СІМЕЙСТВО ВОЛОСОХВОСТИЕ АБО ШАБЛІ-РИБИ (TRICHIURIDAE)

У волосохвостих тіло надзвичайно витягнуте в довжину й стисло з боків, а луска зовсім відсутня. Спинний плавець дуже довгий, що простирається від голови до хвостового стебла, причому колюча його частина досить непомітно переходить у м’яку. Хвостовий плавець у деяких видів зовсім відсутній. Це морські риби поверхневих або подповерхностних шарів, деякі з яких живуть у прибережних водах, а інших – у відкритому океані. Сімейство містить 9-10 пологів і близько 20 видів, які поширені переважно в тепло-водних районах.
Важливе промислове значення має приналежна до сімейства волосохвостих шабля-риба (Trichiurus lepturus), у якої хвіст кінчається довгим нитковидним придатком.
У Китаєві, Кореї і Японії шаблю-рибу у великій кількості добувають ярусами й тралами протягом усього року. Добувають її також у берегів Індії й Західної Африки.
Цей вид зустрічається в літні місяці й у водах затоки Петра Великого.
Шабля-риба — швидко плаваюча хижа риба, що живе в придонних шарах води, але в темний час доби поднимающаяся до поверхні. Вона не зустрічається у відкритому океані за межами шельфової зони. Їжу шаблі-риби становлять найрізноманітніші риби; вона відрізняється швидким ростом і досягає довжини 2 м і ваги більше 1 кг. М’ясо шаблі-риби має гарні смакові якості й у солоному виді нагадує м’ясо сардин.
До глибоководних представників цього сімейства ставляться вугільні риби-шаблі (Aphanopus carbo), яких ловлять спеціальними вертикальними ярусами в острова Мадейра, лепидопи (Lepidopus caudatus), що зустрічаються в субтропічних водах Середземного моря й Східної Атлантики, а також у Південної Африки й Австралії, і бентодесми (Benthodesmus). Деякі з них мають невелике промислове значення.