця риба щорічно з’являється в більших кількостях у затоці Петра Великого й у Південного Сахаліну, а в окремі теплі роки одиничні зграйки доходять навіть до Південно-Східної Камчатки й Охотска. Під час міграції японська скумбрія переміщається великими косяками уздовж берегів зі швидкістю 25-30 км у добу. Нерест її також відбувається в прибережній смузі переважно в
Звичайна скумбрія (S. scomber) відрізняється від японської відсутністю плавального міхура й чешуйного панцира (корсета) у передній частині тіла. Цей вид, эндемичний для північної частини Атлантичного океану, зустрічається в берегів Північної Америки від Лабрадору до мису Гаттерас й у берегів Європи від Канарських островів до Ісландії, а також у Середземне, Мармуровим, Чорним, Північному й Балтійськом морях. Випадкові заходи скумбрії зазначені навіть для Баренцева й Білого морів.
Ця швидка стайная риба досягає в багатьох районах ареалу значної чисельності. Вона зустрічається при 8—20° С и робить сезонні міграції уздовж узбереж Америки і Європи, а також між Мармуровим і Чорним морями. Ці міграції носять характер нагульних і дозволяють виду повніше використати кормові ресурси (їжа скумбрії складається із дрібних рибок і зоопланктону). Чорноморська скумбрія, наприклад, зимує й розмножується в Мармуровому морі. Нерест її відбувається на початку весни, після чого отнерестовавшие особини, а також дрібні статевонезрілі риби, яких одеські рибалки називають «чирусом», направляються через Босфор у Чорне море. Масовий хід скумбрії на північ триває із квітня по червень, причому основна маса мігруючих зграй іде уздовж болгарських і румунських берегів. Косяки скумбрії тримаються у верхніх шарах води, часто в самої її поверхні. У цьому випадку вони роблять характерний шум і добре помітні спостерігачеві по сплесках і потемнінню води, а також по скупченню рибоядних хижаків — дельфінів, тунців, чайок. У літню пору дуже багато скумбрії буває в північно-західній частині Чорного моря. У районі Одеси, наприклад, вона з’являється вже на початку травня й залишається там до осіннього похолодання (листопад-листопад-жовтень-листопад), коли температура води опускається до 10° С. Зворотне переміщення чорноморської скумбрії в Мармурове море закінчується в грудні – лютому, але незначна частина череди залишається на зимівлю в берегів Туреччини й Кавказу.
Звичайна скумбрія досягає в Атлантичному океані довжини 50—60 див і ваги 1, 6 кг, але средиземноморская й мраморно-черноморская популяції відрізняються меншими розмірами. У Чорному морі довжина скумбрії не перевищує 30-32 див при максимальній вазі 265 р. Скумбрія стає статевозрілої в різних районах ареалу на другому – четвертому році життя; плідність її становить 200- 500 тис. ікринок.
У берегів Південної Австралії й Нової Зеландії більші скупчення утворить австралійська скумбрія (S. australasicus).
Дійсні скумбрії мають велике промислове значення в багатьох районах. Їх добувають кошельковими неводами, лампарами, зябровими мережами, тралами й крючковими снастями. М’ясо скумбрій дуже масно (до 16, 5% жиру) і має приємний смак. Особливо цінуються ці риби в копченому й консервованому виді.
ДО групи пеламид ставляться чотири роди, що характеризуються коротким веретеновидним тілом, неподовженим рилом, зближеними спинними плавцями й добре розвиненими хвостовими кілями. Найбільш звичайний рід – Пеламиди (Sarda) – поєднує чотири види, розповсюджених у теплих водах всіх океанів.
Атлантична пеламида (S. sarda) живе в берегів Америки, Африки, Європи (проникаючи на північ аж до Англії й Південної Норвегії); вона живе також у Середземне й Чорному морях. Ця хижа риба, що харчується анчоусами, сардинами, скумбрією, ставридами, дуже ненажерлива – в одному шлунку можна знайти до 75 штук хамси довжиною 6-10 див. Вона досягає 85 див у довжину при вазі 7 кг, але звичайні розміри не перевищують 60-65 див, а вага становить не більше 3-4 кг.
