СІМЕЙСТВО СИГАНОВИЕ АБО ПЕСТРЯКОВИЕ (SIGANIDAE)

Сигановие — риби зі стислим з боків овальним тілом, дуже слизьким на дотик і гаданої голим, хоча насправді воно покрито дрібними циклоїдними чешуями, схованими в шкірі. Дуже характерна голова цих риб, що трохи нагадує кролячу морду (англійці й американці називають їх «рибами-кроликами»). Рот у сиганових маленький, а резцеобразние зуби можуть мати зазубрений край.
Представники цього сімейства відрізняються від всіх окунеобразних риб будовою черевних плавців, у яких утримується по трьох м’яких променя, ув’язнених між двома колючками — внутрішньої й зовнішньої. Крім того, майже половина анального плавця в них складається з колючок, яких налічується цілих сім. Перед початком спинного плавця, що складає з 13 колючок й 10 м’яких променів, є невеликий шип, спрямований кпереди. Всі колючки в непарних плавцях сиганових мають глибокі виїмки по краї – там розташовуються залози, секретирующие отруйна речовина. Тому із сигановими варто звертатися з великою обережністю, тому що в результаті вколовши їхніх плавникових колючок утворяться дуже неприємні й довго що не гояться ранки.
До цього сімейства, область поширення якого охоплює тропічні води Індійського й західної частини Тихого океану, ставляться два роди. Один з них представлений єдиним видом – пестряклис (Lo vulpinus), що зустрічається лише в берегів Малайського архіпелагу, і відрізняється витягнутим у коротку широку трубку рилом й яскравим фарбуванням – ця риба має жовтогаряче тіло, а уздовж спини в неї проходить темно-коричнева смуга. В роді Пестряки, або Сигани (Siganus), налічується близько 30 видів, деякі з яких мають дуже широкі ареали. Пестрякорамин (S. oramin), наприклад, відомий від Південно-Східної Африки до Південного Китаю. У представників цього роду тіло пофарбоване в коричнюватий, маслиновий або сірий цвіт і прикрашено звичайно різноманітними по малюнку темними плямами або звивистими смужками, що іноді зливаються в розгалужену мережу. Ці риби здатні швидко змінювати інтенсивність і цвіт свого фарбування.
Сигановие живуть у прибережній зоні морів, але нерідко зустрічаються й у солонуватій або навіть прісній воді (очевидно, серед них є й чисто прісноводні види). Їхніми улюбленими місцями перебування служать зарослою підводною рослинністю скелі й рифи, на яких вони удосталь знаходять свою їжу, що складається в більшості видів тільки з водоростей. При проведенні підводних спостережень часто можна бачити зграї цих риб, що общипують рослинні обростання з каменів, причому пасущиеся в такий спосіб риби займають вертикальне положення, переміщаючись униз головою.
Личинки пестряков ведуть пелагический спосіб життя й, лише досягши довжини близько 2, 5 див, осідають на дно, де спочатку харчуються діатомовими обростаннями. Максимальна довжина представників цього сімейства звичайно не перевищує 25-40 див, але окремі види досягають 60 див у довжину.
Цих риб подекуди вважають досить смачними й уживають у їжу, але в інших районах їх відносять до числа малопридатних для їжі, тим більше що відомо випадки сигуатерного отруєння їхнім м’ясом.