СІМЕЙСТВО ХИРУРГОВИЕ (ACANTHURIDAE)

Представники цього сімейства легко відрізняються від всіх інших риб характерним озброєнням хвостового стебла, на бічній поверхні якого є в середньої лінії один-два кісткових щитка, постачених загостреним кілем або колючкою, або потужний ножевидний шип, дуже гострий і до того ж рухливий, — він може притискатися до тіла, убираючись у спеціальну виїмку, або випрямлятися, направляючи вістря вбік під кутом кпереди. Хвостові шипи цих риб, що мають ріжучий край, не без підстави порівнюють іноді з хірургічними скальпелями, що відбилося й у їх дивно звучній назві – «риби-хірурги».

Хирурговие — невеликі риби, розміри яких варіюють від 15 до 60 див. Їх сильно сплощене з боків тіло покрите дрібної, грубої на дотик лускою. Очі посаджені досить високо, рот маленький, зуби мають резцевидную, лопатеву або щетиновидную форму. Спинний й анальний плавці в них довгі, з колючими променями в передній частині. Деякі види пофарбовані в однотонний бурий або коричневий, іноді навіть жовтогарячий або зелений цвіт, інші мають яскраві плями й смуги на голові й тілі.
Сімейство містить близько 300 видів, поєднуваних у шість пологів. Найбільш багатий видами рід Хірурги (Acanthurus), представлений у всіх океанах. Всі інші пологи обмежені у своєму поширенні тільки тропічною зоною Тихого й Індійського океанів. До їхнього числа належать Ктенохети (Ctenochaetus), що володіють гнучкими й рухливими тонкими зубами, Риби-єдинороги (Naso), дорослі особини яких мають дуже характерний горб або довгий ріг на чолі, Зебрасоми (Zebrasoma) з надзвичайно високими спинним й анальним плавцями (зграї Z. veliferum іноді спостерігаються плаваючими в поверхні, так що парусовидние спинні плавці риб виступають над водою). Всі представники сімейства живуть у дна над твердими ґрунтами, найчастіше серед коралів і скель. Вони зустрічаються аж до глибини 25- 30 м і навіть ще нижче.
Життєвий цикл риб-хірургів можна розглянути на прикладі добре вивченого гавайського хирурга-манини (A. sandvicensis). Цей эндемичний гавайський вид, дуже близький до широко розповсюдженого (від Південно-Східної Африки до Західної Мексики) смугастому хірургові (A. triostegus), досягає 25 див у довжину й ставиться до числа найбільш звичайних у районі свого перебування риб. Дорослі особини живуть у прибережній зоні в коралових рифів і кам’янистих берегів і зустрічаються поодинці, зграйками й більшими косяками. Харчуються вони (як і всі інші види сімейства) прикріпленими водоростями, які об’їдають у денний час, коли вони дуже активні. Нерест відбувається із грудня по липень із декількома піками активності, присвяченими до повень (в екваторіальній зоні хірурги розмножуються протягом усього року). У цей час риби тримаються більшими зграями, від яких відокремлюються маленькі нерестові групи, що різко спрямовуються нагору. Вони виметивают у поверхневих шарах води дрібну пелагическую ікру, діаметр якої становить 0, 7 мм, причому плідність невеликої самки хирурга-ман
Ці личинки, як й в інших представників сімейства, мають майже дисковид-ную форму, прозоре, за винятком сріблистого черева, тіло й вузькі вертикальні гребені на тулуб. Хвостові шипи в таких рибок не розвинені, зате колючки спинного, анального й черевного плавців сильно подовжені й постачені отрутними залозами, що робить їхні уколи дуже хворобливими. Личинки хірургів не мають по зовнішньому вигляді нічого загального з дорослими рибами й довгий час уважалися приналежними до самостійного роду Acronurus (аналогічним образом молодь риб-єдинорогів виділялася в рід Keris).
Личиночная стадія в хирурга-манини триває біля двох з половиною місяців, після чого рибки підходять до берегам і з’являються в дрібних водоймах у зоні хвильового заплескоту. У цей час личинки мають довжину близько 3 див (у різних видів сімейства розміри осідаючої на дно молоди коливаються від 2, 5 до 6, 5 див). Період трансформації такої личинки в малька, схожого на дорослу рибу, триває 4-5 днів. Він починається з появи вертикальних темних смуг на тілі й закінчується формуванням луски. Тоді ж відбувається закладка хвостових шипів і зникає отруйність плавникових колючок (у деяких риб-єдинорогів отрутні залози зберігаються, втім, і в дорослому стані). Під час трансформації травний тракт хірургів подовжується більш ніж у три рази в повній відповідності з переходом від харчування зоопланктоном на менш калорійні водорості. Мальки швидко ростуть, щомісяця збільшуючись на 10-12 мм, і поступово переходять на більше глибокі ділянки рифа. Як і дорослі риби, вони тримаються цілком оседло й не вживають переміщень уздовж узбережжя.
У деяких представників розглянутого сімейства вікові зміни не обмежуються переходом від личинки до мальків. Молодь синього хірурга (Acanthurus coeruleus), великі особини якого дійсно мають синьо-блакитне фарбування, яскраво-жовта. У мальків єдинорогів голова має цілком нормальний вид, і типовий для цих риб горб або ріг на чолі з’являється іноді (в Naso unicornis, що досягає 60 див у довжину) тільки при довжині 12 див.
М’ясо хірургів, єдинорогів й їхній родичей цілком їстівно, але звичайно невисоко цінується як продукт харчування, тому що смак його, очевидно, у зв’язку з растительноядностио залишає бажати кращого. До того ж уживання м’яса деяких видів у їжу викликало сигуатеру. Гострі хвостові шипи хірургів становлять небезпеку для необережних аматорів підводного полювання й для рибалок.