У Чорне море пеламида заходить навесні із Середземного для нагулу й нересту, а восени основна маса (у тому числі й сеголетки) знову йде в теплі води через Босфор, хоча частина риб залишається на зиму в південно-східному районі між Батумі й Трапезундом. Чисельність пеламиди, що заходить у Чорне море, сильно й нерегулярно коливається: в одні років її буває дуже багато, в інші – украй мало. Це зв’язано, очевидно, із загальними коливаннями запасу. Масовий нерест пеламиди відбувається в червні – серпні. Ікра виметивается в нічний час декількома порціями й проходить розвиток у верхніх шарах води. Плідність досягає в найбільш великих особин 4 млн. ікринок. Мальки пеламиди ростуть дуже швидко – уже у вересні, тобто в тримісячному віці, вони важать 400-500 р. У віці трьох років, коли пеламида стає статевозрілої, вона досягає ваги 2, 5-3 кг.
Атлантична пеламида й близькі види — чилійська пеламида (S. chilensis) і широко розповсюджена в західних берегів Тихого океану й в Індійському океані східна пеламида (S. orientalis) – мають немаловажне промислове значення. Основна маса уловів береться кошельковими неводами в берегів Перу, Чилі, Туреччині й Іспанії. У Чорному морі улови дуже непостійні внаслідок коливань чисельності. М’ясо пеламид має гарні харчові якості, воно достатно масно (у чорноморської пеламиди до осені накопичується в м’язах до 10-12% жиру) і вживається в копченому або консервованому виді.
Королівські макрелі, або Сьерри-макрели (рід Scomberomorus, що містить 9 видів), мають сильно витягнуте тіло й подовжене рило з більшим ротом, збройним великими трикутними зубами. Вони широко поширені у всіх теплих морях. Королівські макрелі живуть тільки в прибережної пелагиали й рідко попадаються у видаленні від берегів. Ці стайние риби особливо звичайні біля коралових рифів й у кам’янистих узбереж, а молодь їх нерідко заходить в естуарії й закриті гавані. Всі вони – хижаки, що харчуються різноманітними прибережними рибами й головоногими молюсками
.
Сама велика з королівських макрелей — смугаста (S. commersoni) поширена в узбереж Індійського й західної частини Тихого океану (від Південно-Східної Африки до Південної Японії й островів Фіджі), будучи особливо звичайної у водах австралійського Великого Бар’єрного рифа. Вона стає статевозрілої на третьому році життя при довжині 90 див і досягає 180 ледве в довжину при вазі 50 кг. Деяким уступає цьому виду по величині кавалла (S. cavalla), звичайна в атлантичного узбережжя Америки й виростає до 150 див й 45 кг. Інші види не досягають настільки великих розмірів. Японська королівська макрель (S. niphonius), розповсюджена у водах Японії, Кореї й Північного Китаю й, що заходить у затоку Петра Великого, досягає лише 1 м у довжину при вазі 4—5 кг. Ця субтропічна риба зустрічається при температурі 10—20° С и, подібно своїм родичам, живе в прибережній зоні. Ще менше (до 60 див у довжину) індійська королівська макрель (S. guttatus), що живе в берегів Південної й Південно-Східної Азії й іноді навіть заходить
Всі королівські макрелі мають біле щільне м’ясо, що володіє дуже високими смаковими якостями. Вони служать важливим об’єктом місцевого промислу в багатьох тропічних країнах і добуваються в основному на блешні, тролли (буксируемие за катером або човном принади з пір’я й металу, що маскують гачок) і інші крючковие снасті.
По зовнішньому вигляді королівських макрелей трохи нагадує ваху (Асапthocybium solanderi) — прогонистая риба з довгим рилом, що має на боках близько 30 темних поперечних смуг. На відміну від інших скумбриевих у цієї риби повністю відсутні зяброві тичинки, а зяброві пелюстки зростаються, образуя своєрідну структуру. Найбільш великі особини ваху мають близько 2 м у довжину й досягають ваги 60 кг. Це пелагическая риба, що веде звичайно одиночний спосіб життя й не утворюючих зграй. Ареал ваху, що зустрічається у всіх теплих морях, належить до циркум-тропическому типу. Найчастіше він попадається в незначному видаленні від берегів – над шельфом і зваленням глибин, але іноді ловиться й у відкритому океані. Ваху дотримується самих верхніх обріїв пелагиали й здатний до дуже швидкого плавання: у момент різкого кидка його швидкість досягає 77 км/година. Їжу цього виду становлять риби, що живуть у поверхні води, – ставридовие, дрібні тунці й ін., а також кальмари. Ваху, високо ценимий як харчовий об’єкт, добувається вудками й троллами, а зрідка й на п
Останню, але, мабуть, найцікавішу групу в складі сімейства скумбриевих утворять тунці, місце яких у системі риб викликало до самого останнього часу багато розбіжностей. Справа в тому, що в тунців є зовсім унікальна система підшкірних кровоносних судин, що постачають кров’ю бічну мускулатуру, серед якої відокремлюються прилягаючі до хребетного стовпа ділянки зі своєрідною будовою – червоні м’язи. Ця особливість анатомії, уперше виявлена японським морфологом К. Кисинуйе, послужила підставою для запропонованого їм виділення тунців в особливий загін, прийнятий слідом за цим автором і деякими іншими дослідниками.
Така точка зору зараз повністю відкидається, і близьке споріднення тунців й інших скумбриевих не піддається більше сумніву. Незвичайність кровообігу являє собою лише одне із пристосувань тунців до тривалого швидкого плавання, сполученому з більшими енергетичними витратами й настільки характерному для цих риб, які здатні плисти зі швидкістю 90 км/година. У моменти, що вимагають максимальної витрати енергії, температура тіла тунців значно підвищується – різниця між нею й температурою навколишньої води може досягати декількох градусів. Підшкірна система кровоносних судин забезпечує спеціальну доставку кисню до тих м’язам, які виконують найбільший обсяг роботи. Досягненню тієї ж мети сприяє й висока киснева ємність крові цих риб, у яких зміст гемоглобіну в еритроцитах доходить до 21 м % (у пеламид воно не перевищує 8-14 м%).
Постійне плавання — найбільш характерна особливість біології тунців. При зупинці в них навіть утрудняється подих, тому що механізм, що відкриває зяброві кришки, зв’язаний у цих риб з поперечним згинанням тіла вліво й вправо при русі хвостового плавця. Вода в зяброву порожнину надходить у них лише через постійно відкритий рот при поступальному пересуванні. Таким чином, спеціалізація тунців спрямована на досягнення високих швидкостей плавання й активне переміщення на далекі відстані.
До групи тунців ставиться п’ять пологів. Чотири з них поєднують порівняно невеликих риб, з яких деякі перевищують 1 м у довжину. Всі вони характеризуються сильною редукцією чешуйно-го покриву, розвиненого тільки в області грудного «корсета» й уздовж бічної лінії
.
Південний тунець (Allothunnus fallai), позбавлений підшкірної кровоносної системи, дуже близький до пеламидам. Ця планкто-ноядная риба живе в субтропічних водах південної півкулі. Дорослі особини цього виду ловилися в районі Нової Зеландії, Тасманії, Південної Африки й Уругваю, а личинки часто зустрічаються у відкритих водах Тихого й Індійського океанів між 20 й 30° ю.ш. У північній півкулі вид відомий по єдиній знахідці в берегів Каліфорнії, зв’язаної, очевидно, з випадковим заходом з Перуанського плину.
Інші види дрібних тунців присвячені у своєму поширенні до тропічної зони. Всі вони ведуть стайний спосіб життя в поверхневих шарах і часто вистрибують із води. У прибережних водах всіх теплих морів дуже звичайний макрелевий тунець (Auxis thazard). Це самий маленький з тунців, що харчується планктонами й дрібними рибками – атери-нами, анчоусами й т.п. Розміри макрелевого тунця не перевищують 30-40 див при вазі 2, 5-5 кг.
Тільки в берегів живуть й Малі тунці (рід Euthunnus із трьома видами). В Індійському й західній частині Тихого океану живе плямистий малий тунець (Е. affinis). На спині цієї риби розташовано кілька косих темних смуг, а під грудними плавцями розкидані чорні плями. Ареал виду, що зустрічається при температурі 22—30° С, простирається від Південної Африки до Японії й Гавайських островів. Полове дозрівання відбувається при довжині 40-45 див, а максимальна довжина становить 87 див при вазі 8, 6 кг. Нерест у тропічній зоні йде круглогодично, але майже всюди добре виражені сезонні піки ікрометання. У границь ареалу розмноження обмежене теплою порою року. Цей тунець тримається в поверхні й звичайно зустрічається зграями, кожна з яких складається з 100-5000 особин, близьких по довжині тіла. Іноді плямистий тунець утворить змішані косяки з однорозмірними желтоперими й макрелевими тунцями або зі скум-бриевидной ставридою (рід Megalaspis). У харчуванні цього виду основну роль грають безхребетні – молодь ракоподіб
Близький вид — атлантичний малий тунець (Е. alleteratus) зустрічається в берегів Америки й Африки, а також у Середземне море. Він може заходити й у Чорне море, де відзначені одиничні піймання в берегів Болгарії.
Відносно невеликий по розмірах й смугастий тунець, або скипджек (Katsuwonus pelamis). У цієї риби уздовж тіла проходить кілька смуг, коричнюватих у верхній частині тулуба й попелясто-блакитних на сріблистому череві. Скипджек – характернейшая риба поверхневих шарів відкритого океану, що зустрічається, однак, і в прибережних водах, особливо біля коралових рифів. Він живе у всіх теплих морях й особливо звичайний у тропічних і субтропічних водах Тихого океану. У деяких районах смугастий тунець уживає досить значні сезонні переміщення й проникає в літню пору року в помірковано тепловодні ділянки. Такі міграції дуже добре виражені, зокрема, у берегів Японії: улітку скупчення скіп-джека поширюються до широти північного Хоккайдо, а окремі групи риб доходять навіть до Курильської гряди.
Смугастий тунець дотримується добре прогрітих вод і найчастіше зустрічається при температурі 17—28° С. Для цього виду дуже типовий косячний спосіб життя. Щільні зграї скипджека утворяться з подібних по розмірі риб, що володіють рівними здатностями до активного пересування. Ці зграї можуть бути дуже значними: іноді вони включають десятки тисяч особин. Крім «чистих» косяків, нерідко спостерігаються й збірні скупчення, у яких він годується разом з желтоперим тунцем, а іноді й з дельфінами. зграї, Що Переміщаються, розвивають більшу швидкість, що доходить до 45 км/година.
Індивідуальна плідність скипджека коливається від 100 тис. ікринок при довжині 40 див до 2 млн. при довжині 75 див. Судячи з нахождениям личинок і мальків, нерест цього виду відбувається тільки в тропічних водах і нерестовий ареал займає лише частину загальної області поширення. Скипджек – самий дрібний з тунців відкритого океану. Він лише в рідких випадках досягає довжини 1 м і ваги 25 кг (звичайні розміри не перевищують 50-60 див при вазі 3-5 кг). Полове дозрівання цієї риби відбувається при досягненні довжини близько 40 див, очевидно, на другому-третьому році життя.
Їжа смугастого тунця складається з порівняно невеликих риб, кальмарів і ракоподібних, живучих у поверхневих шарах. У різних районах склад кормових об’єктів може істотно варіювати. Так, у центральній частині Тихого океану риба становить близько 75%, молюски (в основному кальмари) – близько 20% і ракоподібні лише 4% їжі скипджека, а в східній частині Тихого океану на частку відповідних груп доводиться 33, 4 й 62%.
Зведений список харчових об’єктів цього виду в Тихому океані містить більше 180 пелагических тварин.
Рід Дійсні тунці (Thunnus), що поєднує найбільш великих представників сімейств, містить шість видів. Переважно в субтропічних, рідше в помірковано теплих і тропічних водах всіх океанів живе синій, або звичайний, тунець (Th. thynnus), що зустрічається в дуже широкому діапазоні температур — від 5 до 30° С. У східній частині Атлантичного океану, наприклад, синій тунець розповсюджений від Канарських островів на півдні до Північного моря й Норвегії, куди він заходить тільки влітку (окремі заходи в аномально теплі роки відомі навіть для Мурманського узбережжя). Цей вид цілком звичайний й у Середземне море, а в деякі роки в значній кількості заходить у Чорне море. Інші райони перебування цього виду присвячені до атлантичних берегів Америки, Південної й Східної Африки, Австралії, Новій Зеландії, Чилі, Перу, Каліфорнії. У літні місяці синій тунець нерідко попадається в радянських далекосхідних водах – у берегів Примор’я й Південного Сахаліну.
Синій тунець — стайная риба, найбільш звичайна в прибережних водах, хоча й зустрічається вдалині від берегів. Це найбільш великий з тунців, що перевищує іноді 3 м у довжину й важить до 375 кг. Він має швидкий темп росту й досягає довжини 1 м у віці трьох років й 2 м у віці 7-9 років. Їжа його дуже різноманітна й складається з будь-яких риб і безхребетних, досить рясних у районі годівлі. Основні райони розмноження розташовані в субтропічних областях, включаючи Середземне море. Індивідуальна плідність великих особин доходить до 10 млн. ікринок.
Синій тунець у всіх частинах видового ареалу робить сезонні міграції, переміщаючись в основному уздовж берегів. Міграції цієї риби у відкритих водах вивчені погано, але відомо, що окремі особини можуть робити навіть трансокеанські переміщення. Відзначено, зокрема, випадки вторинного піймання риб, позначених у берегів Мексики, у районі Токіо – в 5800 морських милях від місця мечения. В Атлантичному океані особини з мітками, прикріпленими у Флориди, ловилися в Біскайській затоці.
У теплі й помірковано теплих водах живе також длинноперий тунець (Th. alalunga), називаний також альбакором і характеризующийся дуже більшими грудними плавцями. На відміну від синього тунця ця риба живе переважно у відкритому океані й рідко з’являється в берегів. Альбакор зустрічається лише при океанічній солоності, але переносить значні зміни температури (від 12—14 до 23° С). Границі області поширення цього виду у всіх океанах проходять у районі сорокових широт, але подекуди (наприклад, в Аляскинском затоці) длинноперий тунець зустрічається й за межами цієї зони. На периферії ареалу зустрічаються тільки статевонезрілі риби у віці 2-6 років, які живуть винятково у верхньому, найбільш прогрітому шарі води. Статевозрілі великі риби тримаються в тропічній зоні, але, на відміну від молодих, живуть не в поверхні, а на глибині 150-200 м. Їжу альбакора в помірковано теплих водах становлять риби, кальмари й ракоподібні, що живуть у поверхневому шарі ( у північній частині Тихого океану, наприклад, одним з основних об’єктів харчування с
Нерест альбакора йде в границь тропічної області у весняно-літній час відповідної півкулі. Плідність цієї риби досягає 2, 5 млн. ікринок. Длинноперий тунець росте повільніше, ніж тропічні види дійсних тунців. Він стає статевозрілим у віці 4-5 років, при довжині близько 90 див, а максимальні розміри доходять до 1, 3 м при вазі 45 кг.
Ця риба робить значні по» довжині міграції. У північній половині Тихого океану, наприклад, зграї статевонезрілих альбакоров постійно переміщаються між берегами Америки і Японії, дотримуючись цілком певних шляхів. Ці міграції були простежені за допомогою мечения риб, що дало можливість визначити їхня швидкість, складову в середньому 16-17 морських миль у добу. Далекі міграції властиві, очевидно, і іншим популяціям альбакора.
До типових океанічних риб, що майже не заходять у прибережні води, ставиться й великоокий тунець (Th. obesus). Він широко розповсюджений у тропічних і субтропічних районах всіх океанів і всюди дотримується досить більших глибин (до 200 м і більше). У поверхні живуть лише молоді особини цього виду, що утворять досить щільні зграї. Дорослі риби ведуть, імовірно, одиночний спосіб життя. Розмноження великоокого тунця відбувається в тропічній зоні й триває протягом усього року. Плідність його варіює від 2, 9 до 6, 3 млн. ікринок, виметиваемих у кілька порцій; ембріональний розвиток при 28—29° С закінчується, як й в інших тунців, дуже швидко — через 21 годину.
Великоокий тунець харчується досить різноманітними тваринами. Особливо велике значення в їжі цього виду мають глибоководні й напівглибоководні риби – живоглоти, алепизаври, веретенники, гемпиловие, а також кальмари, пелагические восьминоги, великі креветки. Великоокий тунець досягає довжини 45-50 див до кінця першого року життя, 70 див – у два роки й 155 див у шестирічному віці, причому полова зрілість наступає при довжині 90-100 див. Самий великий з відомих екземплярів цього виду був пійманий у берегів Перу: його довжина становила 236 див, а вага 197 кг.
Для тропічної океанської пелагиали дуже характерний й желтоперий тунець (Th. albacares), що одержав свою назву завдяки оранжево-жовтому фарбуванню м’якого спинного й анального плавців. Границі ареалу цього виду, що населяє води всіх океанів, більш-менш відповідають положенню ізотерми 20° С у найбільш тепла пора року. При температурі нижче 18°С желтоперий тунець не зустрічається зовсім. Молоді особини звичайно тримаються зграями в прибережних районах і постійно живуть у поверхні, тоді як дорослі риби живуть у відкритому океані на глибині до 150 м. У межах тропічної області вони попадаються всюди, але частота їхньої зустрічальності значною мірою визначається кормовими умовами: райони найбільших скупчень цього виду присвячені до вод з підвищеною біологічною продуктивністю, що буяє їжею. Кормовий спектр желтоперого тунця дуже різноманітний, що, безсумнівно, пов’язане з відсутністю в цього виду (як й інших тунців) якої-небудь вибірковості в харчуванні. Желтоперий тунець усюди харчується будь-якими організмами, які попадаються на його шляху
Желтоперий тунець досягає 2 м довжини й ваги 130 кг. Цей вид відрізняється дуже швидким ростом: річний приріст довжини, за даними вторинних піймань мічених риб, становить 20-40 див. Уже у дворічному віці риби важать близько 13 кг, а в чотирирічному – 60 кг. Полове дозрівання наступає при досягненні 50-60 див у довжину, а плідність становить близько 1 млн. ікринок у невеликих риб і доходить до 8, 5 млн. у великих. Нерест желтоперого тунця в тропічній зоні йде в усі сезони року, а в її країв обмежується літніми місяцями.
У межах видового ареалу існують, цілком ймовірно, численні популяції желтоперого тунця, що живуть в окремих районах. Для деяких популяцій характерні досить протяжні міграції, інші ведуть більш-менш осілий спосіб життя. Трансокеанських переміщень, подібних відзначеним для синього тунця й альбакора, желтоперий тунець не робить.
Промислове значення тунців дуже велико. Ці риби ставляться до числа найцінніших у харчовому відношенні й використаються головним чином на готування консервів й інших делікатесних рибних продуктів. Особливо високо цінується на світовому ринку м’ясо альбакора, а також смугастого, синього й желтоперого тунців. Гастрономічні якості малих тунців, і особливо макрелевого, значно гірше.
При промислі цих риб використаються різні методи лову, але найбільше значення у видобутку тунців належить плавним ярусам, кошельковим неводам, дорожкам-троллам й удебному лову. Плавні тунцеловние ярусу, які особливо широко використаються японськими рибалками, являють собою гігантські крючковие снасті, улаштовані по типі переметів. Ярус складається з окремих секцій, які, з’єднуючись між собою, утворять порядок будь-якої бажаної довжини. Звичайна довжина робочого ярусу становить 40-75 км, але іноді досягає 100 км і більше. Основною несучою частиною снасті служить «хребтина», до якої підв’язуються повідці з гачками (наживкою служить морожена риба або кальмари) і буйрепи із прикріпленими до них скляними поплавцями, що підтримують ярус на потрібній глибині. Ярус виметивают у досвітні годинники й після недовгого дрейфу приступають до вибірки. Цей тип промислу використає головним чином розосереджені концентрації великих тунців, що живуть у подповерхностних шарах води – желтоперого, великоокого, альбакора, а також марлинов і мечів-риб. У кращих промислових районах улов може досягати 25 риб (загальною вагою більше 1 т), однак навіть піймання 3-6 тунців (150-350 кг) на 100 гачків уважаються цілком достатньої для ведення рибальства. Тому ярусний промисел проводиться практично на всій акваторії тропічної зони, хоча в основному тяжіє, природно, до її продуктивних районів.
Дуже своєрідний й удебний лов тунців, застосовуваний для експлуатації поверхневих скупчень дрібних тунців, зокрема скипджека. Коли промислове судно наблизиться до заміченого косяка, рибалки починають викидати в море живу принаду – анчоусов, яких містять у проточних живорибних цистернах. Тунці накидаються на принаду, жадібно поїдаючи її, і в цей час вистачають і підкинені їм гачки. Цей промисел вимагає великої вправності, тому що ривки тунців під час клювання дуже сильні. Бувають випадки, коли недосвідчені ловці разом з вудкою виявляються за бортом. Гарний рибалка, відчувши натяг волосіні, повинен різко відкинутися назад й, використовуючи інерцію ривка тунця, одним змахом викинути його на палубу.